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Ce dont chaque tout-petit a besoin pour s'épanouir

Ce dont chaque tout-petit a besoin pour s'épanouir

Vous n'avez pas besoin d'être un expert en développement de l'enfant pour donner à votre tout-petit un bon départ dans la vie. Des recherches récentes confirment ce que nous savons depuis le début: l'amour, l'attention et les soins de base sont tout ce dont votre enfant a vraiment besoin et veut. Pour aider votre tout-petit à atteindre son plein potentiel, suivez ces huit étapes simples:

Montre ton amour

Cela semble évident, mais c'est vrai: les enfants ont besoin d'amour pour vivre. Votre attention et votre soutien émotionnels donnent à votre enfant une base sûre pour explorer le monde.

Ce ne sont pas seulement des conseils délicats. Les preuves scientifiques montrent que l'amour, l'attention et l'affection dans les premières années de la vie ont un impact direct et mesurable sur la croissance physique, mentale et émotionnelle d'un enfant. L'amour et le toucher font en fait grandir le cerveau de votre enfant, selon Marian Diamond, neuroscientifique à l'Université de Californie à Berkeley et auteur de Arbres magiques de l'esprit: Comment nourrir l'intelligence, la créativité et les émotions saines de votre enfant de la naissance à l'adolescence.

Comment montrez-vous votre amour? Embrassez, touchez, souriez, encouragez, écoutez et jouez avec votre enfant chaque fois que vous le pouvez. Répondre aux besoins de confort et d'attention de votre enfant est également important. Les experts disent qu'il est impossible de gâter un enfant avec amour.

Être là pour votre enfant lorsqu'il est bouleversé renforce la confiance et un lien émotionnel fort, selon Zero to Three, une organisation à but non lucratif dédiée à l'amélioration de la vie des nourrissons, des tout-petits et des familles. Et répondre aux demandes d'attention de votre enfant pendant les périodes heureuses est tout aussi important.

Prendre soin des besoins de base de votre enfant

Pour que votre enfant puisse consacrer son énergie à l'apprentissage et à la croissance, il doit être bien nourri. Les régimes pauvres en protéines, en vitamines et en minéraux, et trop faibles ou trop caloriques, peuvent ralentir le développement.

Si vous allaitez, parlez au médecin de votre enfant de la possibilité de compléter son alimentation avec 400 unités internationales (UI) de vitamine D chaque jour. Cela garantit que le calcium qu'elle mange est absorbé dans ses os.

Elle doit également être en bonne santé, bien reposée et confortable. Par exemple, les couches mouillées et les otites sont de gros drains d'énergie, et les otites fréquentes peuvent retarder le développement de la parole). Pour garder votre enfant en bonne santé, emmenez-le faire des examens réguliers, gardez ses vaccins à jour et aidez-le à bien dormir.

Pendant le sommeil paradoxal (mouvement oculaire rapide), les cellules cérébrales de votre enfant établissent des connexions importantes appelées synapses. Ces voies permettent tout apprentissage, mouvement et pensée. Ils sont la clé pour que votre enfant comprenne tout ce qu'il voit, entend, goûte, touche et sent pendant qu'il explore le monde.

Si vous vous inquiétez des habitudes de sommeil ou d'alimentation de votre tout-petit, parlez-en à votre médecin.

Parlez à votre enfant

La recherche montre que les enfants dont les parents leur ont beaucoup parlé pendant leur jeunesse développent des compétences linguistiques plus avancées et un vocabulaire plus riche que les enfants qui n'ont pas reçu beaucoup de stimulation verbale.

Si votre enfant est trop jeune pour tenir une conversation, décrivez simplement ce que vous faites: «Maman met de l'eau tiède dans la baignoire pour que vous puissiez vous nettoyer». Évitez de parler de bébé. Bien que cela puisse aider les jeunes bébés à apprendre la langue, parler correctement apprend à votre enfant en pleine croissance de bonnes compétences linguistiques.

Lisez à votre enfant

En plus de parler, lire à voix haute est l'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour aider votre enfant à développer son vocabulaire, à stimuler son imagination et à améliorer ses compétences linguistiques. Cela vous donne également l'occasion de vous câliner et de socialiser.

L'American Academy of Pediatrics recommande de lire à haute voix tous les jours à votre enfant. Prévoyez du temps de lecture quotidien pour en faire une partie de la routine de votre bébé.

Et cherchez d'autres façons d'exposer votre enfant aux joies de la lecture. La plupart des bibliothèques ont des heures du conte régulières pour les jeunes enfants.

Vous vous demandez par où commencer? Répondez à notre quiz de lecture pour voir ce que vous en savez.

Stimule tous ses sens

Pour que votre enfant apprenne sur les gens, les lieux et les choses, il doit y être exposé. Chaque nouvelle interaction lui donne des informations sur le monde et sa place dans celui-ci. Des études montrent que les enfants qui grandissent dans un environnement enrichi - un avec beaucoup de nouvelles expériences qui engagent leurs sens - ont un cerveau plus gros et plus actif que ceux qui grandissent sans stimulation sensorielle adéquate.

Vous n'avez pas besoin de bombarder votre enfant de stimulation 24 heures sur 24, ni d'essayer d'engager tous ses sens à la fois. Les enfants peuvent devenir trop stimulés. Laissez simplement votre enfant jouer avec de nombreux jouets et objets différents.

Choisissez des jouets dans une variété de formes, de textures, de couleurs, de sons et de poids. Jouez de la musique et des jeux interactifs (comme peekaboo et galette-gâteau), faites des promenades et faites du shopping ensemble, et laissez votre enfant rencontrer de nouvelles personnes. Même les activités quotidiennes les plus simples stimulent le développement cérébral des tout-petits.

Apprenez-en davantage sur l'effet de la musique sur le développement de votre enfant et obtenez les paroles de vos berceuses préférées.

Aussi, donnez à votre enfant de la place pour se déplacer. Les tout-petits ont besoin d'espace pour ramper, marcher et courir pour développer des muscles forts, un bon équilibre et une bonne coordination. Ils bénéficient également d'espaces sûrs où ils peuvent explorer leur environnement sans entendre quelqu'un dire «Non! ou "Ne touchez pas!"

Le moyen le plus simple de le faire est de sécuriser votre maison (ou au moins les espaces communs) pour les enfants. Gardez les objets dangereux hors de la portée de votre enfant et les objets sûrs accessibles.

Par exemple, dans la cuisine, placez des verrous à l'épreuve des enfants sur toutes les armoires sauf une. Remplissez-le de bols en plastique, de tasses à mesurer, de cuillères en bois et de casseroles et poêles avec lesquelles votre tout-petit peut jouer en toute sécurité. (Assurez-vous que votre enfant joue bien loin de la zone de la cuisinière, où des liquides chauds peuvent se répandre et provoquer des brûlures.)

Encouragez de nouveaux défis

Il est important de ne pas frustrer votre enfant avec des jouets et des activités qui vont bien au-delà de ses capacités, mais un peu de difficulté contribue grandement à devenir indépendant. Lorsqu'une activité n'est pas facile pour votre tout-petit, il doit trouver une nouvelle façon d'accomplir la tâche. Ce type de résolution de problèmes construit de meilleurs cerveaux.

Si elle tente d'ouvrir une boîte, par exemple, résistez à l'envie d'aider. Laissez-la essayer d'abord. Si elle continue de se débattre, montrez-lui comment c'est fait, puis rendez-lui une boîte fermée pour qu'elle puisse faire une autre tentative par elle-même.

Prenez soin de vous

Les parents qui se sentent déprimés ou bouleversés peuvent avoir du mal à répondre rapidement et avec sensibilité aux besoins de leur enfant. Si vous vous sentez bleu, trouvez des moyens de répartir les responsabilités familiales et parentales avec votre partenaire. Si vous êtes monoparental, entourez-vous de personnes qui peuvent vous offrir aide et soutien.

Et n'oubliez pas de prendre du temps pour vous. Être parent - en particulier un parent impliqué et actif - est fatigant et vous avez besoin de temps pour vous ressourcer.

Si vous vous sentez submergé par la tristesse ou l'anxiété, que vous êtes incapable de prendre soin de vous ou de votre enfant ou que vous perdez tout intérêt pour des choses qui vous rendent normalement heureux, vous pourriez souffrir de dépression. N'ayez pas peur de demander de l'aide: parlez à votre soignant si vous pensez être déprimé.

Obtenez plus de conseils pour faire face à la dépression.

Trouvez une bonne garde d'enfants

Si vous travaillez ou avez besoin d'une baby-sitter régulièrement, trouver un fournisseur de services de garde de qualité est essentiel au développement sain de votre tout-petit. Vous avez besoin de quelqu'un qui peut faire toutes les choses mentionnées ci-dessus lorsque vous n'êtes pas là.

Que vous choisissiez une nounou, un parent ou une garderie, recherchez un fournisseur expérimenté, attentionné et réputé. Un véritable amour pour les enfants et l'énergie pour les aider à s'épanouir devraient également figurer sur votre liste de souhaits.

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