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Comment parler à votre enfant d'âge préscolaire d'une catastrophe

Comment parler à votre enfant d'âge préscolaire d'une catastrophe

À quoi s'attendre à cet âge

Lorsqu'une catastrophe survient, elle peut profondément affecter les jeunes enfants. Peu importe que la catastrophe soit naturelle (une inondation ou un incendie) ou d'origine humaine (une attaque terroriste ou une émeute) - elle sape le besoin profond d'un enfant d'âge préscolaire de voir le monde comme un endroit sûr et prévisible.

Un jeune enfant peut avoir une gamme de réactions. Si elle n'est pas directement affectée par l'événement et qu'elle n'a pas été exposée à des images télévisées répétées de celui-ci, elle peut avoir peu ou pas de réaction. En fait, un enfant de cet âge est susceptible de réagir davantage à elle Parents' détresse que pour toute autre chose. Il est important pour vous d'essayer de surveiller vos propres émotions lorsque votre enfant est avec vous et de l'aider à la rassurer sur le fait qu'elle est en sécurité. L'une des meilleures choses que vous puissiez faire est de limiter l'exposition de votre enfant à des images effrayantes et répétées à la télévision et en ligne. Les bulletins de nouvelles répétitifs augmentent le stress d'un enfant et peuvent l'amener à penser qu'une seule catastrophe s'est produite à maintes reprises.

Les enfants confrontés à d'autres traumatismes en même temps - comme un divorce ou un décès dans la famille - sont plus à risque d'anxiété. Mais même si tout le reste de sa vie va bien, si votre enfant a capté des vibrations anxieuses de vous ou d'autres personnes importantes dans sa vie, il est susceptible de montrer des signes de régression. Elle peut agir plus jeune que d'habitude, pleurnicher ou s'agripper plus, retomber dans l'apprentissage de la propreté ou se réveiller plus fréquemment au milieu de la nuit. C'est dur pour vous, mais c'est normal pour elle - elle essaie de revenir à une époque où elle était plus jeune et se sentait plus en sécurité.

Donnez-lui beaucoup de câlins et de câlins. Encouragez-la à dormir avec sa poupée préférée ou sa veilleuse allumée si elle le souhaite, même si il y a six mois, elle a décidé qu'elle était trop adulte pour de tels accessoires. Et si vous pensez qu'elle n'exprime pas ce qu'elle ressent vraiment, surveillez les signes non verbaux d'anxiété, tels que des habitudes de sommeil perturbées, des gribouillis et des dessins en colère ou tristes, ou des jeux inhabituellement retirés ou agressifs avec d'autres enfants.

«Après une catastrophe, l'une des plus grandes pertes - autre que la perte de vies humaines - est la perte de contrôle», déclare Bev Clayton, travailleuse sociale et associée aux services en cas de catastrophe au siège national de la Croix-Rouge américaine à Falls Church, en Virginie. «Les enfants n'ont presque aucun contrôle sur leur vie, et quand ils voient que leurs parents n'en ont pas non plus, cela devient incroyablement effrayant pour eux. Ainsi, les parents, même s'ils sont bouleversés, doivent faire preuve d'un certain contrôle. " L'endroit le plus important pour exercer un contrôle est sur vos routines domestiques quotidiennes. Ne sautez pas de repas ou de siestes. Allez au parc pour jouer comme d'habitude, mettez-la au lit à l'heure et assurez-vous que ses soignants suivent également l'ordre normal de la journée. «Vous voulez vous assurer que votre enfant se sent en sécurité, et les routines le font», dit Clayton.

Comment en parler

Soyez bref et rassurant. Un enfant d'âge préscolaire peut poser une question qui ne semble liée que de manière tangentielle à la catastrophe spécifique, telle que "Que se passe-t-il quand des gens meurent?" Vous pouvez utiliser sa question comme tremplin pour parler de la mort, mais dans ce cas, sa préoccupation sous-jacente est vraiment: "Je suis je »Rassurez-la qu'elle est en sécurité et que vous et le reste de la famille l'êtes aussi.« Tout va bien, et tout va bien »sont des mots importants à entendre.

Validez ses sentiments. Résistez à l'envie de dire: «Ne soyez pas triste / fou / inquiet». (Vous sentez-vous mieux quand quelqu'un vous dit cela?) Ses sentiments sont réels et elle a besoin de pouvoir les exprimer. Au lieu de cela, vous pouvez dire: "Je sais que vous pourriez vous inquiéter parce que vous avez tellement entendu parler de cette terrible inondation. Heureusement, nous n'avons pas d'inondations ici, et aucune eau ne peut venir jusqu'à notre maison."

Utilisez l'événement pour enseigner l'empathie et la tolérance. Un enfant d'âge préscolaire a peut-être entendu dire qu'une attaque terroriste avait été provoquée par «des méchants qui se mettaient en colère». Rappelez-lui que les gens ne devraient pas utiliser la violence pour exprimer leur colère. "Tout le monde se fâche parfois, mais nous essayons de ne pas blesser les autres. Nous essayons d'utiliser des mots pour résoudre nos problèmes."

Dites-lui que les adultes travaillent pour la protéger, elle et tout le monde. Il est courant que les enfants d'âge préscolaire supposent qu'une catastrophe ailleurs dans le monde pourrait les frapper, eux et leurs familles. En tant qu'adultes, il est parfois difficile d'être rassurant face à nos propres angoisses de voler, voire de vivre en territoire sismique. Mais vous pouvez dire à votre enfant (et vous rappeler) que beaucoup de gens travaillent pour nous protéger. Parlez de la manière dont tout le monde, du président à la police locale, se concentre sur les moyens de prévenir de nouvelles catastrophes.

Soyez prêt à revoir le sujet encore et encore. Ne soyez pas surpris si votre enfant d'âge préscolaire pose les mêmes questions à plusieurs reprises. Elle ne comprend pas encore la permanence, donc même si elle a entendu parler de morts ou de la chute de bâtiments, elle s'attend à ce que les choses reviennent bientôt à la normale par magie et peuvent être confuses quand elles ne le font pas. Elle peut continuer à poser des questions sur la situation, surtout si elle voit qu'elle est en cours.

Être prêt ne pas pour en parler. Si vous êtes sûr que votre enfant d'âge préscolaire a peu entendu parler des événements et n'a pas été traumatisé par eux, ne lui inscrivez pas la question. À son âge, c'est bien d'oublier les événements locaux, nationaux ou internationaux effrayants.

Utilisez beaucoup de réconfort non verbal. Certains de vos meilleurs indices sur le niveau d'anxiété de votre enfant d'âge préscolaire sortiront de manière non verbale - par le jeu, le sommeil et les habitudes alimentaires, et si elle devient ou non pleurnicher ou collante ou régresse d'une autre manière. Il est également important de lui répondre de manière non verbale. Si elle semble inquiète, donnez-lui des câlins et des bisous supplémentaires. Par-dessus tout, essayez de vous en tenir aux routines normales pour renforcer son sentiment de sécurité dans sa vie quotidienne familière.

Jouez avec des enfants qui ne peuvent pas encore parler. Même si votre enfant est trop jeune pour poser des questions détaillées ou exprimer ses sentiments, il peut encore avoir peur ou s'inquiéter de l'atmosphère qui l'entoure. Pour aider un jeune enfant à exprimer ses sentiments, à se mettre à terre et à commencer à jouer - faire des spectacles de marionnettes, dessiner des images et lire des livres peut aider les petits enfants à exprimer ces émotions. Si votre enfant dessine des images et veut ensuite les déchirer, ce n'est pas grave. C'est une façon physique et parfaitement naturelle de gérer la frustration et l'anxiété.

Vous pouvez également envisager de mettre en place une situation de jeu dans laquelle votre enfant peut vous faire peur. «Si vous agissez alors vraiment effrayé, mais de manière légère, il pourra rire de voir quelqu'un de plus grand dans une position vulnérable», explique la thérapeute familiale Alison Ehara-Brown. "Cela l'aidera à retrouver un sentiment de pouvoir et lui permettra de surmonter ses peurs."

Ayez confiance en votre capacité à aider. En tant que parent, vous avez le défi d'aider votre enfant à se sentir en sécurité lorsque vous ne vous sentez pas en sécurité. N'oubliez pas que limiter l'accès aux reportages répétitifs et effrayants, s'en tenir à des routines réconfortantes et trouver des moyens concrets d'aider les victimes (par exemple, emballer des vêtements supplémentaires et des articles ménagers à envoyer aux personnes qui ont perdu leur maison, contribuer à des collectes, etc. ) vous rassurera ainsi que votre enfant. Et lorsque vous vous aidez à faire face à un traumatisme, vous aidez également votre enfant. «Les enfants sont extrêmement résistants», déclare Flemming Graae, directeur des services de psychiatrie pour enfants et adolescents au New York Presbyterian Hospital de White Plains, New York. "Avec un bon soutien, la plupart des enfants s'en sortiront bien."

Ce que les enfants demandent ... ce que les parents répondent

"Pourquoi pleures-tu?" Vous pouvez dire à votre enfant: «Je suis triste parce que certaines personnes ont été gravement blessées». Si elle a d'autres questions, répondez-y le plus simplement possible. Mais rappelez-vous qu'une enfant d'âge préscolaire sera contrariée si elle voit que vous êtes choqué ou horrifié par un événement mystérieux qu'elle ne comprend pas du tout. Essayez de conserver vos réactions les plus fortes pour les moments où elle n'est pas là.

"Pourquoi les gens sont-ils morts?" Une grande partie de la réponse d'un enfant d'âge préscolaire aux nouvelles qu'elle a entendues peut consister simplement à essayer de comprendre ce qui s'est réellement passé. Attendez-vous à beaucoup de questions «pourquoi», telles que: «Pourquoi cet avion s'est-il écrasé? Pourquoi cette rivière a-t-elle été inondée? Pourquoi les bâtiments sont-ils tombés?» Gardez vos réponses aussi claires et simples que possible: "L'avion s'est écrasé parce que quelque chose n'allait pas avec son moteur." "Il y avait tellement de pluie que la rivière n'a pas pu tout retenir, et une partie de l'eau a remonté sur la terre." "Le sol a tremblé si fort que les bâtiments ne pouvaient plus tenir debout." Insistez sur le fait que de telles tragédies manchettes sont extrêmement rares.

"Est-ce que grand-mère et grand-père vont bien?" Les enfants de tous âges imaginent généralement un risque immédiat pour eux-mêmes et leurs proches. Votre enfant d'âge préscolaire ne comprend pas que grand-mère et grand-père vivent de l'autre côté du pays du lieu de la catastrophe. Rassurez-la: "Oui, ils vont bien. Ils sont loin, très loin de l'endroit où ces mauvaises choses se sont produites. Voudriez-vous les appeler au téléphone tout de suite et leur parler?" Les questions associées peuvent inclure "Suis je ça va aller? Votre immeuble de bureaux va-t-il tomber aussi?

«Y a-t-il des monstres sous mon lit? Les enfants qui ont entendu parler d'événements bouleversants peuvent avoir peur des étrangers, des monstres, des ténèbres ou d'autres inconnus. Après tout, ces fantômes sont plus faciles à envisager que les concepts de terrorisme ou de catastrophe naturelle. Rassurez-la au sujet de sa peur déclarée: "Non, il n'y a pas de monstres sous votre lit ou ailleurs. Allons regarder ensemble pour voir que les monstres ne sont pas réels." Vous n'avez pas besoin d'expliquer quoi que ce soit sur les «monstres» du monde réel. Votre enfant veut juste que vous la rassuriez sur le fait qu'elle sera en sécurité dans son propre lit ce soir.

Voir la vidéo: Dépression, anxiété, traumatisme: comment en sortir grâce à la rumination? VIDEO-BLOG#15 (Septembre 2020).