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Comment l'amour fleurit entre vous et votre enfant

Comment l'amour fleurit entre vous et votre enfant

Pendant sa grossesse, les gens ont averti Jen Harrington qu'elle était sur le point de tomber amoureuse comme jamais auparavant. Mais elle n'a pas compris ce qu'ils voulaient dire jusqu'à ce que son fils, Joshua, soit né. Le sentiment d'adoration la frappa dès qu'elle le vit.

«C'était comme si je ne vivais même pas avant de regarder mon bébé», dit Harrington.

Le lien entre parent et enfant est l'un des liens les plus forts de la nature. Les histoires d'amour vont et viennent, mais une fois que vous vous êtes lié avec votre bébé, vous êtes probablement accro pour la vie, et pas parce que vous appréciez la perspective de changer des milliers de couches.

L'amour que vous ressentez pour votre enfant n'est pas seulement intellectuel ou culturel - c'est un élément fondamental de votre maquillage. Que vous soyez une maman ou un papa, un parent adoptif ou un beau-parent, vous êtes prêt à tisser des liens solides avec votre enfant, et votre enfant est également prêt à entrer en contact avec vous.

Au fil des ans, les scientifiques et les experts en développement de l'enfant ont découvert des détails fascinants sur le lien entre les parents et les enfants. Leurs découvertes aident à expliquer pourquoi les bébés sont si addictifs et pourquoi nous aimons profondément nos enfants quand ils vieillissent aussi - des crises de colère, des disputes, etc. Votre lien avec votre enfant changera au fil des ans, mais son importance ne s'estompe jamais.

Grossesse: l'amour avant la première vue

Ne soyez pas surpris de vous retrouver à aimer votre bébé avant même de vous rencontrer. Les futurs parents sont souvent frappés par un puissant mélange d'émotions et d'anticipation - et ces sentiments aident à préparer le terrain pour votre relation avec votre enfant.

Si vous êtes une mère enceinte, des hormones puissantes jettent les bases de votre connexion avec votre bébé. Celles-ci interviennent pendant la grossesse et se renforcent au fil des semaines.

À l'approche de la date d'accouchement, votre cerveau commence à produire de plus en plus d'ocytocine, une hormone qui aide littéralement à faire ressortir la mère en vous. Aussi connue sous le nom d'hormone de l'amour, l'ocytocine est responsable du comportement maternel comme le fouet et le toilettage chez les animaux, des rats aux singes. Pour les mamans enceintes, son travail principal est d'atténuer les sentiments de stress tout en alimentant l'anticipation du nouvel arrivant.

L'ocytocine a suscité un intérêt scientifique sérieux ces dernières années. Les études sur les animaux suggèrent qu'il joue un rôle énorme dans toutes sortes de comportements sociaux, de l'éducation des bébés à la formation de relations à long terme. Les animaux qui n'ont pas de récepteurs pour l'ocytocine dans des zones clés du cerveau ignorent leur progéniture et trouvent des partenaires différents à chaque saison. Les espèces avec beaucoup de récepteurs pour l'hormone ont tendance à être des parents adorables qui forment des liens durables avec leurs partenaires. Ainsi, lorsque votre corps commence à pomper de l'ocytocine pendant la grossesse, c'est comme si l'amour coulait dans vos veines.

Votre bébé développe également un lien avec vous, même dans l'utérus. Votre rythme cardiaque est une constante apaisante. Les saveurs des aliments que vous mangez affectent le goût du liquide amniotique qui l'entoure. Et son cœur bat un peu plus vite au son de ta voix. C'est quelque chose qui excitera et réconfortera votre enfant maintenant et pour les années à venir.

Si vous êtes un père, le deuxième parent d'un couple de même sexe ou un parent adoptif qui attend un nouveau bébé, vous ne ressentirez pas le même élan hormonal et la même proximité physique avec votre enfant en développement que les mères enceintes. Mais ne vous inquiétez pas, votre lien avec votre enfant ne souffrira pas.

Les bébés et les enfants plus âgés ont la capacité de tisser des liens étroits avec n'importe quel soignant qui répond à leurs besoins physiques et émotionnels. La théorie de l'attachement - le principe psychologique directeur des relations humaines - dit que les personnes de tous âges deviennent profondément liées à ceux qui procurent un sentiment de sécurité et de soutien.

Les gens ne dépassent jamais leur capacité et leur désir de former ces liens, il n'est donc jamais trop tard pour créer des liens avec un enfant, dit Carol Wilson, psychologue à Penn State, Erie. «N'importe quel soignant peut devenir une figure d'attachement», explique-t-elle.

Vous et votre bébé: accro à l'amour

À mesure que le travail progresse, le flux d'ocytocine dans le cerveau et la circulation sanguine d'une future maman devient un torrent. Parmi ses nombreux autres emplois, l'hormone provoque des contractions et fait couler le lait maternel. (Cela fonctionne si bien que les médecins pompent régulièrement de la pitocine, une forme synthétique d'ocytocine, par voie intraveineuse pour déclencher le travail.)

En tant que toute nouvelle maman, vous nagerez pratiquement dans l'ocytocine lorsque vous pourrez enfin tenir votre bébé. L'hormone peut traverser l'épuisement et la douleur du travail pour vous donner une sensation d'euphorie et d'amour intense.

Les nouveaux pères ne sont pas non plus à l'abri de la nature envoûtante des bébés - ou des effets de l'ocytocine - non plus. Comme les mères, les papas reçoivent une poussée de l'hormone de l'amour lorsqu'ils voient leur bébé pour la première fois. Cela peut aider à expliquer les émotions inattendues qui accablent parfois les pères dans la salle d'accouchement.

Steve Bradley ne s'attendait pas à pleurer à la naissance de sa fille, mais les travaux d'eau ont commencé dès qu'il a vu Olivia. «J'étais plutôt dans le déni jusqu'à ce qu'elle commence à être couronnée», dit-il. "Elle est sortie face visible, me regardant."

Les nouveaux papas vivent également d'autres changements biologiques dramatiques. En 2009, les chercheurs ont découvert que les niveaux de testostérone des hommes chutaient de 26 à 34% lorsqu'ils devenaient pères. «La baisse de la testostérone semble être un ajustement biologique qui aide les hommes à changer leurs priorités lorsque les enfants arrivent», explique l'anthropologue Christopher Kuzawa.

Encore plus intriguant, certains hommes commencent à produire des œstrogènes supplémentaires, peut-être le signe le plus clair du pouvoir transformateur de la paternité. Selon Diane Witt, neuroscientifique à la National Science Foundation, les œstrogènes rendent le cerveau plus sensible à l'ocytocine, aidant vraisemblablement les pères à devenir plus aimants et plus attentifs.

L'ocytocine n'est pas le seul produit chimique de l'amour. La dopamine, la principale monnaie de plaisir dans le cerveau, joue également un rôle important dans la création de liens précoces - pour vous et pour votre bébé. Lorsque vous tenez, bercez ou allaitez votre enfant, vous obtenez tous les deux une ruée vers ce produit chimique «récompense».

Pendant que vous savourez le high, la dopamine aide votre bébé à s'attacher à vous émotionnellement. En 2004, des chercheurs italiens ont mis cela ensemble en observant des bébés souris: ceux qui ne pouvaient pas sentir la dopamine ne se souciaient pas particulièrement de savoir si leur mère était ou non. C'est la preuve la plus solide à ce jour que la dopamine joue un rôle crucial dans les liens entre la mère et l'enfant.

Selon Witt, les parents adoptifs apprécient également les produits chimiques bénéfiques pour le bien-être, l'ocytocine et la dopamine, lorsqu'ils sont autour de leurs enfants. Et leur progéniture, comme tous les enfants ayant des attachements sains à leurs soignants, reçoit régulièrement des doses de dopamine en passant du temps avec leurs parents.

Amour, interrompu: si vous ne vous liez pas tout de suite

Environ 30% des mères ne tombent pas amoureuses de leur bébé tout de suite, souvent parce que leur enfant ou le processus de naissance ne sont pas ce à quoi elles s'attendaient.

La déception, le stress ou l'épuisement peuvent suffire à noyer les hormones fortes de l'amour - mais seulement temporairement. La grande majorité des parents s'attachent à leur bébé au cours des premiers mois.

Carrie Hook, conseillère en prévention de la maltraitance des enfants et mère de trois enfants, n'a pas eu la chance de créer des liens avec son premier enfant juste après la naissance. Baby Madison est née avec une petite quantité de méconium dans les poumons et les infirmières de l'hôpital l'ont immédiatement emmenée.

Hook ne pouvait pas allaiter ni même tenir Madison pendant au moins huit heures. Même alors, elle avait du mal à se connecter avec le paquet hurlant dans ses bras. «Je viens de penser que votre bébé est né et que vous tombez amoureux», dit-elle. Soudain, elle n'était pas sûre d'être prête à être mère.

Hook raconte souvent son histoire aux mères qui craignent de se connecter avec leur bébé. L'histoire se termine sur une note heureuse: Finalement, Madison a cessé de crier, Hook a commencé à se sentir plus confiant et le lovefest a commencé.

Si vous ne pouvez pas tenir votre bébé tout de suite après la naissance, ne désespérez pas. Il n'y a pas de «fenêtre d'opportunité» magique pour créer des liens, dit Witt, le neuroscientifique de la National Science Foundation. Les parents adoptifs, les parents de prématurés, les mères qui ont des complications à la naissance et d'autres qui ne sont pas toujours en mesure de passer du temps prolongé avec leur bébé tout de suite ont encore beaucoup de temps pour tomber amoureux.

Cependant, si votre bébé naît prématurément et doit passer quelques jours ou quelques semaines dans une couveuse, essayez de passer le plus de temps possible ensemble, dès que possible, pour votre bien et celui de votre bébé. Des études récentes montrent que le contact peau à peau avec un parent, souvent appelé soins kangourou, est l'une des meilleures thérapies pour les prématurés.

Le contact d'un père peut être aussi apaisant que celui d'une mère. Une étude sur les bébés prématurés dans les unités de soins intensifs néonatals a révélé que l'attention de papa peut avoir des avantages profonds et durables. Les bébés qui recevaient régulièrement des visites de leur père ont pris plus de poids à l'hôpital. Ils ont également montré un meilleur développement émotionnel 18 mois plus tard, probablement parce qu'ils ont continué à recevoir beaucoup d'attention parentale après leur retour à la maison.

De même, si vous avez une césarienne et que vous ne pouvez pas tenir votre bébé tout de suite, demandez à votre partenaire d'intervenir. Une étude de 2007 sur les bébés nés par césarienne a révélé que le temps peau à peau avec papa réduisait les pleurs et encouragé les bébés à commencer leur première sieste dans le monde extérieur.

L'amour se développe avec le temps - pour vous et pour votre bébé. Si vous êtes ensemble pendant la première heure d'éveil de votre enfant, il se peut qu'il vous regarde dans les yeux et mémorise votre visage (ou au moins une version floue de votre visage). Plus tard, ses premiers sourires peuvent vous aider à vous connecter. Une étude publiée dans Pédiatrie en 2008, lorsque les mères regardaient des photos de leur propre bébé souriant, leur cerveau s'illuminait dans des zones associées à la dopamine chimique liée au plaisir.

Ce n'est qu'à l'âge de 7 ou 8 mois que votre bébé développera de forts attachements émotionnels envers vous et d'autres personnes importantes de sa vie, explique Julia Braungart-Rieker, professeure agrégée de psychologie à l'Université de Notre-Dame.

Votre bébé se souciera profondément des personnes qui le tiennent quand il pleure et le nourrissent quand il a faim. Tu lui manqueras quand tu quitteras la pièce et elle sera heureuse quand tu reviendras. Ce n'est pas exactement «l'amour» tel que les adultes le définissent, mais c'est l'une des émotions les plus fortes que votre bébé connaisse.

Remarque: il est impossible de gâter un bébé avec amour, attention et affection. Lorsque vous réconfortez votre enfant, vous construisez une base de confiance et d'affection qui durera toute une vie.

Tout-petits: L'amour sur les rochers?

Le lien entre vous et votre enfant se renforce dans les années de la petite enfance, même s'il semble passer beaucoup de temps à piétiner et à crier. En fait, ces crises peuvent témoigner de votre proximité.

Ne considérez pas les cris ou les poings agités de votre tout-petit comme des signes qu'il ne vous aime pas. Les crises de colère des tout-petits sont un peu comme des querelles d'amoureux, selon Emma Adam, psychologue du développement à l'Université Northwestern. «Ils ne sont capables de cet effondrement que parce qu'ils vous aiment tellement», dit-elle.

Même si vous êtes incroyablement frustré avec votre tout-petit, ne craignez pas que vous cessiez de l'aimer. Encore une fois, vous avez la biologie de votre côté. Des chercheurs britanniques ont scanné le cerveau de 20 mères qui regardaient des photos de leurs propres jeunes enfants. La partie du cerveau qui contrôle le plaisir - la même partie impliquée dans l'amour romantique - s'illumine comme une machine à sous qui touche le jackpot.

Cela dit, le comportement des tout-petits peut être un défi, même pour les parents les plus adorateurs. Pour obtenir de l'aide, consultez nos conseils sur la façon de gérer les crises de colère.

Votre tout-petit pourra exprimer son affection en courant vers vous lorsqu'il se blesse ou a besoin de réconfort. «Les enfants veulent de l'aide des personnes en qui ils ont le plus confiance», déclare Braungart-Rieker, psychologue de l'Université de Notre-Dame.

Enfants d'âge préscolaire et grands enfants: l'amour grandit

À mesure que votre enfant grandit, il commencera à cacher davantage ses émotions, en partie à cause de la pression des pairs et en partie parce que la méthode pour les tout-petits d'exprimer chaque sentiment qui passe peut être épuisante.

Même si votre enfant ne vous étreint pas à chaque occasion, les signes d'amour seront toujours là. Certains enfants sont très ouverts et vous diront tout, tandis que d'autres sont par nature plus susceptibles de garder les choses à l'intérieur. Mais tant que vous êtes là quand votre enfant a besoin de vous et que vous êtes prêt à écouter, l'amour coulera toujours dans deux directions.

L'amour nécessiteux et collant de la petite enfance commence à devenir plus riche et compliqué. Votre enfant peut maintenant ressentir de l'empathie pour vous et les autres, et il commencera à vous aimer en tant que personne, pas seulement en tant que soignant. Elle commence à faire pression pour plus d'indépendance, ce qui signifie qu'elle a plus que jamais besoin de votre amour et de votre soutien.

«Cela semble contradictoire, mais plus vous donnez de sécurité à votre enfant, plus elle peut devenir indépendante», déclare Adam, le psychologue de l'Université Northwestern.

Même si votre enfant s'efforce de devenir sa propre personne, elle ne peut pas rompre le lien qu'elle entretient avec vous. Vous avez un lien qui remonte à avant sa naissance, un lien qui est cimenté par l'affection, les souvenirs et, oui, les hormones.

Lorsqu'une maman tient son enfant de 8 ans ou la regarde jouer à l'école, elle reçoit un petit coup d'ocytocine, un rappel littéral des premières heures avec son bébé. Et lorsque les parents ou les soignants de confiance embrassent un owie ou aident aux devoirs, ils construisent un attachement qui durera des années. C'est suffisant pour vous faire retomber amoureux.

7 signes que votre enfant vous aime

Lisez nos sept signes indiquant que l'amour coule entre vous et votre bébé, votre tout-petit, votre enfant d'âge préscolaire ou votre grand enfant.


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