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Peurs nocturnes: pourquoi elles surviennent et que faire à leur sujet (5 à 8 ans)

Peurs nocturnes: pourquoi elles surviennent et que faire à leur sujet (5 à 8 ans)

Pourquoi mon enfant a-t-il tant de peurs nocturnes?

Il peut sembler étrange qu'une enfant qui n'avait pas peur de se coucher quand elle était petite ou préscolaire ait peur de tant de choses - y compris l'obscurité, les monstres sous le lit et dormir seule - maintenant qu'elle est plus âgée. Mais cela a du sens d'un point de vue développemental. Les enfants d'âge scolaire comprennent la différence entre la réalité et la fantaisie, mais ils ont une imagination vive qui peut parfois s'enfuir avec eux.

Les enfants d'âge scolaire peuvent pleinement saisir le fait qu'il y a des choses dans le monde qui peuvent leur faire du mal et que leurs parents ne peuvent pas toujours les protéger. C'est aussi l'âge où la peur de quelque chose de terrible qui arrive à maman ou à papa fait surface.

Et, comme un adulte, un enfant entre 5 et 8 ans peut avoir du mal à fermer son examen mental de la journée et l'aperçu de demain. Elle peut venir vous voir en se plaignant d'un bruit effrayant, par exemple, mais ce qui l'effraie vraiment peut être une guerre ou une fusillade qui fait l'actualité et dont ses camarades de classe parlent.

Au cours des cinq prochaines années environ, votre travail consistera à aider votre enfant à comprendre la différence entre un danger réel (accepter le trajet d'un inconnu ou fumer des cigarettes) et quelque chose qui, aussi dérangeant soit-il, ne présente pas un ou une menace personnelle (une guerre menée à 5 000 milles de distance).

Que puis-je faire pour aider mon enfant à surmonter ses peurs nocturnes?

Vous ne pourrez peut-être pas l'aider à résoudre ses peurs pour le moment, car c'est surtout une étape qu'il devra surmonter. Mais vous pouvez faire beaucoup pour l'aider à faire face à ses peurs et à s'endormir plus facilement. Dans les heures qui précèdent le coucher, améliorez l'humeur de votre enfant avec des histoires ou des films optimistes et non violents (même des livres et des films apparemment discrets peuvent être trop pour un enfant qui traverse une période de peur supplémentaire).

À l'heure du coucher, tenez-vous-en à une routine paisible - une douche ou un bain, une histoire douce ou quelques poèmes (ou 15 minutes de lecture indépendante), et peut-être une chanson et quelques minutes de veillée silencieuse avec vous assis près du lit. (Demandez à votre bibliothécaire local une liste de livres sur les enfants confrontés à la peur du coucher. Un favori à ajouter à votre liste: Heure du coucher pour Frances, par Russell Hoban.)

La similitude apaisante d'un rituel du coucher éloigne les malfaiteurs et les mauvaises pensées et facilite la transition du bien éveillé au sommeil profond. Une veilleuse ou deux peuvent également aider votre enfant à se sentir plus en sécurité.

Laisser la porte de la chambre entrouverte, écouter des enregistrements d'histoires au coucher ou de la musique douce et encourager votre élève à dormir avec un jouet ou une couverture bien-aimé (lui rappelant qu'il n'est pas trop vieux pour cela) peut également aider. Si votre enfant a un frère ou même un animal de compagnie, les laisser dormir ensemble peut faire disparaître les craintes nocturnes aussi soudainement qu'elles sont apparues.

Si votre enfant a peur d'être seul et n'est réconforté que par le contact avec vous, pensez à lui proposer un vous virtuel, sous la forme d'un moniteur bidirectionnel ou d'un ensemble de talkies-walkies. Cela permet à votre enfant de parler dans le moniteur et de vous entendre répondre, le rassurant que vous - et lui - êtes toujours sains et saufs et lui donne une certaine mesure de contrôle qui, en soi, est réconfortante.

Certes, ce privilège peut être facilement abusé et son utilisation constante peut devenir fastidieuse. Mais cela pourrait être un moyen de garder un enfant nerveux au lit pendant que vous êtes ailleurs. Et la nouveauté de la surutilisation devrait disparaître en quelques nuits, auquel cas la simple présence du moniteur sur la table de chevet de votre enfant peut être suffisamment confortable.

Aussi: Si cela ne vous dérange pas que votre enfant dorme avec vous pendant un certain temps, jusqu'à ce que ses craintes nocturnes se dissipent et qu'il soit parti pour un autre défi de développement, ne vous inquiétez pas de le faire. Tant que tout le monde est heureux et reposé, c'est du temps bien dépensé.

Certains élèves du primaire réagissent bien à la visualisation et à d'autres techniques de relaxation, et c'est une bonne occasion de lui apprendre cette compétence de vie (avant qu'il ne pense que c'est trop étrange à essayer). Faites-lui fermer les yeux et inspirez profondément par le nez et expirez par la bouche. Demandez-lui de voyager dans son imagination vers l'endroit le plus beau et le plus paisible qu'il ait jamais vu.

S'il s'agit d'une plage ensoleillée, demandez-lui d'imaginer sentir le sable passer entre ses orteils et le soleil brûlant sur son visage. Dites-lui qu'il peut aller à cet endroit dans sa tête quand il le souhaite, que ce soit la nuit quand il s'inquiète pour quelque chose ou à l'école quand il est nerveux à propos d'un examen.

Avant l'extinction des lumières, peut-être pendant que vous vous blottissez contre lui à l'heure du coucher, essayez d'amener votre enfant à parler de ce qu'il pense. Les questions ouvertes ("Comment s'est passée ta journée, chérie?") Ne vous mèneront nulle part. Alors essayez quelque chose comme: "Quelle a été la meilleure, la pire et la plus étrange partie de votre journée?"

Lorsqu'une réponse ouvre une vague d'inquiétudes, ne lui dites pas simplement de ne pas s'inquiéter. Écoutez plutôt ce qu'il a à dire. Vous pourriez même l'aider à écrire ses inquiétudes. Cela semble simpliste, mais faire sortir ces pensées de sa tête et les mettre sur le papier peut aider à alléger leur charge.

Dois-je donner à mon enfant un «spray monstre» pour l'aider à conjurer les peurs nocturnes?

Pour certains enfants, un vaporisateur rempli d'eau peut être un moyen efficace de se sentir plus en sécurité face à des créatures imaginaires qui se cachent dans le placard ou sous le lit - mais cela dépend de l'enfant.

Certains enfants penseront que c'est drôle. Cela peut leur donner un sentiment de puissance lorsque vous dites: "Si vous pensez voir un monstre, vaporisez-le simplement avec ceci, et il disparaîtra."

Mais pour les autres enfants, cette stratégie peut se retourner contre eux. Après tout, être armé d'un spray monstre signifie que vous devez vous battre avec la chose sous le lit, et c'est une pensée assez effrayante pour un enfant. C'est peut-être mieux pour tu pour vaporiser la pièce avant de l'embrasser. Mais elle peut encore penser: "Si les adultes ont vraiment ce truc pour se débarrasser des monstres, alors il faut vraiment être monstres."

Il en va de même pour rechercher des monstres dans la chambre de votre enfant avant de lui souhaiter une bonne nuit - cela peut rassurer un enfant et en terrifier un autre. «S'il n'y a pas de créatures cachées dans ma chambre», pourrait se demander votre écolier, «alors pourquoi ma mère les cherche-t-elle?»

Alors utilisez votre jugement. Vous seul pouvez savoir si des tactiques comme celles-ci sont susceptibles d'offrir du réconfort à votre enfant ou d'augmenter son anxiété. Elle peut préférer des rituels apaisants tels que la lecture et la musique douce pour aider les enfants à se sentir en sécurité à l'heure du coucher.

Comment puis-je savoir si les craintes nocturnes de mon enfant sont anormales?

Si vous avez tout fait pour rassurer votre enfant et qu'elle a toujours une peur intense, ses peurs ont peut-être dépassé la limite entre un problème de développement normal et un problème de phobie ou d'anxiété, et vous aurez besoin de l'aide pour elle.

Les signes révélateurs d'une phobie comprennent des pleurs et des activités répétées qui durent à plusieurs reprises plus de quelques minutes et une peur normale hors de proportion (de «J'ai peur de l'obscurité» à «Allumer toutes les lumières de la maison pour que le les voleurs ne peuvent pas nous tuer ").

Des peurs nocturnes extrêmes ou persistantes peuvent résulter d'un événement dérangeant ou traumatisant à la maison, à l'école ou dans le monde plus large. Les élèves du primaire sont conscients et vulnérables au stress d'un divorce ou d'un décès dans la famille, de la perte d'emploi d'un parent, d'un changement de tuteur ou d'enseignant, d'un acte de violence ou d'une catastrophe naturelle. Inutile de dire que les peurs nocturnes peuvent également être causées par des abus physiques ou émotionnels (auquel cas, il peut vraiment y avoir eu un monstre dans sa chambre).

Si votre enfant fait quelque chose pour éviter de faire face à une peur, s'il ne reste pas dans son lit et ne peut pas s'endormir parce qu'il a vraiment peur (et pas parce qu'il veut simplement rester debout tard), il peut avoir une émotion sous-jacente. problème à résoudre. Un professionnel de la santé familiale devrait être en mesure de recommander un thérapeute approprié dans votre région.

Profitez de l'aide, même si vous n'êtes pas certain d'en avoir besoin - une nouvelle perspective et une attention individuelle peuvent être exactement ce dont vous et votre enfant avez besoin.

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