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Allergies aux animaux (2 à 4 ans)

Allergies aux animaux (2 à 4 ans)

Que sont les allergies aux animaux?

Une allergie aux animaux domestiques est une réaction immunitaire aux squames animales (flocons de peau), à la salive, à l'urine ou aux matières fécales. (La fourrure ou les poils d'animaux eux-mêmes ne sont pas vraiment un allergène, mais ils peuvent piéger le pollen, la poussière, la moisissure et d'autres allergènes.) Lorsqu'un enfant souffrant d'allergies aux animaux de compagnie respire des squames ou entre en contact avec de la salive ou des excréments, son système immunitaire se met en alerte et libère de l'histamine et plus de 40 autres produits chimiques pour combattre l'allergène.

L'histamine enflamme le nez et les voies respiratoires, et les produits chimiques peuvent provoquer les symptômes allergiques bien connus suivants: nez qui coule, larmoiement, éternuements et symptômes d'asthme, comme la toux ou une respiration sifflante. En fait, la plupart de l'asthme commence dans la petite enfance et peut être déclenché par les animaux. Si l'allergène entre en contact avec la peau de votre enfant d'âge préscolaire, il peut avoir une éruption cutanée ou de l'urticaire.

Tous les types d'animaux - y compris les chiens, les hamsters, les cobayes et en particulier les chats - peuvent provoquer une réaction chez un enfant allergique.

Comment puis-je savoir si mon enfant est allergique à notre animal?

Tout au long de l'année (par opposition aux symptômes saisonniers) tels que des démangeaisons, des yeux larmoyants, une éruption cutanée, un nez qui coule, des éternuements, une toux ou une respiration sifflante à l'intérieur sont tous des signes d'une allergie aux acariens, aux moisissures ou à un animal de compagnie. Les symptômes peuvent même survenir lorsque votre enfant d'âge préscolaire n'est pas en contact étroit avec l'animal, car l'allergène peut être trouvé dans tout l'environnement intérieur. Il faudra un peu de travail pour savoir si c'est votre animal de compagnie ou quelque chose d'autre qui est le problème.

Malheureusement, votre enfant peut encore avoir une réaction à votre animal lorsqu'il n'est pas à la maison. «Avec une exposition chronique, les symptômes, une fois déclenchés, peuvent survenir pendant des jours après la suppression de l'exposition», explique l'allergologue James L. Sublett, vice-président du comité des allergènes en salle de l'American College of Allergy, Asthma, and Immunology (ACAAI). "Plus important encore, il est probable que l'allergène sera transporté vers le nouvel environnement sur les vêtements et autres articles."

Retirer votre chien ou chat de la maison pendant une période de test ne vous en dira pas grand-chose, car il peut y avoir suffisamment de squames d'animaux dans votre maison pour déclencher les allergies de votre enfant, même lorsque votre animal n'est pas là. Il vous faudra donc peut-être un long séjour loin de chez vous pour détecter que votre enfant est mieux sans votre animal.

Si vous déterminez que votre animal est à l'origine des symptômes de votre enfant d'âge préscolaire, vous devrez probablement trouver une nouvelle maison à Fido. Si vous n'êtes toujours pas sûr, vous voudrez peut-être emmener votre enfant d'âge préscolaire chez un allergologue pour obtenir de l'aide sur d'autres parties du puzzle.

Comment un allergologue sait-il à quoi mon enfant d'âge préscolaire est allergique?

Pour déterminer les déclencheurs d'allergies, un allergologue peut effectuer un test cutané, dans lequel elle pique la surface de la peau avec une petite quantité d'allergène liquide. Après 15 à 20 minutes, l'allergologue recherche des bosses ou des marques, comme de petites piqûres de moustiques, qui indiquent une allergie.

Les tests cutanés sont très sensibles et peuvent être interprétés par un allergologue spécialement formé pour vous aider à décider si vous devez retirer l'animal de votre maison et effectuer un nettoyage en profondeur. Même dans ce cas, il peut s'écouler des mois avant que les niveaux d'allergènes dans votre maison diminuent suffisamment pour faire une différence.

Puis-je empêcher mon enfant d'âge préscolaire de développer une allergie à notre animal de compagnie en premier lieu?

Probablement pas, surtout si vous ou votre partenaire avez des allergies. Votre enfant serait alors génétiquement prédisposé à développer lui-même une sorte d'allergie, mais peut-être pas du même type que la vôtre.

Si vous souhaitez avoir un animal de compagnie mais que vous pensez que votre enfant est sujet aux allergies, pensez à attendre qu'il ait au moins 6 ans. Les symptômes allergiques sont souvent moins graves chez un enfant plus âgé. Une allergie aux animaux domestiques peut provoquer une respiration sifflante de votre enfant à l'âge de 4 ou 5 ans, par exemple, alors que cela pourrait ne lui donner une légère toux qu'à 8 ans.

Gardez à l'esprit que si vous avez un animal domestique, votre enfant peut ne pas présenter de signes allergiques tout de suite. Cela peut prendre plusieurs mois d'exposition avant qu'un enfant allergique ne développe des symptômes en réponse à un nouvel animal de compagnie.

Les animaux domestiques sont-ils moins allergènes que d'autres?

Certains allergologues et vétérinaires disent oui; d'autres ne sont pas d'accord. Il ne semble pas y avoir de preuves tangibles et rapides que certaines races de chiens sont plus ou moins allergènes que d'autres. Beaucoup de gens croient à tort que les chiens à poils courts comme les caniches sont moins allergènes que les races à poils longs. Mais ce sont les squames de l'animal, pas les poils ou la fourrure, qui provoquent la réaction.

Il est généralement admis que les chats sont à peu près tout aussi allergènes, quelle que soit leur race. Leurs allergènes sont plus difficiles à échapper que les allergènes canins - les squames de chat sont plus petites et plus collantes que les squames de chien, ce qui signifie qu'elles peuvent voyager dans les airs sur de grandes distances et rester plus longtemps sur une surface. Et comme les chats lèchent toujours leur fourrure, un enfant a de bonnes chances d'entrer en contact avec la salive de chat, un autre allergène.

Même les hamsters, les gerbilles et autres rongeurs ne sont pas recommandés comme animaux de compagnie pour les enfants allergiques, qui peuvent développer une allergie à leur urine et à leurs excréments. Lorsqu'ils sont en cage, ces animaux ne peuvent pas vraiment éviter de pénétrer dans leur propre urine ou leurs excréments, ce qui peut provoquer une réaction lorsqu'ils entrent en contact avec la peau d'un enfant.

Les reptiles ne sont pas non plus un bon choix pour un enfant, car ils peuvent être porteurs de Salmonella. Ce type de bactérie peut provoquer de graves diarrhées et déshydratation, et même être mortel chez les jeunes enfants s'il n'est pas traité. Si vous optez pour un reptile, suivez ces conseils de sécurité:

  • Lavez-vous les mains après avoir touché l'animal.
  • N'embrassez jamais l'animal.
  • Préparez votre propre nourriture loin du reptile.
  • Gardez l'animal dans une cage, loin de la cuisine ou de la salle à manger.
  • Un adulte doit nettoyer la cage tous les jours.

Certains oiseaux - en particulier ceux de la famille des perroquets et des perruches - et leurs excréments peuvent provoquer une réaction particulièrement grave connue sous le nom de pneumopathie d'hypersensibilité (également appelée poumon de l'amateur d'oiseaux). Les symptômes comprennent un essoufflement lentement progressif, une perte d'énergie, une faible fièvre, une prise de poids lente et de la fatigue. Le trouble peut cicatriser le tissu pulmonaire et même être mortel, selon l'ACAAI.

Si la condition n'a pas progressé trop loin, vous pouvez inverser les symptômes en retirant l'oiseau de la maison et en effectuant un nettoyage complet de la maison. Bien que cette condition soit extrêmement rare chez les enfants - seulement 61 cas ont été signalés aux États-Unis au cours du siècle dernier - elle peut être mortelle, les allergologues conseillent donc aux parents qui ont un oiseau à la maison de surveiller leur enfant pour détecter les symptômes.

Si votre enfant d'âge préscolaire ne tolère pas les animaux à fourrure et veut toujours un animal de compagnie, vous pouvez essayer de l'intéresser aux poissons.

Quelle est la meilleure façon de traiter les allergies aux animaux?

Cela dépend du type de réaction de votre enfant. Pour une réaction respiratoire légère, un rinçage nasal salin peut être suffisant. Pour des symptômes plus constants ou gênants, vous voudrez parler avec le médecin de votre enfant de la prescription d'un médicament contre les allergies approprié pour soulager ses symptômes. Si les symptômes persistent, elle peut vous référer à un allergologue.

Les injections contre les allergies ciblant des allergènes spécifiques peuvent être une bonne option si votre enfant présente des symptômes même après avoir retiré l'animal incriminé et essayé des médicaments. Il existe de nouveaux extraits d'allergie qui incluent l'allergène spécifique du chat FeID1, par exemple.

Certaines études montrent que l'utilisation de vaccins contre les allergies chez les enfants peut non seulement soulager le problème immédiat, mais également prévenir des symptômes d'allergies plus graves à l'avenir, dit Sublett. Si vous pensez que votre enfant d'âge préscolaire bénéficierait de vaccins contre les allergies, vous voudrez l'emmener chez un allergologue agréé par le conseil d'administration qui pourra évaluer son état et décider si les injections seraient utiles.

Pouvons-nous faire quelque chose pour minimiser l'exposition aux allergènes des animaux de compagnie?

Bien qu'il soit beaucoup plus facile d'éviter les squames d'animaux que d'éviter le pollen ou les acariens, certains allergènes animaux, tels que les squames de chat, peuvent être très difficiles à tenir à distance. L'ACAAI recommande de prendre les mesures suivantes:

  • Gardez votre animal hors des chambres à tout moment et limitez-vous à quelques pièces de la maison, de préférence des zones sans moquette comme la cuisine.
  • Étant donné que les allergènes en suspension dans l'air peuvent être mis en circulation par le système de chauffage et de climatisation à air pulsé d'une maison, la filtration dans toute la maison peut réduire la circulation des allergènes d'animaux dans l'air. Installez un filtre à média à haute efficacité avec une cote MERV de 12 dans la fournaise et l'unité de climatisation. Laissez le ventilateur allumé pour créer un filtre à air dans toute la maison qui élimine les particules susceptibles de provoquer des allergies. Changez le filtre tous les trois mois (avec le changement des saisons) pour garder l'air de votre maison plus propre toute l'année.
  • Placez le bac à litière loin de la surface habitable de la maison.
  • Faites un nettoyage en profondeur. Les meubles, les tapis, les rideaux et même les murs peuvent piéger les squames d'animaux. Envisagez de retirer vos tapis (ils peuvent piéger les allergènes jusqu'à six mois) et de les remplacer par un revêtement de sol lisse comme le linoléum ou le bois franc, au moins dans la chambre de votre enfant. Une étude a révélé qu'un simple époussetage à sec avec un chiffon à poussière était un moyen efficace d'éliminer les allergènes d'une surface lisse et dure.
  • Investissez dans un aspirateur avec un filtre HEPA (air à particules à haute énergie), qui emprisonnera non seulement les squames animales, mais aussi les acariens et les excréments de cafards. Portez un masque filtrant classé N95 pendant le nettoyage ou l'aspirateur pour réduire votre propre exposition, et ne jamais aspirer pendant que votre enfant est dans la pièce. Gardez à l'esprit qu'il faut près de deux heures pour que les particules remuées par le nettoyage se rétablissent.
  • Gardez vos animaux hors des meubles. Rien ne retient les squames d'animaux comme le rembourrage. Si cela est impossible, ou si votre chien ou votre chat a un endroit préféré que vous n'avez pas le cœur de déclarer interdit, essayez de couvrir cette chaise ou ce canapé avec un chiffon amovible que vous pouvez laver facilement.
  • Gardez votre animal hors de la chambre de votre enfant. Envisagez de retirer la moquette ou les rideaux épais de la chambre de votre enfant et réduisez la collection d'animaux en peluche. Limitez ses compagnons de sommeil en peluche à un ou deux et lavez-les (ainsi que sa literie) une fois par semaine dans de l'eau à au moins 140 degrés Fahrenheit. Enveloppez le matelas et les oreillers dans une housse anti-allergène.
  • Changez les vêtements de votre enfant après qu'il joue avec votre animal. (Si vous ne pouvez pas laver ses vêtements tout de suite, mettez-les dans un panier séparé.) Demandez à votre enfant d'âge préscolaire de se laver les mains immédiatement. Si vous le pouvez, donnez-lui un bain immédiatement. Sinon, assurez-vous qu'il prenne un bain le soir et lavez ses cheveux avant d'aller au lit. Vous ne voulez pas qu'il traque les allergènes dans sa chambre.

Voir la vidéo: Allergies aux animaux: quelles solutions? (Octobre 2020).