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Les craintes de l'école: pourquoi elles surviennent et que faire

Les craintes de l'école: pourquoi elles surviennent et que faire

Pourquoi les élèves du primaire sont inquiets pour l'école

Admettons-le: le changement est difficile pour nous tous. Vous vous souvenez du tizzy dans lequel vous avez travaillé la nuit avant de commencer un nouvel emploi? C'est ce que votre enfant peut ressentir à l'idée d'aller à l'école primaire. «Les enfants s'inquiètent des mêmes choses que font les adultes - de savoir s'ils seront de bons élèves à s'ils pourront trouver leur chemin», déclare John Dacey, un psychologue du développement de Lexington, Massachusetts et le co- auteur de Votre enfant anxieux. Votre élève peut savoir exactement de quoi elle a peur - prendre l'autobus scolaire pour la première fois ou l'intimidateur qui a volé ses biscuits l'année dernière - ou elle peut simplement se sentir anxieuse ou tendue sans pouvoir vous dire pourquoi. Quoi qu'il en soit, quelques stratégies simples l'aideront à se sentir plus à l'aise avec les changements à venir:

Faites-la parler. Encouragez votre enfant à parler de ce qui l'inquiète. Vous pouvez donner l'exemple en racontant doucement vos propres peurs du passé: «Quand j'étais à l'école, j'avais l'habitude de craindre que personne ne s'assoie à côté de moi à l'heure du déjeuner».

Ne minimisez pas ses sentiments. Il est naturel de vouloir réconforter votre enfant en lui disant: «Ne vous inquiétez pas, vous vous ferez beaucoup d'amis». Mais cela peut se retourner contre vous, lui faisant sentir que vous ne comprenez pas la profondeur de son anxiété. Au lieu de cela, faites-lui savoir que vous sympathisez. "C'est effrayant de commencer quelque chose de nouveau, n'est-ce pas?" tu pourrais dire. "Comment pourrions-nous rendre les choses plus faciles?" Et, bien sûr, ne donnez jamais à votre enfant l'impression que vous pensez que ses inquiétudes sont stupides ou insignifiantes.

Ne donnez pas de directives. Puisque les élèves peuvent être réticents aux suggestions des parents, parlez des solutions en fonction de vous-même: "Quand je suis sur le point de rencontrer une nouvelle personne, je pratique ce que je vais dire devant le miroir."

Laissez-la prendre les devants. Impliquez votre enfant autant que possible dans un brainstorming pour faire face à ses peurs. Après tout, elle est plus susceptible d'essayer une stratégie à laquelle elle a pensé - au moins en partie - elle-même. Plutôt que de poser des questions ouvertes sur la façon dont elle pourrait résoudre son dilemme, faites quelques suggestions et demandez-lui laquelle, selon elle, fonctionnera le mieux. (Voir ci-dessous pour les peurs spécifiques et les choses possibles à essayer.)

Les peurs scolaires les plus courantes et comment les apaiser

"Et si je me perds?" Ouvrir une nouvelle école est effrayant, et même le changement d'une salle de classe à une autre peut être intimidant pour les enfants de cet âge - parfois pour des raisons qui ne vous sont pas venues à l'esprit. «Ma fille n'arrêtait pas de dire qu'elle avait peur de se perdre», raconte une mère d'une future élève de deuxième année. «Je ne pouvais pas comprendre pourquoi elle était bouleversée, puisqu'elle était déjà dans cette école depuis deux ans. Elle m'a finalement dit qu'elle avait peur que sa nouvelle chambre soit trop loin de la salle de bain et qu'elle ne puisse pas y arriver!

D'autres enfants sont inquiets du déménagement d'une aire de jeux séparée pour la maternelle à la cour d'école principale, ou du fait que leur nouvelle salle de classe se trouve dans une autre aile du bâtiment. Heureusement, les préoccupations concernant les aspects physiques de l'école sont relativement faciles à résoudre. Avant le début de l'école, emmenez votre enfant dans la cour d'école plusieurs fois pour jouer ou faire du vélo, afin que cela devienne un environnement familier où il se sentira confiant et responsable. Les enfants qui entrent à la maternelle ont presque toujours une sorte d'orientation avant le début de l'école; profitez pleinement de ce temps pour présenter votre enfant à son professeur et explorer la classe. Montrez-lui le crochet ou le coffre où elle va ranger ses affaires et laissez-la passer autant de temps qu'elle le souhaite à jouer avec tous les nouveaux matériaux tentants. De cette façon, le premier jour d'école, vous pouvez dire: "Hé, maintenant tu peux revenir en arrière et terminer ce livre que tu regardais dans le centre de lecture!"

Les enfants plus âgés peuvent également bénéficier d'une mini-orientation. Visitez l'école pour une visite non officielle quelques jours avant la fin des vacances d'été, lorsque les enseignants installeront leurs salles de classe. Laissez votre enfant parcourir les itinéraires qu'il empruntera d'un endroit à un autre, en veillant à localiser les salles de bains, la fontaine, la bibliothèque, le bureau, le poste d'infirmière et tout autre endroit que votre enfant souhaite visiter.

Une autre stratégie consiste à accrocher un enfant plus jeune avec un copain plus âgé. Un frère ou une sœur plus âgé est idéal pour cela, bien sûr, mais vous pouvez également puiser dans votre réseau d'amis et de voisins pour trouver un «homme de classe plus âgé» qui voudrait bien montrer à votre enfant les ficelles de l'école.

"Comment vais-je y arriver?" À moins que vous ne soyez capable de marcher ou de conduire votre enfant à l'école et de revenir tous les jours, vous y rendre impliquera probablement de prendre l'autobus scolaire ou de faire partie d'un covoiturage de quartier. Pour certains enfants, ces arrangements sont effrayants simplement parce qu'ils sont nouveaux. Pour d'autres, en particulier les enfants timides, ce sont les problèmes relationnels soulevés par ces situations qui leur font mal à l'estomac. "Et si la mère de Josie me posait des questions?" une fillette de 6 ans a demandé à chaque fois que sa mère abordait le sujet des arrangements de covoiturage. La première étape pour aider votre enfant à faire face à ce genre de peurs est de vous mettre à sa place. Comment vous sentiriez-vous si vous deviez bavarder tous les jours avec un inconnu? Aidez-la à se sentir plus à l'aise en s'assurant qu'elle connaît les autres enfants avec lesquels elle roulera et a rencontré tous les parents qui conduiront. Si certaines de ces familles sont de nouvelles connaissances, invitez-les à une visite avant la rentrée scolaire ou planifiez une sortie ensemble. Voir cette maman ou papa «étrange» dans un contexte familier aidera à briser la glace.

Si votre enfant monte dans un bus pour la première fois, voyez si vous pouvez visiter la gare routière et jeter un coup d'œil à l'intérieur de l'un des bus - qui sait, vous pourriez même rencontrer un chauffeur sympathique ou deux. Et, si votre emploi du temps le permet, pensez à prendre le bus avec votre enfant le premier ou les deux premiers jours d'école. (Si vous avez une élève plus âgée, assurez-vous de savoir si cela lui convient; la mortification de vous avoir dans le bus peut l'emporter sur sa nervosité à l'idée de rouler seul.) Si vous ne pouvez pas être là vous-même, essayez de découvrez lequel de ses amis prendra le même bus, ou engagez un enfant plus âgé pour devenir un «copain de bus». Savoir qu'elle aura quelqu'un avec qui s'asseoir peut faire toute la différence.

"Et si les devoirs sont trop durs?" L'augmentation du nombre de devoirs est une source d'anxiété importante pour les élèves du primaire. Après tout, ils ont vu des amis plus âgés et des frères et sœurs lutter sous la charge. «Tout l'été, Sarah m'a demandé combien de devoirs elle allait avoir», raconte une mère, dont la fille entre en troisième année. «Puis elle demande ce qui va se passer si elle ne peut pas tout finir à temps. Faire face à celui-ci demande un peu de créativité, car les devoirs sont un défi très réel que vous ne pouvez pas faire grand chose pour minimiser. Résistez à la tentation de dire: "Oh, vous êtes si intelligent, vous n'aurez aucun problème à suivre." Elle peut interpréter votre vote de confiance comme une pression pour réussir. Au lieu de cela, travaillez ensemble pour faire du travail scolaire un défi passionnant. Créez de l'excitation en achetant ensemble un nouveau sac à dos, un cartable et d'autres fournitures scolaires. Installez un «centre de devoirs» dans votre maison et stockez-le avec tout ce dont votre enfant pourrait avoir besoin pour des projets scolaires. Cela peut être un bureau dans sa chambre, mais ce n'est pas obligatoire - certains enfants préfèrent travailler dans un endroit central comme la table de la salle à manger. Dans ce cas, équipez-vous d'une mallette de travail en plastique portable qu'elle peut déplacer d'un endroit à l'autre.

Cela aide également à connecter le travail scolaire avec des images positives dans l'esprit de votre enfant. Si elle aime le Petite maison livres, par exemple, vous pourriez dire: "J'ai vu les livres que vous aimez sur l'étagère de votre professeur. Je parie que votre classe les lira cette année." Enfin, découvrez ce que sera le programme et aidez votre enfant à prendre une petite longueur d'avance. (Vous pouvez vous procurer des cahiers d'exercices et d'autres matériels spécifiques à chaque année dans un magasin de jouets éducatifs.) Tant qu'elle apprend de manière amusante et sans pression, savoir écrire l'alphabet ou multiplier par deux contribuera grandement à la stimuler. la confiance de votre enfant. Et, bien sûr, rappelez-lui que vous serez là pour l'aider dans ses devoirs difficiles.

"Et si personne ne m'aime?" Croyez-le ou non, peu importe que votre enfant se rende dans une classe où elle connaît déjà la moitié des enfants ou qu'il recommence dans une toute nouvelle école - de toute façon, elle craint probablement d'être seule ou laissée pour compte. Même les enfants plus âgés qui sont bien établis socialement s'inquiètent à ce sujet, car ils sont conscients que les groupes sociaux se remodèlent et qu'avoir eu un groupe d'amis à l'heure du déjeuner l'année dernière n'est pas une garantie qu'ils ne mangeront pas seuls en septembre. Faites attention de ne pas minimiser inconsciemment de telles craintes en disant: «Mais vous avez tellement d'amis ...» Votre enfant peut interpréter cela comme un indice pour se réveiller. Au lieu de cela, faites-lui savoir que vous comprenez ce qu'elle ressent: "C'est difficile quand vous ne connaissez pas trop d'enfants dans votre classe, n'est-ce pas?" ou "J'avais peur de ne pas être invité aux fêtes d'anniversaire des autres enfants." Puis demandez à votre enfant: "Que pouvons-nous faire pour que vous vous sentiez mieux? Voulez-vous inviter Samantha à faire du scooter avec nous? Elle sera dans votre classe et semble gentille." Vous pourriez même envisager d'organiser un pique-nique informel de «retour à l'école» dans un parc local pour les futurs camarades de classe de votre enfant.

Si elle a déjà un groupe d'amis à l'école, encouragez-les à s'appeler une nuit ou deux avant le premier jour et coordonnez les tenues. S'ils ont tous accepté de porter des combinaisons et des t-shirts à rayures, par exemple, ils sont moins susceptibles de s'inquiéter de savoir s'ils vont se démarquer.

"Je ne peux pas arrêter de m'inquiéter." Pour de nombreux enfants, les inquiétudes scolaires prennent la forme d'un vague, généralisé ne peut pas s'endormir ou éclate en sanglots sans raison apparente. Lorsque cela se produit, encouragez-la à parler de ce qui l'inquiète, mais évitez de la mettre sur la sellette avec des questions comme «De quoi avez-vous peur? Elle ne sait pas, donc elle ne peut pas vous le dire, et une telle question lui fera seulement sentir que vous pensez qu'elle n'est pas assez courageuse. Au lieu de cela, réfléchissez avec votre enfant aux moyens de faire face à son anxiété. Cela vous aiderait-il d'écouter de la musique pendant qu'elle s'endort, ou d'écrire dans un journal avant de la rentrer? La première étape, dit la psychologue Dacy, consiste à faire savoir à votre enfant qu'il est normal d'être nerveux et qu'il n'a pas besoin de se cacher ou de combattre sa peur. Puis demandez-lui de respirer profondément pendant quelques minutes pour se calmer. Des exercices de relaxation tels que la méditation guidée ou un massage doux peuvent également aider.

La mère de San Francisco, Rachel Grossman, a dressé une liste de stratégies pour aider sa fille, Gemma, à s'endormir quand elle se sentait anxieuse pour l'école, puis a cloué la liste au mur à côté du lit de Gemma. Chaque nuit, Gemma peut choisir une chose dans la liste, qui comprend la lecture, l'écoute de la musique, la réflexion sur des souvenirs heureux et le fait de laisser ses deux chats dormir avec elle. Parfois, quand elle est vraiment dans un état, Gemma demande à sa mère de se frotter le dos jusqu'à ce qu'elle se sente prête à dormir - et d'aller à l'école le lendemain.

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