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L'enfant attentionné: comment enseigner l'empathie

L'enfant attentionné: comment enseigner l'empathie

À quoi s'attendre à cet âge

Les êtres humains sont pré-câblés pour être empathiques, au moins dans une certaine mesure: la recherche montre que lorsqu'un bébé pleure dans une crèche, ceux qui pleurent ont tendance à grandir pour avoir le plus d'empathie. (Alors prenez courage la prochaine fois que votre bébé se mettra à pleurer à la minute où votre enfant d'âge préscolaire fond en larmes.) Pourtant, les enfants de 2 ans, comme tout parent le sait, ne sont pas des modèles de comportement désintéressé et généreux. «Ils ne sont pas capables de comprendre l'empathie sur le plan du développement», déclare Jane Nelsen, thérapeute pour enfants et co-auteur de Discipline positive pour les enfants d'âge préscolaire. "Mais cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas continuer à leur enseigner. Si votre enfant de 2 ans frappe sa sœur, par exemple, vous pouvez dire: 'Ça fait mal quand vous frappez des gens. Voici comment vous touchez gentiment. Comment cela se sent-il? À un moment donné, vos paroles prendront effet - attendez-vous simplement à ce que cela prenne un certain temps. "

Ce que tu peux faire

Étiquetez le sentiment. Commencez par mettre un nom sur le comportement de votre enfant afin qu'il puisse reconnaître ses émotions. Dites: «Oh, vous êtes si gentil» lorsque votre enfant de 2 ans embrasse votre doigt blessé. Elle apprendra de votre réaction que sa réactivité est reconnue et appréciée. Elle a également besoin de reconnaître les émotions négatives, alors n'ayez pas peur de signaler calmement quand elle ne se soucie pas. Essayez de dire: "Cela a rendu votre petit frère vraiment triste lorsque vous avez attrapé son hochet. Que pourriez-vous faire pour l'aider à se sentir mieux?"

Louez le comportement empathique. Lorsque votre enfant fait un acte de gentillesse, dites-lui ce qu'il a bien fait, et soyez aussi précis que possible: "Vous avez été très généreux de partager votre ours en peluche avec votre petit frère! Cela l'a rendu heureux. Vous voyez comment il sourit?"

Encouragez votre enfant de 2 ans à parler de ses sentiments - et des vôtres. Faites-lui savoir que vous vous souciez de ses sentiments en l'écoutant attentivement. Regardez-la dans les yeux lorsqu'elle vous parle et paraphrasez ce qu'elle dit. Quand elle crie, "Hourra!" par exemple, répondez par "Oh, vous vous sentez heureux aujourd'hui". Elle ne saura peut-être pas comment répondre si vous lui demandez pourquoi, mais elle n'aura aucun problème à parler de «se sentir heureuse». De même, partagez vos propres sentiments avec elle: "Je suis triste que vous m'ayez frappé. Pensons à une autre façon de me dire que vous ne voulez pas porter ces chaussures." Elle apprendra que ses actions affectent les autres, un concept difficile à saisir pour les petits enfants.

Soulignez le comportement des autres. Apprenez à votre enfant à remarquer quand quelqu'un d'autre s'est conduit gentiment. Essayez de dire: "Souvenez-vous de cette dame de l'épicerie, celle qui nous a aidés à ramasser notre nourriture lorsque j'ai laissé tomber le sac? Elle était vraiment gentille avec nous et elle m'a fait me sentir mieux quand j'étais bouleversée." En faisant cela, vous renforcez la compréhension de votre enfant de 2 ans de la façon dont les actions des gens peuvent affecter les autres émotionnellement. Les livres fournissent également de bons exemples, alors demandez à votre enfant comment il pense que le chiot perdu dans une histoire se sent ou pourquoi la petite fille sourit dans une autre. Dites-lui ce que vous ressentiriez si vous étiez l'un de ces personnages et demandez-lui comment elle réagirait. Ces discussions l'aideront à découvrir les émotions des autres et à les relier aux siennes.

Enseignez les règles de base de la politesse. Les bonnes manières sont un moyen concret pour votre enfant de faire preuve d'attention et de respect envers les autres. Dès que votre enfant peut communiquer verbalement, il peut commencer à dire «s'il vous plaît» et «merci». Expliquez que vous êtes plus enclin à l'aider quand elle est polie avec vous et que vous n'aimez pas qu'elle vous commande. Bien sûr, être poli à elle vaut mille règles et explications. Dites «s'il vous plaît» et «merci» régulièrement à votre enfant et aux autres, et elle apprendra que ces phrases font partie de la communication normale, à la maison et en public.

N'utilisez pas la colère pour contrôler votre enfant. Bien qu'il soit facile de s'énerver lorsque votre enfant de 2 ans frappe son petit frère, essayez de ne pas utiliser la colère comme un outil pour gérer son comportement. L'enseignement par l'instruction et par l'exemple est beaucoup plus efficace, surtout à cet âge. «Quand vous dites:« Je suis vraiment en colère contre vous », les enfants se taisent et se retirent», déclare Jerry L. Wyckoff, psychologue et co-auteur de Vingt vertus enseignables. "Au lieu, spectacle votre enfant empathie. "Plutôt que de vous mettre en colère, prenez un moment pour vous calmer. Puis dites fermement:" Je sais que vous étiez en colère, mais vous ne devriez pas frapper votre frère. Cela l'a blessé et cela m'a rendu triste. Veuillez lui dire que vous êtes désolé. "

Donnez à votre enfant de petits travaux. La recherche suggère que les enfants qui apprennent la responsabilité apprennent également l'altruisme et la bienveillance. Les enfants de deux ans adorent effectuer de petites tâches, et certains emplois, comme nourrir les animaux domestiques, enseignent particulièrement bien l'empathie, en particulier lorsque vous louez un travail bien fait: "Regardez comment Rover remue la queue! gentil avec lui. Il est vraiment content que tu lui donnes son dîner. "

Donner le bon exemple. Les actes de gentillesse et de charité sont un excellent moyen d'enseigner l'empathie à votre enfant. Emmenez-la lorsque vous prenez un repas chez un voisin malade ou un ami avec un nouveau bébé. Laissez-la vous aider à emballer le sac de vêtements à apporter à l'association caritative locale. Vous pouvez expliquer très simplement que parfois les gens sont malades ou n'ont pas assez de nourriture ou de vêtements et qu'ils ont donc besoin de l'aide de leur entourage.

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