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Comment gérer un mangeur difficile (2 à 4 ans)

Comment gérer un mangeur difficile (2 à 4 ans)

Pourquoi mon enfant est-il si difficile à manger?

Il est tout à fait normal que les enfants d'âge préscolaire s'opposent à la forme, à la couleur ou à la texture d'un aliment - ou décident soudainement qu'ils détestent tout, même les aliments qu'ils aimaient hier. Il est également courant pour eux d'avoir ce que les experts appellent des crocs alimentaires. Autrement dit, ils insistent pour manger les mêmes quelques aliments à chaque repas.

«C'est une peur des nouvelles choses», dit Nancy Hudson, diététiste à l'Université de Californie à Berkeley. "Nous pensons que c'est l'une de ces bizarreries que les humains ont probablement développées pour se protéger au fur et à mesure que l'humanité évoluait. Vous n'essayez pas de nouvelles choses parce que vous ne savez pas si elles sont en sécurité."

Cette peur des nouveautés diminue généralement à l'âge de 4 ou 5 ans, mais pour certains enfants, elle se poursuit jusqu'à l'âge adulte. Quoi qu'il en soit, que ce soit sa routine du coucher ou son sandwich au beurre de cacahuète coupé en diagonale, votre enfant aime probablement que les choses soient cohérentes et familières, et il ne sera peut-être pas disposé à essayer de nouveaux aliments tant que vous ne les avez pas servis plusieurs fois.

Une alimentation difficile peut aussi être une façon pour un enfant d'âge préscolaire de déclarer son indépendance («Tu ne peux pas me faire manger ça»). Cela peut avoir moins à voir avec la nourriture réelle que le besoin de tester les limites de votre autorité et d'affirmer un certain contrôle sur sa vie.

Enfin, comme les enfants d'âge préscolaire sont très agités, il peut sembler que votre enfant ne puisse pas rester assis assez longtemps pour manger beaucoup en une seule séance. Vous pouvez essayer de garder votre enfant intéressé par sa nourriture plus longtemps en rendant les repas aussi calmes et sans incidents que possible, sans distraction des jouets, de la télévision ou des animaux domestiques.

Conseils pour présenter de nouveaux aliments à un mangeur difficile

Votre enfant a un sens inné de la quantité de nourriture dont son corps a besoin pour grandir et être en bonne santé, et c'est à elle de décider de ce qu'elle va manger. La meilleure chose que vous puissiez faire est de fournir une grande variété d'aliments sains dans un environnement positif et détendu afin que les repas soient agréables pour tout le monde. Voici quelques conseils spécifiques sur la façon de gérer un mangeur difficile:

  • Offrez à votre enfant d'âge préscolaire une variété d'aliments à chaque repas. Et soyez patient - vous devrez peut-être servir un nouvel aliment plusieurs fois avant que votre enfant ne soit prêt à l'essayer. Lorsque vous introduisez quelque chose de nouveau, placez-le simplement sur la table avec tout le reste et ne faites pas grand-chose à ce sujet. Le mettre directement dans l'assiette de votre enfant peut sembler menaçant ou le pousser à se rebeller. Finalement, après avoir vu que vous mangez la nourriture à quelques reprises, elle peut se sentir plus ouverte à l'essayer.
  • Servir des portions pour enfants. La portion d'un enfant est environ la moitié de la portion d'un adulte. Pour de nombreux aliments, c'est une partie de la taille de la paume de votre enfant. Des exemples d'autres portions pour enfants sont 1/2 tasse de céréales ou de yogourt, 2 onces de viande, 4 cuillères à soupe de légumes et une tranche de pain.
  • Ne donnez pas trop d'options à votre enfant d'âge préscolaire. "Si vous dites" C'est l'heure du dîner. Que veux-tu manger? " votre enfant choisira probablement quelque chose de familier, et elle aura l'air d'un mangeur difficile », dit Hudson. Cependant, si vous dites «Voici le dîner», elle devra choisir parmi les plats que vous proposez. Bien sûr, vous ne voudrez pas offrir un repas entier d'aliments inconnus parce que votre enfant n'en mangera tout simplement pas. Au lieu de cela, incluez toujours au moins une chose que vous savez que votre enfant aime.
  • Introduisez de petites quantités de nouveaux aliments. Lorsque votre enfant d'âge préscolaire souhaite essayer un nouvel aliment, donnez-lui juste un avant-goût et laissez-le en redemander. De cette façon, elle se sentira plus en contrôle et vous n'aurez pas l'impression de gaspiller de la nourriture si elle ne la mange pas. Lorsque vous le pouvez, donnez-lui un nouvel aliment à essayer quand vous savez qu'elle a faim - des tranches de mangue comme collation l'après-midi, par exemple.
  • Gardez à l'esprit que les enfants peuvent avoir un palais sensible. De nombreux enfants n'aiment tout simplement pas la texture, la couleur ou le goût de certains aliments. C'est pourquoi un enfant peut prétendre ne pas aimer un aliment qu'il n'a même jamais essayé. De même, certains enfants peuvent rejeter un aliment parce qu'il leur rappelle un moment où ils étaient malades ou parce qu'ils ont une autre association négative. Si votre enfant d'âge préscolaire se plaint qu'un aliment particulier la rendra malade, arrêtez de lui offrir cet aliment pendant un certain temps. Vous pouvez réessayer quand elle sera un peu plus âgée.
  • Dans la mesure du possible, impliquez votre enfant d'âge préscolaire dans la préparation des aliments. Cela peut inclure le shopping et la préparation de repas et de collations. Et si elle peut vous aider à cultiver certains des produits de la famille dans la cour, tant mieux! Cela lui donne un sentiment de contrôle sur son alimentation. Et elle est peut-être plus susceptible de manger quelque chose qu'elle a choisi ou préparé. Cela fonctionne mieux si vous laissez votre enfant choisir parmi une petite sélection d'aliments que vous avez déjà choisis, plutôt que de simplement lui demander de choisir son souper. Préparez ensemble des friandises amusantes et saines - comme des bananes fendues de yogourt et de fruits ou des fourmis sur une bûche (des raisins secs placés sur des bâtonnets de céleri remplis de beurre d'arachide).
  • Recherchez des moyens d'augmenter la valeur nutritionnelle des aliments que votre enfant d'âge préscolaire apprécie. Mettez du thon ou du jambon sur son fromage grillé, et de la viande ou du tofu dans sa sauce à spaghetti, par exemple.
  • Apprenez à votre enfant (sans le faire) une bonne nutrition. Accrochez une charte alimentaire dans la cuisine et indiquez sa couleur dans les exigences car elle les satisfait chaque jour. Mentionnez de manière nonchalante que manger ses flocons d'avoine l'aidera à mieux courir et sauter ce matin.
  • Soyez un bon modèle et mangez les types d'aliments que vous voulez que votre enfant mange. Les repas en famille sont un excellent moyen de se connecter avec votre enfant et de partager une nourriture agréable et nourrissante ensemble.
  • Ne répondez pas aux difficultés de votre enfant d'âge préscolaire. Alors qu'il était bien de satisfaire le désir de votre tout-petit de faire couper ses sandwichs au fromage en forme d'étoile ou de lune, votre enfant d'âge préscolaire devient assez vieux pour manger sans gadgets spéciaux.

À mesure que le monde de votre enfant s'agrandit et qu'elle commence à fréquenter l'école maternelle, son goût pour les aliments pourrait également s'élargir. Il n'est pas rare que les enfants soient plus ouverts aux nouveaux aliments lorsqu'ils ne sont pas à la maison.

Offrez à votre mangeur difficile des choix sains

Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce qu'un enfant d'âge préscolaire mange une large gamme d'aliments. À long terme, l'exemple que vous donnez en servant et en dégustant toutes sortes d'aliments sains - à la maison et en déplacement - est l'un des meilleurs moyens d'aider votre enfant à bien manger. Mais pour l'instant, essayez de vous rappeler que le choix de votre enfant de ne manger que quelques aliments n'est que cela - son choix, et il est important de le laisser apprendre à prendre ses propres décisions en matière d'alimentation.

«Un enfant doit être en contrôle de ce qu'il mange», dit Hudson. Si vous forcez votre enfant d'âge préscolaire à manger un aliment qu'il n'aime pas ("Vous vous asseyez à table jusqu'à ce que vous ayez fini vos pois"), ou plus qu'il ne le souhaite, vous pourriez le préparer à des problèmes plus tard:

Les enfants qui ne sont jamais autorisés à prendre des décisions alimentaires pour eux-mêmes (comme décider quand ils sont rassasiés) courent un plus grand risque de développer des troubles de l'alimentation ou de devenir obèses plus tard dans la vie. De plus, cette stratégie se retourne presque toujours contre vous, car forcer votre enfant à essayer de nouveaux aliments ne fera que le rendre plus têtu et moins ouvert à essayer de nouvelles choses à l'avenir.

Si votre enfant d'âge préscolaire semble ne manger que du fromage et des craquelins pendant des jours, ne vous inquiétez pas. Commencez à garder une trace de ce que mange votre enfant - vous constaterez probablement qu'il atteint tous les principaux groupes alimentaires et qu'il reçoit les nutriments nécessaires au cours d'une semaine. Des études de l'Académie de nutrition et de diététique montrent que les enfants - même ceux dont les parents les considèrent comme des «mangeurs difficiles» - consomment généralement une assez grande variété d'aliments pour répondre à leurs besoins nutritionnels. Si vous pensez vraiment que votre enfant d'âge préscolaire ne mange pas bien, demandez à votre médecin s'il est judicieux de lui donner une multivitamine quotidienne.

Ne paniquez pas si votre mangeur difficile ne grandit pas vite

Ne paniquez pas s'il semble que votre enfant d'âge préscolaire ne grandit pas assez vite. Les enfants ne grandissent pas toujours à un rythme régulier et il y aura des moments où votre enfant ne semble pas du tout grandir.

Consultez votre médecin si vous êtes inquiet, mais ne faites pas part de vos craintes à votre enfant. Si vous êtes constamment en train de planer à l'heure des repas, de siffler, de cajoler et de compter les bouchées, elle est susceptible de devenir encore plus résistante à l'alimentation. Gardez également à l'esprit que l'appétit de votre enfant variera en fonction de choses comme son niveau d'activité et si elle a une poussée de croissance.

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