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Sécurité des sièges d'auto: les plus grosses erreurs commises par les parents et comment les éviter

Sécurité des sièges d'auto: les plus grosses erreurs commises par les parents et comment les éviter

Ne pas utiliser systématiquement un siège de sécurité

"Nous allions seulement à l'épicerie ..." "Il déteste monter dans son siège d'auto, donc juste pour cette fois je ne l'ai pas fait ..." "Elle était en pleine crise, alors je l'ai sortie de son siège pendant une minute pour la calmer. " Les experts en sécurité entendent trop souvent ces mots de parents désemparés après la tragédie. N'oubliez pas qu'un laps de temps unique peut entraîner des regrets à vie.

Dans tous les cas, l'utilisation systématique et correcte d'un siège de sécurité est la loi. Tous les 50 États exigent que les enfants jusqu'à 3 ans (ou 40 pouces de hauteur dans le Kentucky) montent dans des sièges d'auto dans des véhicules privés, et beaucoup ont des lois exigeant des sièges d'auto ou des sièges d'appoint jusqu'à ce qu'un enfant soit considérablement plus âgé.

Il y a une bonne raison à cela. Chaque année, des dizaines de milliers d'enfants sont blessés dans des accidents de voiture et un millier environ sont tués. En fait, les accidents de la route sont de loin la première cause de décès chez les enfants américains.

Les sièges de sécurité réduisent considérablement le risque de mort ou de blessures graves en cas de collision. Stephanie Tombrello, directrice exécutive de l'organisation à but non lucratif pour la sécurité des passagers SafetyBeltSafe USA, exhorte tous les parents à se procurer un siège de sécurité pratique à utiliser et à faire de l'attache de votre enfant une telle habitude que vous n'ayez même pas à y penser. .

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Utilisation d'un siège ancien ou d'occasion

Ce siège de sécurité que vous avez obtenu lors d'une vente de garage pour une fraction de son prix d'origine peut sembler une bonne affaire, mais cela pourrait coûter la vie à votre enfant. Il en va de même pour ce siège de modèle plus ancien que votre sœur vous a donné après que son enfant soit devenu trop grand.

Non seulement les sièges usagés ne sont probablement pas livrés avec les instructions du fabricant (vitales pour une installation correcte), mais ils peuvent manquer des pièces importantes, ont été impliqués dans un accident (même des dommages invisibles peuvent affecter le fonctionnement du siège), ne respectent pas les normes de sécurité actuelles , ou ont été rappelés en raison d'une conception défectueuse. De plus, le plastique devient cassant en vieillissant, donc un siège trop vieux pourrait se briser en cas de collision.

Si vous devez utiliser un siège d'occasion, assurez-vous qu'il a les instructions d'origine (ou contactez le fabricant pour une copie de remplacement), a toutes ses pièces (consultez le manuel), n'a jamais été impliqué dans un accident grave et n'a pas été rappelé. (Vérifiez l'état de rappel de votre siège ici.)

De plus, pour éviter les dangers du vieillissement du plastique, SafetyBeltSafe U.S.A. recommande de s'en tenir aux sièges d'auto qui ont idéalement moins de cinq ans et certainement moins de dix ans. Vous pouvez généralement trouver une date d'expiration estampillée quelque part sur le siège.

Tourner votre enfant pour qu'il fasse face trop tôt

Les enfants ont une grosse tête et un cou relativement faible, de sorte que lors d'une collision frontale, la tête d'un enfant peut faire un bond en avant soudainement et violemment, entraînant des blessures à la colonne vertébrale. Pour cette raison, gardez votre enfant dos à la route le plus longtemps possible. L'American Academy of Pediatrics (AAP) recommande de garder votre enfant dans un siège d'auto orienté vers l'arrière jusqu'à ce qu'il atteigne les limites maximales de hauteur et de poids dos à la route du siège, généralement vers l'âge de 4 ans.

Sortir votre enfant de son siège auto ou de son rehausseur trop tôt

Bien que les lois sur les sièges de sécurité varient d'un État à l'autre, toutes exigent que les enfants de moins de 3 ans soient installés dans un siège de sécurité. Les experts sont sans équivoque dans leurs recommandations pour rouler en toute sécurité au-delà de cet âge:

  • Une fois que votre enfant a dépassé les limites de taille et de poids dos à la route de son siège (généralement autour de 4 ans), votre enfant doit utiliser un siège d'auto avec harnais à cinq points orienté vers l'avant.
  • Lorsque votre enfant dépasse les limites du siège d'auto orienté vers l'avant (généralement 60 livres ou plus), votre enfant doit prendre place dans un siège d'appoint. Obtenez plus de détails de notre expert sur le moment où les enfants peuvent passer en toute sécurité d'un siège d'auto à un rehausseur.
  • Votre enfant devrait alors monter dans un siège d'appoint jusqu'à ce que la ceinture de sécurité lui tienne correctement sans rehausseur, généralement lorsqu'il mesure 4 pieds 9 pouces. Obtenez plus de détails de notre expert sur le moment où les enfants peuvent passer en toute sécurité d'un siège d'appoint à la ceinture de sécurité seuls.

Vous pouvez remplacer un gilet de voyage par un siège de sécurité ou un siège d'appoint si votre voiture n'a que des ceintures sous-abdominales sur le siège arrière ou si votre enfant pèse plus que ce qu'un siège de sécurité ou d'appoint le permet.

Ne pas installer correctement un siège de sécurité

Un siège de sécurité ne fera pas son travail s'il est mal installé. La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) estime que trois sièges de sécurité sur quatre sont mal utilisés.

Parmi les erreurs les plus courantes: ne pas boucler suffisamment le siège auto et ne pas utiliser le bon type de ceinture de sécurité pour fixer votre enfant dans son siège d'appoint. Assurez-vous que les sièges d'auto ne basculent pas vers l'avant ou ne glissent pas d'un côté à l'autre de plus d'un pouce et que les rehausseurs sont fixés avec une ceinture ventrale et baudrier.

Mieux encore, utilisez un système d'ancrage si vous le pouvez. Selon la loi, tous les sièges d'auto et les véhicules fabriqués depuis septembre 2002 doivent être compatibles avec le système LATCH, ou «ancrages inférieurs et attaches pour enfants».

Ce système combine les attaches supérieures déjà existantes avec des ancrages inférieurs, intégrés à l'arrière de la voiture. Certaines voitures construites entre 1999 et 2002 ont également le système. Les sièges combinés pour tout-petits / rehausseurs doivent avoir à la fois les attaches supérieures et inférieures; les sièges d'appoint ne sont pas nécessaires pour fonctionner avec LATCH.

Les propriétaires de modèles de voitures antérieures peuvent envisager de faire équiper leur voiture du système LATCH. Vérifiez auprès de votre concessionnaire automobile local des informations sur le coût et la faisabilité.

Si vos choix de sièges de sécurité semblent confus, recherchez la cote de facilité d'utilisation 5 étoiles de la NHTSA pour en trouver un qui est facile à installer. Vous pouvez également faire contrôler l'installation de votre siège par un professionnel. Trouvez un poste d'inspection de sécurité des sièges d'enfant près de chez vous.

Ne pas utiliser de clip de verrouillage ou l'utiliser de manière incorrecte

Si votre voiture est un modèle antérieur à 1996, il est probable que les ceintures sous-abdominales et baudriers ne se verrouillent pas à moins que vous ne vous arrêtiez brusquement. Cela signifie que vous avez besoin d'un clip de verrouillage - un petit dispositif métallique qui ressemble à un trombone surdimensionné ou à un grand I - pour maintenir la ceinture de sécurité (et donc le siège d'auto de votre enfant) serrée en cas d'accident.

Après avoir bien bouclé le siège de votre enfant, voyez si vous pouvez le déplacer de plus d'un pouce vers l'avant ou les côtés de la voiture. Si vous le pouvez, installez le clip de verrouillage à environ un demi-pouce au-dessus de la boucle - ne pas de l'autre côté du siège d'auto de votre enfant, qui pince les ceintures d'épaule et sous-abdominale ensemble avant qu'elles ne soient enfilées dans la fente appropriée du siège d'auto.

Si vous avez égaré le clip de verrouillage fourni avec votre siège d'auto, contactez le fabricant pour en commander un de remplacement ou en acheter un nouveau dans un magasin proposant des sièges d'auto et d'autres fournitures de sécurité.

Ne pas sécuriser votre enfant dans le siège

Pour vous assurer que les sangles du harnais du siège d'auto sont suffisamment serrées pour maintenir fermement votre enfant en cas d'accident:

  • Attachez votre enfant en vous assurant que les sangles du harnais ne sont pas tordues, puis utilisez le mécanisme à l'avant du siège d'auto pour serrer le harnais. Vous ne devriez pas pouvoir pincer le tissu du harnais entre vos doigts.
  • Faites glisser le clip de retenue en plastique qui maintient les deux sangles ensemble jusqu'au niveau des aisselles avant de le fixer. Si le clip est trop bas, votre enfant pourrait être éjecté de son siège lors d'une collision.

Ne pas boucler un siège d'auto dans la voiture

Croyez-le ou non, de nombreux parents qui sont cités pour des violations du siège d'auto font attacher leur enfant à un siège d'auto mais n'ont pas attaché le siège d'auto au voiture. Cela peut être le résultat d'une confusion sur le fonctionnement des sièges ou simplement du passage d'un siège d'une voiture à une autre par une matinée mouvementée.

Pour éviter cette erreur, lorsque vous placez votre enfant dans son siège, vérifiez à nouveau pour vous assurer que le siège est bien attaché à la voiture. Les sièges de sécurité orientés vers l'avant sont dotés d'une sangle pour que vous puissiez attacher le siège à un point d'ancrage dans la voiture. La fixation du siège offre une protection supplémentaire, aidant à prévenir les blessures à la tête et au cou des enfants en cas de collision.

Si vous avez une voiture plus ancienne qui n'a pas d'ancrage, vous voudrez peut-être savoir si vous pouvez en installer une.

Tenir votre enfant sur vos genoux

Il est tentant de soulever votre enfant du siège auto et de le tenir dans vos bras quand il a une crise de colère après des heures sur la route, ou lorsque vous vous déplacez rapidement d'un endroit à un autre avec des amis et c'est plus facile pour tout le monde de le faire. empiler dans le même véhicule que de prendre des voitures séparées.

Cela pourrait sembler assez sûr. Après tout, vous seriez fermement votre enfant si quelque chose arrivait, non? Mais la vérité est que même si tu es ceinturé, votre enfant pourrait être arraché de vos bras par la force d'une collision. Et si vous parvenez à faire passer la ceinture de sécurité autour de vous deux, votre poids pourrait en fait écraser votre enfant à mort.

Donc, même si votre enfant peut crier - et aussi gênant que de prendre sa propre voiture, c'est quand vous pouvez sauter tous les deux dans celle de quelqu'un d'autre - jamais laissez votre enfant monter dans une voiture en mouvement à moins qu'il ne soit attaché en toute sécurité dans un siège d'auto ou un rehausseur adapté à son âge et correctement installé.

Laisser deux enfants partager une ceinture de sécurité

Ne fais pas ça. Des tests de collision ont montré que lorsque deux enfants sont attachés à une ceinture de sécurité, lors d'un accident, leur tête peut se heurter avec une force potentiellement mortelle.

Laisser votre enfant monter sur le siège avant

Bien que votre enfant puisse pleurnicher et implorer de monter sur le siège avant avec vous, la banquette arrière est de loin l'endroit le plus sûr pour lui. La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) recommande à tous les enfants de moins de 13 ans de monter sur la banquette arrière chaque fois qu'ils montent dans la voiture.

Autres conseils pour des positions de conduite sûres:

  • Si possible, attachez votre enfant au milieu de la banquette arrière, là où il est le mieux protégé des collisions latérales. (Bien sûr, si vous avez plus d'un enfant, un seul peut monter au milieu!) Si votre enfant monte dans un siège d'appoint et que votre voiture n'a qu'une ceinture sous-abdominale au centre du dos (ce qui convient aux sièges d'auto mais ne devrait jamais être utilisé seul avec un siège d'appoint), placez le rehausseur de votre enfant sur le côté droit ou gauche de la banquette arrière et attachez-le avec les ceintures abdominales et épaulières de la voiture.
  • Si vous avez un airbag côté passager dans votre voiture, c'est une raison de plus pour garder votre enfant à l'arrière. Les sacs gonflables sont conçus pour réduire les blessures chez les adultes, mais ils peuvent causer de graves blessures à la tête et au cou des enfants lorsqu'ils se gonflent, surtout si l'enfant est dans un siège d'auto orienté vers l'arrière. Pour savoir si votre voiture est équipée de coussins gonflables, recherchez une étiquette d'avertissement sur le pare-soleil ou les lettres SRS ou SIR en relief sur le tableau de bord, ou consultez le manuel du propriétaire de votre véhicule.
  • Si placer votre enfant sur le siège avant est votre seule option (par exemple, si la banquette arrière est pleine ou si votre voiture est à deux places), vérifiez si le coussin gonflable de votre voiture est équipé d'un interrupteur marche-arrêt. Dans ce cas, éteints-le. Sinon, installez-en un. La NHTSA tient à jour une liste d'entreprises qui installent des interrupteurs marche-arrêt des coussins gonflables.

Si vous ne parvenez pas à désactiver votre coussin gonflable côté passager et que vous devez transporter un enfant sur le siège avant, placez votre passager le plus grand ou le plus grand à l'avant, dans un siège de sécurité approprié, et éloignez le siège le plus possible du siège avant. tableau de bord que possible.

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