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Top 5 des peurs parentales et ce que vous pouvez faire pour y remédier

Top 5 des peurs parentales et ce que vous pouvez faire pour y remédier


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Nous avons interrogé plus de 2 400 parents de notre site pour savoir ce qui les empêche de dormir la nuit. Vos craintes allaient des préoccupations concernant l'avenir de vos enfants à leur sécurité personnelle en passant par leur santé à long terme - et vice-versa.

Cela nous a fait nous demander: nos enfants sont-ils vraiment à risque ou l'inquiétude est-elle simplement intégrée à notre ADN parental?

En général, les parents et les non-parents ont tendance à craindre les choses qu'ils ne peuvent pas contrôler. Les parents ont également tendance à avoir particulièrement peur des dangers sinistres et sensationnels, ceux qui attirent l'attention des médias et créent des mélodrames de films de la semaine.

Alfred Sacchetti, médecin des urgences à Camden, New Jersey, et porte-parole de l'American College of Emergency Physicians, dit qu'il est courant que les parents s'inquiètent davantage de l'enlèvement de leur enfant par un inconnu que de sa conduite dans une voiture sans ceinture de sécurité. ou jouer près d'une piscine non fermée - même si les accidents de voiture et d'eau représentent une menace bien plus grande pour les enfants que les enlèvements.

«Malheureusement, une grande partie de ce à quoi nous sommes exposés à la télévision est conçue pour générer des cotes plutôt que pour éduquer les parents», déclare Sacchetti. "Notre accès à l'information ne correspond pas à notre accès au divertissement."

Nous avons consulté Sacchetti et une foule d'autres experts pour savoir comment votre les peurs se comparent aux faits et à ce que vous pouvez faire pour assurer la sécurité de votre enfant.

1. De grandes attentes

La peur: J'ai peur que mon enfant n'obtienne pas l'éducation et les opportunités dont elle a besoin pour atteindre son potentiel.

C'était la principale crainte des parents dans notre enquête. Cela nous a surpris, étant donné que nous avons sondé les parents d'enfants relativement jeunes. Cela n'a toutefois pas surpris l'auteure Pamela Paul, qui a passé ces dernières années à examiner la machine de marketing mammouth pour son livre. Parenting Inc.

Dans le livre, Paul montre comment l'anxiété parentale alimente cette industrie lucrative. Les spécialistes du marketing nourrissent la peur, affirmant que les jouets et produits «éducatifs» et les programmes de lecture précoce mettront votre enfant sur la voie rapide du succès - avant même qu'il n'ait plus de couches.

Paul pense que cette anxiété parentale est une réaction rationnelle à un climat économique effrayant. «Derrière de nombreuses craintes des parents se cache un large sentiment d'insécurité économique», dit-elle. "Les parents ont peur que leurs enfants ne s'en sortent pas facilement parce que ils ne sont pas faciles à faire. Aujourd'hui, de nombreux parents ont du mal à joindre les deux bouts et ils veulent un avenir différent pour leurs enfants. "

La réalité: Il ne fait aucun doute que nous vivons dans une période d'incertitude économique: le chômage et le coût de la vie sont tous deux à la hausse, tandis que les salaires stagnent et que de plus en plus d'emplois partent à l'étranger. Il est logique que les parents se préoccupent de leurs enfants et de la façon dont ils s'en sortiront dans un monde de plus en plus compétitif. Mais cela ne signifie pas que vous devriez paniquer et commencer à préparer votre enfant pour l'Ivy League le jour où vous le ramenez de l'hôpital à la maison.

Ce que tu peux faire: Paul et d'autres experts conviennent qu'il n'est pas nécessaire d'acheter tous les jouets éducatifs qui arrivent sur le marché ou de remplir chaque heure de la journée de votre enfant avec des activités d'enrichissement. Lorsqu'il s'agit d'aider votre enfant à atteindre son potentiel, il s'avère que moins c'est souvent plus.

«Il est prouvé que la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre enfant est d'acheter moins de choses», dit Paul. "L'enfant américain moyen reçoit 70 nouveaux jouets par an. Mais il s'avère que les enfants plus créatifs ont en fait moins de jouets. Avoir un petit nombre de jouets simples et basiques aide les enfants à développer leur imagination et leur débrouillardise."

Psychologue Paul Donahue, auteur du livre Être parent sans peur, offre une perspective similaire. «Les parents pensent qu'ils devraient tout faire pour leurs enfants: les stimuler, les divertir constamment, tout faire pour eux afin qu'ils n'aient pas à endurer la frustration. Ils craignent que s'ils ne font pas ces choses, leur enfant le fera. en quelque sorte prendre du retard. "

Donahue soutient que l'inverse est en fait vrai: le vol stationnaire constant des parents rend difficile pour les enfants de développer l'indépendance, la débrouillardise, l'imagination et les compétences de base - toutes choses qui aideront un enfant à réussir à l'école et dans la vie.

Steven D.Levitt et Stephen J. Dubner explorent cette question dans leur livre, Freakonomics, concluant que bon nombre des mesures prises par les parents pour assurer la réussite de leurs enfants, qu'il s'agisse de déménager dans un meilleur quartier ou de les exposer à la musique classique, ont peu d'impact.

2. Danger étranger

La peur: J'ai peur que quelqu'un blesse ou attaque mon enfant.

Il n'est pas surprenant que ce soit une peur majeure. La protection de votre enfant est l'un des instincts parentaux les plus élémentaires. Il y a peu de choses aussi horribles à envisager que votre enfant blessé lors d'une attaque aléatoire. Nos craintes ne sont qu'intensifiées par le fait que les attaques contre les enfants suscitent beaucoup d'attention dans les médias, ce qui peut les faire paraître plus courantes.

La réalité: Selon le Crimes Against Children Research Center (CCRC), basé à l'Université du New Hampshire, les parents ont des raisons de s'inquiéter. Les dernières statistiques des cas signalés et confirmés de maltraitance d'enfants montrent qu'environ 1 enfant sur 100 a été victime de mauvais traitements ou de négligence.

Mais les recherches menées par le CCRC indiquent également de bonnes nouvelles: il s'avère que l'incidence globale de la maltraitance des enfants est en baisse dans tout le pays. La maltraitance physique des enfants a chuté de 2% de 2008 à 2009, par exemple, et la maltraitance sexuelle des enfants de 5%. Cela continue une tendance à la baisse qui a commencé en 1992 dans les cas de maltraitance d'enfants signalés.

Selon le sociologue David Finkelhor, qui dirige le CCRC, les causes exactes de cette baisse ne sont pas claires. Il suggère plusieurs facteurs qui peuvent jouer un rôle, y compris une décennie de prospérité économique relative qui a commencé au début des années 1990, ainsi qu'une augmentation de l'application de la loi, de l'éducation parentale et des efforts de lutte contre l'intimidation.

Finkelhor estime que les nouveaux médicaments pour traiter la dépression et les problèmes de comportement de l'enfant ont également joué un rôle majeur: «Le développement et la diffusion de nouveaux traitements pour la santé mentale et d'autres problèmes familiaux ont provoqué d'énormes changements dans notre société et, j'en suis sûr, ont un impact sur comment les enfants sont traités », dit-il.

Ce que tu peux faire: Selon Finkelhor, assurer la sécurité de votre enfant signifie simplement faire ce qui vient naturellement: restez aussi à l'écoute que possible de votre enfant. «Maintenez une relation étroite et solidaire et gardez les canaux de communication ouverts afin que votre enfant se sente à l'aise de se confier à vous si quelque chose se produit», dit-il.

Il est également important de savoir que les auteurs de violence physique sur les enfants sont généralement des membres de la famille plutôt que des étrangers. La meilleure façon de rendre les enfants plus sûrs est de les aider à développer les outils dont ils ont besoin pour se protéger.

Éduquez votre enfant d'une manière adaptée à son âge sur son corps et sur les formes de contact appropriées et inappropriées, et encouragez-la à demander de l'aide à vous ou à d'autres adultes si jamais elle se sent en danger. En savoir plus sur la protection de votre enfant contre les abus sexuels.

3. Accidents et blessures

La peur: J'ai peur que mon enfant soit blessé dans un accident, comme un accident de voiture.

La réalité: C'est une peur parentale qui ne peut être écartée: selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les blessures causées par les véhicules à moteur sont la principale cause de décès chez les enfants aux États-Unis. En 2008, 968 enfants de 14 ans ou moins sont morts dans des collisions de voiture et environ 168 000 ont été blessés.

La bonne nouvelle est qu'il s'agit d'une peur contre laquelle vous pouvez faire quelque chose. Il s'avère que 40% des enfants décédés dans des accidents de voiture en 2008 n'étaient pas retenus par un siège d'auto ou une ceinture de sécurité, selon la Commission nationale de la sécurité routière, et plus des deux tiers des enfants mortellement blessés dans des accidents de voiture roulaient. avec un chauffeur qui avait bu.

Ce que tu peux faire: Beaucoup, selon des experts comme Alfred Sacchetti, chef des services d'urgence à l'hôpital Our Lady of Lourdes de Camden, New Jersey. «Le grand nombre d'accidents traumatiques accidentels peut être évité», déclare Sacchetti.

Sièges d'auto, ceintures de sécurité, casques de vélo et précautions de bon sens sur le terrain de jeu: Sacchetti dit que ces mesures de sécurité simples peuvent faire une énorme différence. «Je suis étonné du nombre d'enfants que je vois rouler dans la voiture sans retenue ou à vélo sans casque», dit-il.

Sacchetti souligne que la protection contre les traumatismes crâniens est particulièrement importante: «Dans le schéma général des choses, la médecine d'aujourd'hui peut aider un enfant à survivre à la plupart des choses qui lui arrivent - à l'exception des blessures au cou et au-dessus. Les blessures graves à la tête sont extrêmement compliquées à traiter. "

Il conseille aux parents de commencer à exiger de leurs enfants qu'ils utilisent des casques lorsqu'ils font du vélo, des scooters ou des planches à roulettes dès le plus jeune âge, c'est donc quelque chose que les enfants apprennent à faire automatiquement.

Assurez-vous que vos enfants sont attachés et que vous l'êtes aussi. Et bien sûr, vous ne devriez jamais boire et conduire. Apprenez-en davantage sur les plus grandes erreurs de sécurité des sièges d'auto et sur la façon de les éviter.

4. Intimidation

La peur: J'ai peur que mon enfant ne s'intègre pas dans la société ou soit choisi.

La réalité: C'est une autre crainte parentale qu'il est impossible d'écarter, car l'intimidation est répandue parmi les écoliers américains. Environ 1 élève sur 7 de la maternelle au lycée a été soit un intimidateur, soit une victime d'intimidation.

L'intimidation doit toujours être prise au sérieux, disent les experts, car elle est liée à des problèmes d'estime de soi à long terme, à de mauvais résultats scolaires, à la dépression et même au suicide. L'histoire récente montre également que l'intimidation peut avoir des résultats généralisés. Il s'avère que l'intimidation fonctionne comme un virus: les pires intimidateurs sont souvent les enfants qui ont eux-mêmes été victimes d'intimidation. Des études indiquent que la plupart des fusillades dans les écoles qui ont eu lieu dans le pays ces dernières années ont été perpétrées par des enfants qui avaient été victimes d'intimidation.

En partie à cause de ces tragédies, il semble y avoir une prise de conscience accrue des coûts et des conséquences de l'intimidation. Certains districts scolaires du pays ont mis en place des programmes de lutte contre l'intimidation. Ces programmes établissent des politiques anti-intimidation à l'échelle de l'école et éduquent les enfants, les enseignants et les parents sur la manière de reconnaître et de prévenir les comportements d'intimidation.

Les recherches de l'expert en intimidation Minne Fekkes, publiées dans le Archives de médecine pédiatrique de l'adolescence, ont constaté que les programmes de lutte contre l'intimidation peuvent réduire efficacement l'intimidation. Ses conclusions soulignent que ces programmes doivent être régulièrement renforcés.

«Les programmes anti-intimidation fonctionnent mieux s'ils sont réintroduits au début de chaque année scolaire», déclare Fekkes. "La politique doit être expliquée, les règles clarifiées et une bonne supervision établie." Au moins 35 États ont adopté un type de législation anti-intimidation.

Ce que tu peux faire: Les experts disent que les enfants qui subissent de la violence à la maison sont plus susceptibles d'intimider les autres, il est donc important de ne jamais traiter votre enfant de manière violente ou de permettre à d'autres de le faire.

Fekkes exhorte les parents et les enseignants à être proactifs et à enseigner aux enfants dès leur plus jeune âge qu'ils ne doivent pas taquiner ou appeler les gens. «Il est important que les enseignants et les administrateurs sachent si votre enfant subit ou observe de l'intimidation à l'école», dit Fekkes. Si votre enfant est un intimidateur, prenez ce comportement au sérieux. »Faites pression sur l'école de votre enfant pour qu'elle propose des programmes anti-intimidation.

Entamez des discussions régulières avec vos enfants sur la façon dont ils traitent les autres et comment gérer l'intimidation s'ils en font l'expérience ou l'observent. Il existe de bons livres sur l'intimidation disponibles pour les enfants de tous âges - la Ligue anti-diffamation a compilé une liste complète.

Vous devez également aider votre enfant à développer la résilience et les compétences dont il a besoin pour se protéger. «Parlez à votre enfant des moyens de réagir à l'intimidation», dit Fekkes, «et pratiquez même des scripts qu'elle peut utiliser quand et si elle est victime d'intimidation».

5. Questions importantes

La peur: J'ai peur que mon enfant ait des problèmes de poids tels que l'obésité ou l'anorexie.

La réalité: Les deux extrémités de l'échelle - l'obésité et la perte de poids sévère - représentent des risques graves pour les enfants en pleine croissance. Les taux de surpoids et d'obésité chez les enfants sont tous deux à la hausse: selon le CDC, l'obésité infantile a plus que triplé au cours des 30 dernières années.

À l'autre extrémité du spectre, de plus en plus d'enfants et d'adolescents développent une anorexie ou une boulimie. De plus, ces troubles se manifestent plus fréquemment chez les jeunes enfants que par le passé.

Ce que tu peux faire: La bonne nouvelle est que vous pouvez aider à protéger votre enfant des dangers de l'obésité. Personne - ni le médecin de votre enfant, ni son professeur de gym, ni le directeur du programme de cantines scolaires, ni même votre enfant elle-même - n'a autant de contrôle sur ce qu'elle mange et sur la façon dont elle passe son temps que vous.

Pour aider votre enfant à éviter une prise de poids excessive, aidez-le à maintenir une alimentation saine et un mode de vie actif - et assurez-vous de le faire vous-même.

Vous êtes le modèle le plus important de votre enfant. Sortez votre famille du canapé, sortez et bougez. Exploitez l'énergie naturelle de votre enfant - faites une randonnée, lancez un ballon ou jouez à la poursuite.

En général, essayez d'aider vos enfants à développer une relation saine avec la nourriture. Faites des repas de famille un rituel quotidien: Savourez à la fois votre nourriture et la compagnie de chacun et servez des portions raisonnables d'aliments nutritifs. Limitez les sucreries, y compris les jus, ainsi que les aliments gras et transformés. Offrez à votre enfant beaucoup de fruits et légumes frais.

La pédiatre californienne Laurel Schultz exhorte les parents à réduire au minimum les bonbons et la malbouffe de la maison. «Vous ne voulez pas l'interdire complètement, mais vos enfants en ont assez dans le monde extérieur», dit-elle. "Si vous l'avez, ce sera une source de tentation. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce que votre enfant mange une seule croustille de maïs!"

Heureusement, vous pouvez également faire beaucoup en tant que parent pour aider votre enfant à éviter de développer un trouble de l'alimentation. Schultz, qui traite régulièrement des enfants souffrant de troubles de l'alimentation dans son cabinet de San Francisco, exhorte les parents à parler à leurs enfants de nutrition, d'exercice et de bonne santé, plutôt que de se concentrer sur les calories et le poids.

«Faites savoir à vos enfants qu'il ne s'agit pas d'être trop gros ou trop maigre», dit-elle. "L'important est d'avoir un corps sain, ce qui signifie faire de bons choix alimentaires et faire de l'exercice régulièrement."

Vous devez également faire attention aux changements de comportement de votre enfant, dit Schultz. Les enfants qui développent de l'anorexie deviennent de plus en plus secrets et solitaires, et peuvent essayer de cacher leur perte de poids sous des vêtements amples.

Schultz et d'autres experts soulignent que si vous soupçonnez que votre enfant développe un trouble de l'alimentation, vous devriez obtenir de l'aide immédiatement, car une intervention précoce rend une guérison beaucoup plus probable. «Si vous pouvez attraper l'anorexie tôt, il est plus probable que votre enfant la surmontera avant qu'elle ne s'installe», dit Schultz. Consultez le médecin de votre enfant, qui recommandera probablement à votre enfant de consulter également un thérapeute et un nutritionniste.

Obtenez plus de conseils pour développer de saines habitudes alimentaires et offrir à votre enfant une vie plus saine et plus longue.


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