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Matérialisme: comment le décourager

Matérialisme: comment le décourager

Donner le bon exemple. Vous êtes le meilleur modèle pour aider votre enfant à faire face à notre monde matériel complexe. Si vous voulez la dissuader de développer un appétit insatiable pour les biens, laissez-la voir que vous vous comportez avec retenue et sagesse. Emmenez-la chez le cordonnier et expliquez-lui pourquoi il vaut la peine de remiser vos chaussures préférées au lieu d'en acheter de nouvelles (vous économisez de l'argent, et de plus, vos vieilles chaussures sont si confortables). Ne laissez pas les catalogues de vente par correspondance prendre tout votre temps de lecture et commentez que même si vous aimez le nouveau SUV rempli de gadgets de sa tante, votre break de 6 ans fonctionne toujours très bien. Faites du lèche-vitrines ensemble sans pour autant acheter quoi que ce soit pour montrer que s'il est amusant de regarder les étalages des magasins et de recueillir des idées de cadeaux et autres achats, vous n'avez pas besoin d'acheter quelque chose chaque fois que vous allez dans un magasin. Quelques commentaires désinvoltes expliquant vos points de vue feront passer le message.

Éteignez le tube. Des boîtes de céréales aux dessins animés du samedi matin en passant par les vêtements ornés de noms de magasins et de personnages Disney, la publicité est partout dans notre culture. Mais la télévision exerce probablement la plus grande influence sur les enfants, qui regardent les publicités de jouets aussi avidement qu’ils regardent des programmes. Les dirigeants d'entreprises de jouets le savent et font de la publicité sans relâche pendant les programmes pour enfants. Limitez l'exposition de votre enfant aux publicités télévisées, et il sera moins susceptible de développer une longue liste de souhaits. La télévision publique pour enfants, bien qu'elle ne soit pas strictement sans publicité, offre des programmes de qualité avec beaucoup moins de publicité.

Ne répondez pas à toutes les demandes. Les enfants qui obtiennent tout ce qu'ils demandent n'apprennent pas à gérer la déception, et ils n'apprennent pas à travailler - ou même simplement à attendre - ce qu'ils désirent. Faites-vous plaisir, à vous et à votre enfant, en disant non aux demandes sans fin, même si cela provoque des crises de colère dans le magasin de jouets au début. Sollicitez l'aide d'amis et de grands-parents - qui aiment souvent «gâter» votre enfant - en leur suggérant d'acheter un seul cadeau pour les anniversaires ou les vacances, au lieu d'une demi-douzaine.

Apprenez à votre enfant ce qu'est l'argent. Même les enfants de 5 ans peuvent commencer à se renseigner sur la valeur des biens en les payant eux-mêmes. Donner une allocation à votre enfant lui donne de l'argent et vous permet de lui apprendre à l'utiliser. Michele Borba, Ed.D., auteur de Construire une intelligence morale, suggère de donner aux enfants de la maternelle de petites tirelires - même aussi petites que des bocaux pour bébé - afin qu'ils ne se découragent pas trop au moment de les remplir. Une fois que votre enfant apprend à économiser ses sous et ses nickels, ses cris de "Oh, je veux ça!" au magasin peut être rencontré, "Cela coûte cinq dollars. Avez-vous assez de votre propre argent pour payer?" Si vous souhaitez instaurer des règles de dépenses, configurez-les immédiatement pour qu'elle sache dès le départ que, par exemple, la moitié de son argent doit être consacrée à l'épargne et l'autre moitié est à elle pour dépenser à son gré.

À cet âge, les enfants peuvent également commencer à comprendre que certaines dépenses - comme l'épicerie et les paiements de loyer ou d'hypothèque - sont des nécessités, tandis que d'autres - comme les autocollants Digimon - sont facultatives. Quand votre enfant gémit, "Mais je veux une nouvelle American Girl Doll!" vous pouvez répondre avec sympathie: «Je comprends que vous le voulez», puis expliquer pourquoi elle n'en a pas vraiment besoin: «Vous en avez déjà un, et ils sont trop chers à collecter». Ou indiquez calmement: "Chacun doit faire des choix avec son argent. Si nous dépensons le nôtre pour cela, nous ne l'aurons pas pour d'autres choses dont nous avons besoin ou que nous voulons." Cela lui apprend qu'il y a des raisons logiques derrière les décisions d'achat. Il est sage d'éviter d'apporter des sentiments d'échec ou de ressentiment chez les adultes dans la conversation. Comme Paul Coleman, thérapeute familial et auteur de Comment le dire à vos enfants dit: "Ce n'est pas le moment de dire:" Eh bien, je suis désolé, mais nous vous donnons le mieux que nous pouvons, et vous devriez en être satisfait! ""

Apprenez-lui à établir des priorités. Lorsque les vacances et les anniversaires approchent et que votre enfant se concentre sur les cadeaux, donnez-lui du papier et demandez-lui de dessiner des images des trois choses dont il a le plus envie. Puis dites-lui de mettre les images par ordre d'importance pour elle. Cela aide à enseigner la hiérarchisation et l'établissement d'objectifs. Borba suggère également de dire à votre enfant à la maternelle: "Avant votre anniversaire, nettoyons votre placard pour que vous ayez de la place. Nous vous donnerons certains de vos vieux jouets." Si elle vous aide à livrer une boîte de ses jouets à un organisme de bienfaisance, elle apprendra l'empathie et la générosité. Cet acte peut également l'amener à penser à quel point elle veut vraiment beaucoup de nouveaux jouets si cela signifie se débarrasser de ses vieux favoris.

Un retard de remerciement. Apprenez à votre maternelle à réfléchir sérieusement à la question de savoir si elle veut vraiment ce nouveau Beanie Baby en le faisant d'abord attendre. Demandez-lui de dessiner une image de l'article qu'elle veut et de l'afficher sur le réfrigérateur avec une chronologie de jours - une ou deux semaines, par exemple - jusqu'à la date à laquelle elle peut sortir et l'acheter avec vous. Elle peut cocher les jours tous les matins. Enfin, l'obtenir sera un régal très attendu, mais si elle perd tout intérêt avant la fin du temps imparti, même elle peut convenir qu'elle ne voulait pas vraiment encore un autre bonnet après tout.

Montrez une appréciation pour la valeur profonde des choses. Votre enfant peut apprendre que vous appréciez les objets non pas pour leur coût ou leur tendance, mais pour leur qualité intrinsèque ou leur valeur sentimentale. "J'aime cette poupée parce qu'elle est si bien cousue ensemble. Vous pouvez dire à quelqu'un qui a travaillé beaucoup pour la fabriquer", vous pouvez faire remarquer. Ou mentionnez "Ce vase compte beaucoup pour moi parce que grand-mère me l'a offert pour mon 21e anniversaire." Votre enfant ne commencera peut-être pas tout de suite à adopter votre raisonnement, mais avec le temps, il verra que la popularité et les prix élevés ne sont pas les seuls facteurs qui font que les objets sont appréciés, et que la qualité est meilleure que la quantité.

Découvrez ce qui alimente son désir. Parfois, même les enfants de la maternelle ont soif de biens pour répondre à un besoin émotionnel. Si vous remarquez que votre enfant, qui ne se souciait jamais des poupées, veut soudainement une princesse Barbie, expliquez-lui pourquoi ce jouet est attrayant. Si la réponse est que ses deux meilleurs amis en ont tous les deux, vous pouvez avoir une conversation simple sur le fait qu'il est normal d'aimer des jouets différents de ceux du reste de la foule. Ou aidez-la à déterminer si elle a peur que ses amis ne l'aiment pas si elle n'a pas les mêmes jouets qu'eux.

Montrez comment donner aux autres. Coleman conseille d'exposer les enfants de la maternelle à des activités altruistes. «Le vrai contraire du matérialisme est la spiritualité», dit-il. "Essayez de faire quelque chose avec votre enfant qui vise à donner aux autres d'une manière qu'elle puisse voir." Emmenez-la avec vous pour apporter le dîner à un voisin malade ou faire du bénévolat dans une soupe populaire. Ce genre d'activité peut favoriser une attitude qui aidera à contrer le matérialisme plus puissamment que presque toute autre chose.

Passez du temps plutôt que de l'argent sur vos enfants. Ce n'est pas facile dans nos vies trépidantes de donner aux enfants le temps et l'attention dont ils ont besoin, mais c'est la meilleure façon d'éviter les «gimmes». «Si maman et papa sont toujours occupés, alors les enfants se retireront dans leurs jouets, à la télé et à Nintendo, ce qui n'est que matérialisme», dit Coleman. "Les enfants doivent avoir quelque chose, à savoir une vie de famille, pour remplacer cela." Essayez donc de ne pas donner à votre enfant des choses au lieu de passer du temps avec elle. Et faites un effort pour passer du temps ensemble à faire des choses qui ne coûtent rien - allez au terrain de jeu et à la bibliothèque, faites des promenades dans la nature, jouez à cache-cache. Peu importe ce que votre enfant dit, il veut - et a besoin - d'un sentiment familial sûr plus qu'une pièce remplie de biens.

Pour plus d'informations sur les enfants et l'argent, visitez le site Web Kids Money.

Mary VanClay est une écrivaine indépendante du nord de la Californie et mère de deux filles.

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