Information

Comment élever un enfant heureux (12 à 24 mois)

Comment élever un enfant heureux (12 à 24 mois)

Ce qui rend les tout-petits heureux peut vous surprendre. Les experts en développement de l'enfant qui étudient le sujet disent que le bonheur n'est pas quelque chose que vous donner les tout-petits - c'est quelque chose que vous leur apprenez.

Edward Hallowell, psychiatre et auteur de Les racines de l'enfance du bonheur des adultes, dit que les enfants trop gâtés - qu'ils soient douchés de jouets ou protégés de l'inconfort émotionnel - sont plus susceptibles de devenir des adolescents qui s'ennuient, sont cyniques et sans joie. «Les meilleurs prédicteurs du bonheur sont internes et non externes», déclare Hallowell, qui souligne l'importance d'aider les enfants à développer un ensemble d'outils internes sur lesquels ils peuvent compter tout au long de leur vie.

La bonne nouvelle est que vous n'avez pas besoin d'être un expert en psychologie de l'enfant pour transmettre la force et la sagesse intérieures nécessaires pour affronter les hauts et les bas de la vie. Avec patience et flexibilité, n'importe quel parent peut jeter les bases d'une vie de bonheur.

Apprenez à lire les émotions de votre tout-petit

Votre tout-petit est probablement très doué pour vous montrer quand quelque chose le rend heureux ou triste. Son visage s'illumine dans un immense sourire quand vous rentrez à la maison, ou il sanglote de façon incontrôlable quand il ne trouve pas son doudou bien-aimé. Mais vous pouvez toujours vous demander si, dans l'ensemble, il est satisfait.

Les signes sont généralement évidents: un enfant heureux sourit, joue, fait preuve de curiosité, s'intéresse aux autres enfants et n'a pas besoin d'une stimulation constante. A l'inverse, dit Hallowell, les signes d'un enfant malheureux sont clairs: l'enfant "est renfermé, calme, ne mange pas beaucoup, ne s'implique pas spontanément avec les autres enfants, ne joue pas, ne pose pas de questions, ne" t rire et sourire, et parler très peu. "

Si vous avez un enfant naturellement timide ou introverti qui ne rit pas ou n'interagit pas beaucoup, cela ne veut pas dire qu'il est malheureux. La timidité n'est pas la même chose que la tristesse, mais vous devrez travailler plus dur pour lire ses signes. Hallowell dit être conscient de tout changement majeur dans son comportement - devenir plus isolé ou craintif - qui pourrait suggérer qu'il a des problèmes auxquels vous devriez faire attention.

Paul C. Holinger, professeur de psychiatrie à Rush-Presbyterian-St. Le Luke's Medical Center de Chicago a identifié neuf «signaux» innés que les bébés utilisent pour communiquer leurs sentiments. Vous pouvez également reconnaître ces signaux chez votre tout-petit. Deux des signaux, «intérêt» et «plaisir», sont des sentiments positifs, tandis que les signaux négatifs, en particulier «détresse», «colère» et «peur», s'additionnent à un enfant malheureux.

La plupart des parents reconnaissent qu'un enfant craintif et facilement contrarié n'est pas un campeur heureux, mais Holinger constate que de nombreux parents ne reconnaissent pas qu'un enfant en colère exprime généralement de la tristesse. Quel que soit l'âge, «la colère est simplement une détresse excessive», dit Holinger. Lorsque votre enfant frappe son frère ou jette ses jouets, cela signifie qu'il est en détresse au-delà de sa capacité à y faire face.

Votre tout-petit a probablement sa propre façon de vous montrer quand il traverse une période difficile. Certains enfants peuvent se retirer, certains peuvent avoir des crises de colère et d'autres encore peuvent devenir collants. En apprenant à connaître le tempérament de votre propre enfant, vous deviendrez meilleur pour apprendre les signes que quelque chose ne va pas dans son monde.

Pour plus d'informations sur le tempérament naturel de votre enfant, consultez notre article "Les enfants naissent-ils heureux?".

Amusez-vous avec votre tout-petit

Bien que les divertissements sans interruption et les glaces pour le dîner puissent sembler être le rêve de tout enfant, ce qui rend votre tout-petit le plus heureux est beaucoup plus simple: tu. Et c'est la première clé pour créer un enfant heureux, dit Hallowell. «Connectez-vous avec eux, jouez avec eux», conseille-t-il. "Si vous vous amusez avec eux, ils s'amusent. Si vous créez ce que j'appelle une" enfance connectée ", c'est de loin la meilleure étape pour garantir que votre enfant sera heureux."

Le jeu crée de la joie, mais le jeu est aussi la façon dont votre enfant développe les compétences essentielles à son bonheur futur. Le jeu non structuré lui permet de découvrir ce qu'elle aime faire - construire des tours à partir de blocs, jouer à l'hôpital avec ses animaux en peluche - ce qui peut la diriger vers des intérêts qu'elle aura toute sa vie.

Aidez votre tout-petit à maîtriser de nouvelles compétences

La prescription d'Hallowell pour créer le bonheur à vie comprend une tournure surprenante: les gens heureux sont souvent ceux qui maîtrisent une compétence. Par exemple, lorsque votre tout-petit s'entraîne à vous lancer une balle, il apprend de ses erreurs, il apprend la persévérance et la discipline, puis il éprouve la joie de réussir grâce à ses propres efforts.

Il récolte également la récompense de gagner la reconnaissance des autres pour son accomplissement. Plus important encore, il découvre qu'il a un certain contrôle sur sa vie: s'il essaie de faire quelque chose, il a la satisfaction de constater qu'avec de la persévérance, il peut éventuellement le faire. La recherche montre que ce sentiment de contrôle par la maîtrise est un facteur important pour déterminer le bonheur des adultes.

Hallowell prévient que les enfants, comme les adultes, doivent suivre leurs propres intérêts, sinon il n'y aura aucune joie dans leurs succès.

Rebecca Marks, mère de deux enfants de Cleveland Heights, Ohio, dit que l'intérêt numéro un de son fils Zachary est la construction. "Il adore construire des choses et aider son père à construire des projets spéciaux. Cela le fait se sentir bien dans sa peau. Nous essayons de l'aider à se concentrer sur ce pour quoi il a un talent naturel, là où nous pouvons dire qu'il s'amuse vraiment."

Cultivez les habitudes saines de votre tout-petit

Beaucoup de sommeil, d'exercice et une alimentation saine sont importants pour le bien-être de tous, en particulier des enfants. Les tout-petits sont des exerciseurs naturels: donner à votre enfant suffisamment de temps pour courir dehors l'aidera avec ses humeurs. Et faites attention au besoin de structure de votre enfant: bien que certains enfants soient très faciles à vivre, la plupart des tout-petits s'épanouissent et sont plus heureux avec un horaire fixe qui leur permet de savoir ce qui s'en vient.

Vous voudrez peut-être également faire attention à tout lien entre l'humeur de votre enfant et certains aliments. Certains parents trouvent que si le sucre peut donner à leur enfant un regain d'énergie, il peut également créer des sautes d'humeur ou un comportement agressif. Les allergies et les sensibilités alimentaires peuvent également jouer un rôle dans le comportement et les humeurs de votre enfant.

Laissez votre tout-petit le comprendre

Parfois, les parents pensent que créer un enfant heureux signifie se précipiter pour tout améliorer chaque fois que la vie fait tourner la tête. Mais Carrie Masia-Warner, psychologue pour enfants et directrice associée de l'Anxiety and Mood Disorders Institute de la New York University School of Medicine, voit cela comme une grave erreur que font de nombreux parents aimants et bien intentionnés.

"Les parents essaient tout le temps d'améliorer les choses pour leur enfant, de le rendre heureux tout le temps. Ce n'est pas réaliste. N'essayez pas toujours de le réparer", conseille Masia-Warner. "Les enfants ont besoin d'apprendre à tolérer une certaine détresse, un certain malheur. Laissez-les lutter, comprendre les choses par eux-mêmes, car cela leur permet d'apprendre à faire face."

Hallowell convient que permettre aux enfants une gamme d'expériences, même les plus difficiles ou frustrantes, aide à construire le réservoir de force intérieure qui mène au bonheur. Qu'il soit âgé de 7 mois et essayant de ramper ou de 7 ans et luttant avec la soustraction, Hallowell dit aux parents qu'il deviendra meilleur pour faire face à l'adversité simplement en luttant avec succès encore et encore.

Apprendre à gérer les frustrations et les revers inévitables de la vie est essentiel au bonheur futur de votre enfant. Cela ne signifie pas que votre enfant ne devrait pas demander de l'aide s'il en a besoin, mais votre rôle est de diriger votre enfant vers la solution, pas de la lui fournir.

Si votre enfant développe un sentiment d'indépendance et de confiance, cela peut conduire à une plus grande estime de soi et au bonheur. Une façon d'aider votre tout-petit à développer ces qualités est de lui faire jouer seul pendant dix à 15 minutes plusieurs fois par jour.

Permettez à votre tout-petit d'être triste ou fou

Lorsque votre enfant fait la moue dans un coin lors d'une fête d'anniversaire, votre réaction naturelle peut être de la pousser à se joindre à la fête. Mais il est important de lui permettre d'être malheureuse.

Hallowell est préoccupé par le fait que «certains parents s'inquiètent chaque fois que leurs enfants sont un peu rejetés, qu'ils ne sont pas invités à la fête d'anniversaire ou qu'ils pleurent parce qu'ils n'ont pas obtenu ce qu'ils voulaient».

Les enfants ont besoin de savoir qu'il est parfois normal d'être malheureux - cela fait simplement partie de la vie. Si vous essayez d'étouffer tout malheur, vous envoyez peut-être le message qu'il est mal de se sentir bouleversé. Laissez votre enfant ressentir ses sentiments, y compris la tristesse.

Encouragez votre enfant à étiqueter ses sentiments et à les exprimer verbalement. Les jeunes enfants découvrent très rapidement des mots tels que «heureux» ou «en colère». Lorsqu'ils mettent des mots sur leurs émotions, ils acquièrent une toute nouvelle capacité à reconnaître et à gérer leurs sentiments.

«C'est très effrayant pour un petit enfant de ressentir de la rage et de ne pas comprendre d'où ça vient», dit Rebecca Marks, mère de deux enfants de Cleveland Heights, Ohio. Quand Madeline, 14 mois, joue ou frappe, Marks dit: «Je lui dis: 'Je sais que tu es frustrée ou folle.' De cette façon, Madeline apprend à identifier ses sentiments, à nommer ses émotions. Ensuite, nous pouvons lui apprendre à utiliser ses mots au lieu de frapper. "

Apprenez à votre tout-petit à partager et à prendre soin de lui

Au fur et à mesure que votre tout-petit grandit, on peut lui apprendre à quel point il peut être satisfaisant d'aider les autres. Les recherches montrent que les personnes qui ont un sens dans leur vie se sentent moins déprimées. Cohn dit que la charité et aider les autres font partie intégrante de leur vie de famille. Même les jeunes enfants peuvent bénéficier de cette leçon.

L'aider avec les tâches ménagères simples, comme mettre ses vêtements sales dans le panier, peut aider votre tout-petit à sentir qu'il apporte une contribution.

Soyez un modèle pour votre tout-petit

Selon Dora Wang, professeure adjointe de psychiatrie à la faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique et mère de la jeune Zoe, la recherche montre que vous pouvez transmettre votre tempérament à vos enfants - pas nécessairement à travers vos gènes - mais à travers votre propre comportement et l'éducation des enfants. style.

Pour le meilleur ou pour le pire, les enfants se rendent compte de l'humeur de leurs parents. Même les jeunes bébés imitent le style émotionnel de leurs parents, ce qui active des voies neuronales spécifiques. Lorsque vous souriez, votre enfant sourit et son cerveau devient "câblé" pour sourire.

Si vous aimez les petites choses et dites ce pour quoi vous êtes reconnaissant, vous serez un modèle positif pour votre enfant. Aidez votre enfant à voir que le verre est à moitié plein plutôt qu'à moitié vide: s'il pleut trop pour aller à la cour de récréation, faites remarquer que c'est l'occasion de faire des biscuits. Sharon Cohn de West Orange, New Jersey, dit à ses enfants: "Soyez heureux de ce que vous avez au lieu d'être triste de ce que vous n'avez pas."

Peggy O'Leary de Montara, Californie, constate que lorsqu'elle est très stressée, ses deux enfants réagissent immédiatement. «Ils se taisent, ils se recroquevillent», dit-elle.

Une fois où O'Leary se sentait mal, son fils August a dit: "Jouons à nouveau au tag, comme quand tu étais heureux." Cela lui fit réaliser à quel point il était sensible à ses humeurs. Elle fait maintenant un effort pour montrer à ses enfants une attitude plus positive.

Ne cachez pas non plus vos émotions négatives. Vous pouvez montrer à votre enfant que vous êtes triste d'avoir cassé votre vase préféré. Et si vous ajoutez que cela signifie que vous pouvez maintenant en acheter un plus grand, vous apprendrez à votre enfant que la tristesse fait partie de la vie et vous lui montrerez comment trouver les doublures en argent.

Vous inquiétez-vous de savoir si votre enfant est heureux? Répondez à notre sondage et dites-nous.

Que faites-vous lorsque votre enfant est en crise? Nous avons demandé aux parents de notre site, qui ont partagé leurs conseils préférés et éprouvés pour chasser le blues et faire sourire leur enfant. Lisez les sept conseils pour encourager votre enfant.


Voir la vidéo: Parler pour parler: 12 à 18 mois (Décembre 2021).