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Un guide des parents sur les jeux vidéo et informatiques

Un guide des parents sur les jeux vidéo et informatiques

Les jeux électroniques nous éblouissent avec des graphismes de pointe, nous excitent avec des possibilités apparemment illimitées et nous font probablement peur avec le pouvoir qu'ils ont sur nos enfants. Dans notre maison, mon fils de 7 ans, Zach, a recherché des dinosaures, pagayé sur l'Amazone, exploré le corps humain, appris des histoires bibliques et joué 18 trous à Pebble Beach. Et bien qu'il ne soit pas un joueur inconditionnel - il choisira encore parfois une boîte de 64 crayons sur des graphiques 64 bits - je suis conscient de l'énorme influence que ces jeux peuvent avoir sur lui, pour le meilleur ou pour le pire.

Alors que le marché et l'influence des jeux électroniques continuent de croître, les parents doivent comprendre quelques principes de base, comme pourquoi nos enfants sont attirés par ces jeux addictifs, ce qu'ils peuvent en apprendre et comment éviter certains écueils inhérents.

Pourquoi les enfants adorent les jeux électroniques

Une vitesse de traitement ultra-rapide, un son tonitruant, des graphismes alléchants - ils font certainement partie de l'attrait, mais ils ne sont en réalité que des vitrines autour de l'attraction la plus élémentaire: le contrôle. "De nombreux enfants, de minute en minute, se font dire quoi faire, quoi porter, quelles activités ils peuvent ou ne peuvent pas faire", déclare Warren Buckleitner, rédacteur en chef de Revue de logiciels pour enfants. Lorsqu'ils mettent la main sur une souris ou un contrôleur de jeu, ils peuvent faire des choses qu'ils ne peuvent peut-être pas faire dans le vrai mot, note-t-il - comme des voitures de course, explorer des maisons hantées, faire du sport avec des pros - des choses enivrantes pour un enfant de 5 ans.

Choisir de bons jeux

Bien sûr, cette autonomisation va dans les deux sens, selon que le logiciel le canalise vers un comportement constructif ou destructeur. Heureusement, il est assez facile de repérer un bon jeu - appliquez simplement ce que vous savez sur le jeu en général au marché du jeu vidéo. «Un bon logiciel est basé sur des principes de jeu qui existent depuis toujours», déclare Buckleitner. Tout comme le genre de jeu que votre enfant aime dans sa propre cour, les jeux de qualité offrent des recherches intrigantes, des surprises inattendues, une compétition sportive saine - des éléments aussi vieux et divertissants que le cache-cache.

Une autre façon d'assurer de bons choix? «Commencez par les intérêts de votre enfant», dit Buckleitner. "Vous pouvez également utiliser cette règle à l'envers: à quoi voudrais-je que mon enfant soit davantage exposé?" Ancien enseignant, Buckleitner regardait souvent les élèves des premières années se débattre pour leurs compétences en mathématiques et en orthographe. Mais les logiciels informatiques peuvent introduire des universitaires formels dans un cadre ludique et sans stress. Les sujets sérieux ont tendance à perdre leur côté intimidant lorsque les enfants les rencontrent dans le contexte confortable du divertissement.

Mais les jeux n'ont pas besoin d'être manifestement éducatifs pour enseigner quelque chose. Même les jeux apparemment frivoles peuvent être remplis de leçons inattendues. Le match de hockey auquel je joue avec mon fils suscite des discussions sur la géographie et la politique internationale («Papa, montre-moi sur la carte où jouent les Canucks de Vancouver» et «Pourquoi l'équipe russe a-t-elle changé son nom de l'Union soviétique?»).

Gérer la violence dans les jeux vidéo

Ce même match de hockey contient également des combats occasionnels, et bien que personne ne soit blessé, il n'y a pas de gore graphique, et chaque bagarre se termine avec l'annonceur play-by-play avertissant les combattants alors qu'ils patinent vers la surface de réparation, la question inévitable se pose: faire les jeux violents créent des enfants violents?

Au cours des 20 dernières années, des études ont porté sur tous les aspects du problème, mais n'ont produit aucune preuve clinique fondamentale que la vie imite la réalité virtuelle. Même ainsi, des incidents de violence à l'école très médiatisés, dont certains impliquant des enfants qui se sont mêlés aux jeux, ont maintenu la controverse. «Nous disons qu'il vaut la peine de s'en préoccuper», déclare Douglas Gentile, directeur de la recherche au National Institute on Media and the Family à Minneapolis. "Mais nous ne sommes pas là-bas en train d'agiter un drapeau rouge."

Que peuvent faire les parents concernés? Pour commencer, gardez vos antennes en place. Un sondage réalisé par l'institut a révélé que 80% des lycéens connaissaient le titre populaire de shoot-'em-up "Duke Nukem". Seuls 5% des parents en avaient même entendu parler. Il n'est jamais trop tôt pour se mettre à l'écoute des intérêts de votre enfant.

Il est également utile de lire les critiques et de prêter attention aux évaluations des logiciels pour enfants. Pour des conseils rapides, le Entertainment Software Rating Board évalue plus de 6 500 titres de la «petite enfance» aux «adultes seulement». Si le système ESRB a un maillon faible, c'est son application par les détaillants. Une bonne règle pour les parents: sachez ce que vos enfants achètent ou soyez là quand ils l'achètent. Mieux encore, jouer il.

Combien c'est trop?

Même les meilleurs jeux informatiques -surtout le meilleur - peut créer une dépendance. Et trop de temps passé devant un écran d'ordinateur a des conséquences négatives. «Les grands utilisateurs de médias électroniques ont tendance à avoir moins d'activités, moins de passe-temps, moins bien avec leurs pairs et moins bien à l'école», dit Gentile. "Les utilisateurs légers ont tendance à tirer parti des médias."

En 1998, Neilsen Media Research a rapporté que l'enfant ou l'adolescent américain moyen passe plus de 21 heures par semaine à regarder la télévision. Et cela ne compte pas le temps passé à surfer sur le Web ou à jouer à des jeux vidéo. Ainsi, lorsque vous calculez des paramètres raisonnables pour votre enfant, pensez au «temps d'écran» global. Gentile recommande entre une et deux heures de temps d'écran par jour, mais note qu'il n'y a pas de nombres magiques. Le plus important est d'encourager une variété d'activités et de mettre l'accent sur l'équilibre.

D'autres moyens de s'assurer que le temps passé devant l'ordinateur met l'accent sur la qualité plutôt que sur la quantité comprennent:

  • Soyez clair que les jeux informatiques sont un privilège, à utiliser uniquement avec l'autorisation parentale.
  • Faites des jeux vidéo une activité sociale plutôt que solitaire. Les experts soulignent l'importance de garder le matériel - qu'il s'agisse de consoles de jeux télévisés ou de systèmes de bureau - dans une zone familiale. Non seulement cela réduit la possibilité que votre enfant s'isole, mais cela vous donne également une chance de garder un œil sur l'écran. L'American Academy of Pediatrics va jusqu'à conseiller aux parents de garder la chambre de leurs enfants «sans média électronique».
  • Placez un banc de piano - plutôt qu'une chaise - devant l'ordinateur familial pour inviter plusieurs joueurs, suggère Buckleitner.

Se mettre à niveau

L'un des moyens les meilleurs et les plus simples de contrôler le jeu de votre enfant est de jouer aux jeux avec elle. Pour les jeunes enfants, installez-les simplement sur vos genoux. C'est ce que Buckleitner fait avec sa fille de la maternelle quand ils participent à des courses automobiles virtuelles contre sa grande sœur.

Et si vous êtes technophobe, ne laissez pas la technologie ou le jargon intimidants vous empêcher de jouer avec votre enfant. S'il est vrai que certains genres de jeux vidéo ont pratiquement leur propre langue, les enfants de moins de 8 ans ne parleront pas au-dessus de votre tête.

Cela dit, préparez-vous à une certaine humiliation. Quand j'ai montré à contrecœur à mon fils comment jouer à mon logiciel de hockey sur ordinateur «assez complexe», l'élève est rapidement devenu le tuteur. Alors que j'ai inutilement imposé la logique sportive au jeu, Zach s'est facilement adapté aux particularités du logiciel. "Ici, papa," dit-il juste un peu avec impatience. "Laissez-moi vous montrer comment marquer un but." J'essaye de ne pas trop supporter la défaite (je profite de ces occasions pour lui apprendre à être un gagnant aimable). Rappelez-vous, les enfants se sont fait les dents sur ce truc. Ils devrait être meilleur. De plus, les enfants parlent, obtenant des conseils d'amis (méfiez-vous de la baby-sitter adolescente).

La chose importante à retenir est qu'il n'y a pas de substitut à l'implication parentale, même dans les jeux électroniques. Donc, après que votre petit joueur vous a battu dans "Backyard Football", sortez-le dans la cour avant et apprenez-lui Kick the Can. Vous gouvernez.

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