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Signes précoces d'un trouble d'apprentissage

Signes précoces d'un trouble d'apprentissage

Comment puis-je savoir si mon enfant a un trouble d'apprentissage?

Pendant les années préscolaire et maternelle, les enfants apprennent à des rythmes différents et avec des styles différents. Mais si votre enfant a des problèmes importants avec les chiffres, les lettres ou la parole, il peut avoir un trouble d'apprentissage. Les troubles d'apprentissage sont une catégorie de troubles qui découlent de la façon dont le cerveau traite l'information, ce qui rend difficile la compréhension de certains concepts.

Un enfant ayant un trouble d'apprentissage peut comprendre parfaitement une histoire quand elle lui est lue, mais aura du mal à répondre aux questions à ce sujet par la suite. Un autre enfant pourrait facilement réciter l'alphabet de A à Z mais être incapable de nommer des lettres individuelles lorsqu'elles sont signalées. Encore un autre enfant peut avoir du mal à assembler des puzzles, à nouer ses chaussures ou à boutonner un pull.

Les enfants ayant des troubles d'apprentissage peuvent avoir une intelligence normale ou supérieure à la normale, mais ils ont du mal à exprimer leurs connaissances. Parce qu'il est si difficile pour les enfants ayant des troubles d'apprentissage de maîtriser certaines tâches, ils éprouvent souvent de la frustration, de la colère, une faible estime de soi et même de la dépression. Votre enfant sait peut-être exactement ce qu'il veut accomplir - dire, écrire ou faire - mais y arriver n'est pas un chemin droit.

"Les informations qui circulent dans les yeux et les oreilles ne sont pas traduites correctement. Ce qui ressort n'est pas la bonne réponse", déclare Ron Liebman, pédopsychiatre à Wynnewood, Pennsylvanie. "Nous parlons d'enfants avec un QI normal."

Quels sont les signes avant-coureurs d'un trouble d'apprentissage chez les enfants de 5 ans et moins?

Les troubles d'apprentissage sont souvent regroupés en trois catégories: troubles de la parole ou du langage; problèmes de lecture, d'écriture ou de mathématiques; et une gamme d'autres troubles tels que des problèmes de coordination, de motricité ou de mémoire.

Parfois, il est clair qu'un enfant a un type de handicap, comme la dyslexie ou la dyscalculie - des troubles qui altèrent respectivement les capacités de lecture et de mathématiques. Mais il est également courant que les enfants aient une combinaison de différents troubles.

Les troubles du déficit de l'attention ne sont pas en eux-mêmes des troubles d'apprentissage. Mais les enfants ayant des troubles d'apprentissage ont souvent aussi des problèmes d'attention.

Les signaux d'alarme qui pourraient indiquer un trouble d'apprentissage chez les enfants de 5 ans et moins comprennent:

  • Discours retardé
  • Problèmes de prononciation
  • Difficulté à apprendre de nouveaux mots
  • Difficulté à apprendre à lire
  • Difficulté à apprendre les nombres, l'alphabet, les jours de la semaine ou les couleurs et les formes
  • Mauvaise concentration
  • Difficulté à suivre les instructions
  • Mauvaise prise d'un crayon ou d'un stylo
  • Difficulté à boutonner, fermer et nouer

Comment puis-je faire évaluer mon enfant?

Le diagnostic des troubles d'apprentissage est controversé. Certains experts pensent qu'ils sont surdiagnostiqués, un piège pratique pour une foule de différences normales dans les styles d'apprentissage. Le diagnostic des troubles d'apprentissage chez les enfants d'âge préscolaire et les très jeunes enfants est particulièrement controversé parce qu'ils apprennent à des rythmes très différents.

Certains des critères pour poser un diagnostic de trouble d'apprentissage peuvent ne pas devenir apparents avant les premières années de l'école primaire. Mais tout retard de développement peut et doit être évalué dès la petite enfance. Il existe de nombreux types de services d'intervention précoce qui peuvent remédier aux retards et les enfants peuvent énormément bénéficier du travail sur ces compétences à un âge précoce, ce qui peut aider les enfants à atteindre leur plein potentiel. Si vous vous inquiétez de la compétence de votre enfant en lecture, en écriture, en chiffres ou en discours, parlez-en avec des personnes qui connaissent votre enfant, comme l'enseignant de votre enfant.

Les enseignants sont généralement habiles à repérer les signes avant-coureurs d'un trouble d'apprentissage. Si l'enseignant de votre enfant n'a pas déjà soulevé le problème avec vous, n'hésitez pas à faire part de vos préoccupations. Parlez également au médecin de votre enfant.

Parfois, ce qui vous inquiète peut être un trouble d'apprentissage, ce n'est qu'un revers temporaire que votre enfant va surmonter. Mais il vaut mieux ne pas attendre de voir. Vous ferez une faveur à votre enfant si vous faites confiance à votre instinct et parlez à son professeur ou à son médecin pour obtenir une évaluation si son développement vous semble anormal.

Votre enfant aura besoin d'une évaluation formelle des troubles d'apprentissage - généralement effectuée par un psychologue pour enfants, un neuropsychologue, un pédiatre neurodéveloppemental ou un psychiatre - pour savoir avec certitude si elle a un problème. L'évaluation est effectuée dans un bureau et prend quelques heures. Votre enfant sera invité à effectuer diverses tâches à l'aide de jouets et de matériel éducatif.

Votre district scolaire public devrait être en mesure de vous aider à organiser une évaluation. Selon la loi, chaque district scolaire doit avoir une procédure pour identifier, évaluer et planifier un programme éducatif pour les enfants souffrant de tout type de handicap, y compris les troubles d'apprentissage.

Que peut-on faire pour aider un enfant ayant des troubles d'apprentissage?

Les troubles d'apprentissage sont permanents et ne disparaissent pas. Mais beaucoup peut être fait pour aider votre enfant à compenser son handicap et à apprendre à contourner le problème. Par exemple, l'enseignant peut présenter du matériel de différentes manières, et votre enfant peut pratiquer les habiletés encore et encore dans un cadre favorable et patient. Les enfants ayant des troubles d'apprentissage peuvent apprendre et apprennent.

En tant que parent, l'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire est de soutenir votre enfant et de l'aider à vivre des expériences d'apprentissage positives. Le but est de se concentrer sur les forces de votre enfant. S'il a du mal avec l'alphabet mais aime les animaux, encouragez cet intérêt et aidez-le à devenir un expert des animaux.

Donnez à votre enfant beaucoup d'estime de soi en encourageant ses compétences et ses passions. «Planifiez des activités que vous savez que votre enfant peut faire et auxquelles elle réussit», déclare Nicki Arnold, psychologue et mère d'un fils ayant des troubles d'apprentissage. Arnold a nourri l'amour de son fils pour le ski alors qu'il n'avait que 5 ans et qu'il ne réussissait pas bien sur le plan scolaire.

N'essayez pas d'être un expert dans le traitement des troubles d'apprentissage vous-même. Votre travail consiste à fournir des encouragements, de l'amour et de la patience et à rechercher des experts qui possèdent les compétences nécessaires pour aider votre enfant à apprendre. Si votre enfant a été diagnostiqué, il devrait être éligible aux services spéciaux.

Les lois nationales et fédérales sur le handicap exigent que de nombreux enfants ayant des troubles d'apprentissage reçoivent des services gratuits. Il existe des écoles privées spéciales pour les enfants ayant des troubles d'apprentissage, mais celles-ci peuvent être coûteuses. Consultez l'enseignant de votre enfant ou les organisations locales au service des enfants handicapés.

Des conseils psychologiques peuvent également aider. Les enfants ayant des troubles d'apprentissage se sentent souvent comme des échecs, conduisant à une faible estime de soi. Ils sont souvent frustrés et leur frustration peut se transformer en colère. «Les problèmes émotionnels ou psychologiques sont, dans mon esprit, plus importants que d'apprendre que deux plus deux égalent quatre», déclare Liebman.

Les parents doivent apprendre à gérer les explosions émotionnelles de leur enfant. Bien que la sagesse conventionnelle dit que vous ne devriez pas encourager un enfant qui a des crises de colère ou qui pleure, ce type de libération émotionnelle peut être bénéfique pour les enfants ayant des troubles d'apprentissage. Si vous restez près de votre enfant pendant ces périodes et que vous lui dites que vous l'aimez et que vous savez que les choses sont difficiles pour lui, vous lui montrez qu'il n'a pas à lutter seul - vous serez toujours là pour l'aider.

N'oubliez pas de prendre soin de vous aussi. Être parent d'un enfant ayant des problèmes d'apprentissage est stressant. De nombreuses organisations de personnes handicapées ont également des groupes de soutien et des conseils pour les parents.

Apprenez-en davantage sur les causes des troubles d'apprentissage et sur le nombre d'enfants touchés.

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