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L'enfant attentionné: comment enseigner l'empathie (3 à 4 ans)

L'enfant attentionné: comment enseigner l'empathie (3 à 4 ans)

À quoi s'attendre à cet âge

Les êtres humains sont pré-câblés pour être empathiques, au moins dans une certaine mesure: la recherche montre que lorsqu'un bébé pleure dans une crèche, ceux qui pleurent ont tendance à grandir pour avoir le plus d'empathie. (Alors, prenez courage la prochaine fois que votre bébé se mettra à pleurer à la minute où votre enfant d'âge préscolaire fond en larmes.) Pourtant, les enfants de 3 et 4 ans, comme tout parent le sait, ne sont pas des modèles de comportement désintéressé et généreux. "Ils ne sont pas capables de comprendre l'empathie sur le plan du développement", déclare Jane Nelsen, thérapeute pour enfants et co-auteur de Discipline positive pour les enfants d'âge préscolaire. «Mais cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas continuer à leur enseigner. Si votre enfant d’âge préscolaire frappe sa sœur, par exemple, vous pouvez dire:« Ça fait mal quand vous frappez des gens. Voici comment vous touchez gentiment. Comment vous sentez-vous? ' À un moment donné, vos paroles entreront en jeu. Attendez-vous à ce que cela prenne un certain temps.

Ce que tu peux faire

Étiquetez le sentiment. Commencez par mettre un nom sur le comportement de votre enfant d'âge préscolaire afin qu'il puisse reconnaître ses émotions. Dites: "Oh, vous êtes si gentil", quand il embrasse votre doigt blessé. Il apprendra de votre réaction que sa réactivité est reconnue et appréciée. Il a également besoin de comprendre les émotions négatives, alors n'ayez pas peur de signaler calmement lorsque votre enfant d'âge préscolaire est moins attentionné. Essayez de dire: "Cela a rendu votre petit frère vraiment triste lorsque vous avez attrapé son hochet. Que pourriez-vous faire pour l'aider à se sentir mieux?"

Une autre façon d'apprendre à votre enfant d'âge préscolaire à comprendre et à définir ses émotions est d'avoir un «sentiment de la semaine». Chaque semaine, affichez sur le réfrigérateur ou sur le tableau d'affichage une photo d'une personne éprouvant une émotion de base - tristesse, bonheur, surprise, colère. Discutez avec votre enfant des moments où il a ressenti chacune de ces émotions.

Louez un comportement empathique. Lorsque votre enfant d'âge préscolaire fait un acte de gentillesse, dites-lui ce qu'il a bien fait, et soyez aussi précis que possible: "Vous avez été très généreux de partager votre petite voiture avec votre petit frère! Cela l'a rendu heureux. Vous voyez comment il sourit?"

Encouragez votre enfant d'âge préscolaire à parler de ses sentiments - et des vôtres. Faites-lui savoir que vous vous souciez de ses sentiments en écoutant attentivement. Regardez-le dans les yeux quand il vous parle et paraphrasez ce qu'il dit. Quand il crie, "Hourra!" par exemple, répondez par "Oh, vous vous sentez heureux aujourd'hui". Il ne saura peut-être pas comment répondre si vous lui demandez pourquoi, mais il n'aura aucun problème à parler de «se sentir heureux». De même, vous pouvez partager vos propres sentiments avec lui: "Je suis triste que vous m'ayez frappé. Pensons à une autre façon de me dire que vous ne voulez pas porter ces chaussures." Il apprendra que ses actions affectent les autres, un concept difficile à saisir pour les jeunes enfants.

C'est aussi bien de partager vos sentiments même s'ils ne sont pas liés aux actions de votre enfant. Vous pouvez dire: «Je suis triste de ne pas avoir pu envoyer ma lettre à grand-mère aujourd'hui» ou «Parfois, je suis énervé contre papa même si je l'aime beaucoup». Votre enfant d'âge préscolaire apprendra que les adultes ont aussi des sentiments et des émotions, qu'ils font partie de la vie normale et qu'apprendre à y faire face est une partie importante de la croissance.

Soulignez le comportement des autres. Apprenez à votre enfant d'âge préscolaire à remarquer quand quelqu'un d'autre se comporte gentiment. Essayez de dire: "Souvenez-vous de cette dame de l'épicerie, celle qui nous a aidés à ramasser notre nourriture lorsque j'ai laissé tomber le sac? Elle était vraiment gentille avec nous et elle m'a fait me sentir mieux quand j'étais en colère." En faisant cela, vous renforcez la compréhension de votre enfant de la façon dont les actions des gens peuvent l'affecter émotionnellement. Les livres fournissent également de bons exemples auxquels les enfants d'âge préscolaire peuvent s'identifier. Demandez à votre enfant comment il pense que le chiot perdu dans une histoire se sent ou pourquoi la petite fille sourit dans une autre. Dites-lui ce que vous ressentiriez si vous étiez l'un de ces personnages et demandez-lui comment il réagirait. Ces discussions l'aideront à découvrir les émotions des autres et à les relier aux siennes.

Enseignez les signaux verbaux. Certains enfants ont du mal à comprendre les différents tons de voix. Votre enfant d'âge préscolaire ne se rend peut-être pas compte que sa petite sœur se plaint parce qu'elle est malheureuse et veut qu'il arrête de la taquiner. Aidez-le à se mettre à l'écoute des émotions des autres en en faisant un jeu. Répétez une phrase dans plusieurs tons de voix différents et demandez-lui de deviner ce que vous voulez dire à chaque fois. Dites les mots «Écoutez-moi» comme si vous étiez en colère, heureux ou aviez un secret à partager, par exemple, et voyez s'il peut détecter la différence dans chaque version.

Enseignez des signaux non verbaux. Au terrain de jeu ou au parc, trouvez un endroit calme où vous et votre enfant pouvez vous asseoir et observer les autres sans être impoli. Jouez à deviner ce que les autres ressentent et expliquez les raisons spécifiques de vos propres suppositions: "Tu vois ce petit garçon? Je pense qu'il est heureux, parce qu'il saute de haut en bas et rit. Qu'est-ce qui pourrait le rendre si heureux?"

Enseignez les règles de base de la politesse. Les bonnes manières sont un moyen concret pour votre enfant d'âge préscolaire de faire preuve d'attention et de respect envers les autres. Dès qu'il peut communiquer verbalement, il peut commencer à dire «s'il vous plaît» et «merci». Expliquez que vous êtes plus enclin à l'aider quand il est poli avec vous et que vous n'aimez pas qu'il vous commande. Bien sûr, être poli à il vaut mille règles et explications. Dites «s'il vous plaît» et «merci» régulièrement à votre enfant d'âge préscolaire et aux autres, et il apprendra que ces phrases font partie de la communication normale, à la maison et en public.

N'utilisez pas la colère pour contrôler votre enfant. Bien qu'il soit facile de s'énerver lorsque votre enfant d'âge préscolaire frappe sa petite sœur, essayez de ne pas utiliser la colère comme un outil pour gérer son comportement. L'enseignement par l'instruction et par l'exemple est beaucoup plus efficace, surtout à cet âge. «Quand vous dites:« Je suis vraiment en colère contre vous », les enfants se taisent et se retirent», déclare Jerry L. Wyckoff, psychologue et co-auteur de Vingt vertus enseignables. "Au lieu, spectacle votre enfant l'empathie. "Plutôt que de vous mettre en colère, prenez un moment pour vous calmer. Puis dites fermement:" Je sais que vous étiez en colère, mais vous ne devriez pas frapper votre sœur. Cela l'a blessée et cela m'a rendu triste. Veuillez lui dire que vous êtes désolé. "

Donnez de petits travaux à votre enfant d'âge préscolaire. La recherche suggère que les enfants qui apprennent la responsabilité apprennent également l'altruisme et la bienveillance. Les enfants d'âge préscolaire aiment généralement effectuer de petites tâches, et certains emplois, comme nourrir les animaux domestiques, enseignent particulièrement bien l'empathie, en particulier lorsque vous louez un travail bien fait. "Regarde comment Rover remue la queue! Tu es si gentil avec lui. Il est vraiment heureux que tu lui donnes son dîner."

Donner un exemple. Les actes de gentillesse et de charité sont un excellent moyen d'enseigner l'empathie à votre enfant. Emmenez-le lorsque vous prenez un repas chez un voisin malade ou un ami avec un nouveau bébé. Laissez-le vous aider à emballer le sac de vêtements à apporter à l'association caritative locale. Vous pouvez expliquer très simplement que parfois les gens sont malades et ne peuvent pas faire les choses par eux-mêmes, et parfois ils ont juste besoin d'une aide supplémentaire.

Attendez-vous au même comportement des garçons et des filles. Notre société considère généralement les hommes comme moins empathiques que les femmes. Alors parfois, même sans nous en rendre compte, nous demandons et louons moins souvent un comportement empathique chez les garçons que chez les filles. Comme le dit Wyckoff, «Nous avons mis en place ce« code de garçon »qui se perpétue tout au long de leur vie -« Je dois être dur ». Mais si nous prenons soin de leur enseigner, les garçons peuvent apprendre l'empathie comme les filles. "

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