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Comment soutenir votre enfant émotionnellement pour qu'il puisse apprendre

Comment soutenir votre enfant émotionnellement pour qu'il puisse apprendre

Lorsque votre enfant commence la maternelle, il entame également une toute nouvelle phase d'apprentissage. Comme beaucoup de parents, vous êtes peut-être inquiet de cette transition ou préoccupé par la qualité de son éducation. Et vous vous demandez peut-être ce que vous pouvez faire pour favoriser un amour de l'apprentissage qui restera avec votre enfant tout au long de ses années scolaires et au-delà.

Notre compréhension de la manière dont les enfants apprennent le mieux continue de progresser. Il y a eu un changement radical ces dernières années, car de plus en plus d'experts conviennent que la santé sociale et émotionnelle des enfants joue un rôle essentiel dans la réussite scolaire.

La recherche montre que les enfants qui apprennent des compétences sociales et émotionnelles à l'âge préscolaire sont moins susceptibles d'avoir des problèmes de comportement à la maternelle et à l'école primaire. Et moins de problèmes de comportement signifie moins d'obstacles dans la manière d'apprendre.

Voici des façons importantes de soutenir votre enfant émotionnellement, afin qu'il puisse tirer le meilleur parti de l'école maternelle et bâtir une base solide pour les années à venir.

Encouragez l'apprentissage

Renseignez-vous sur la journée de votre enfant à l'école. En se rappelant et en partageant ce qu'il a appris, il s'appuiera sur ces connaissances tout en augmentant sa confiance et son estime de soi. Posez des questions spécifiques pour savoir comment il va à l'école, surtout si votre enfant n'est pas très disponible. Au lieu de demander: "Qu'as-tu fait aujourd'hui?" posez des questions telles que «Quelle activité avez-vous faite à l'heure du cercle aujourd'hui?» ou "Quelle histoire avez-vous entendu?"

Pratiquez la patience. À mesure que votre enfant apprend de nouvelles compétences, laissez-le donner le rythme. Ce n'est pas toujours possible à l'école, donc si vous le laissez être plus indépendant et responsable à la maison, il apportera plus de confiance en classe.

Applaudissez l'effort. Affichez ses œuvres et ses projets. Mais plutôt que de dire: "Vous êtes si intelligent!" ou "Vous êtes si talentueux!" Donnez des éloges significatifs qui reconnaissent l'effort que votre enfant met dans ses activités d'apprentissage: "Vous avez été si patient en collant toutes ces pièces ensemble. C'est un projet impressionnant!" Et plutôt que de vous concentrer sur le résultat, posez des questions sur le processus: "Est-ce que c'était difficile d'utiliser ce pinceau?" ou "Pourquoi avez-vous choisi ces couleurs?"

Prenez le temps d'écouter. Lorsque votre enfant veut vous raconter une histoire ou partager ce qu'il ressent à propos de quelque chose qui s'est passé à l'école maternelle, accordez-lui autant de temps et d'attention que possible. Montrer que vous respectez ses pensées et ses sentiments augmentera sa confiance en lui et l'encouragera à continuer à parler avec vous à mesure qu'il vieillira.

Encouragez et appréciez les questions. Vous pouvez vous lasser de répondre "Pourquoi?" toutes les quelques minutes, mais répondre à sa curiosité naturelle l'encourage à continuer à poser des questions alors qu'il poursuit ses intérêts tout au long de sa vie.

Exprimez votre fierté et votre plaisir. Pour votre enfant d'âge préscolaire, voir votre visage s'illuminer lorsqu'il crée quelque chose ou tente un nouveau défi est un formidable encouragement.

Laissez votre enfant être le professeur. Avez-vous déjà remarqué comment enseigner à quelqu'un d'autre renforce vos propres connaissances? Les jeunes enfants aiment généralement ce genre de jeu de rôle, et c'est aussi un véritable stimulant de confiance. C'est aussi un excellent moyen pour vous de découvrir ce que votre enfant apprend tout en lui donnant l'occasion de revoir ce qu'il a appris. Posez des questions pour l'aider à tirer parti de ce qu'il sait déjà et à renforcer sa confiance.

N'imposez pas. Bien sûr, vous pouvez accrocher ce train jouet plus rapidement qu'il ne le peut, mais donnez-lui une chance d'apprendre en l'essayant lui-même et en demandant de l'aide s'il en a besoin. Et ne signalez pas les erreurs à moins qu'il ne le veuille - par exemple, s'il veut savoir s'il a trouvé tous les animaux cachés dans un puzzle.

Reconnaissez et soutenez le tempérament et le style d'apprentissage de votre enfant. Certains enfants se concentrent mieux lorsqu'ils sont calmes et immobiles, tandis que d'autres doivent se lever et bouger. Faites ce que vous pouvez à la maison pour soutenir toutes les façons dont votre enfant aime apprendre, qu'il s'agisse d'inventer une chanson, de jouer quelque chose, de dessiner des images ou de s'asseoir sur vos genoux en regardant un livre. (Consultez nos conseils pour reconnaître le style d'apprentissage de votre enfant.)

Soyez engagé avec l'école

Aidez votre enfant lorsqu'il a des difficultés à l'école. Veillez à ne pas blâmer votre enfant s'il a des difficultés à l'école. Des déclarations telles que "Vous devriez connaître toutes vos lettres maintenant!" peut faire honte à votre enfant, ce qui peut causer des dommages psychologiques durables au fil du temps. Comprenez que votre enfant fait de son mieux. Si vous craignez qu'un problème social ou émotionnel ne contribue à des problèmes à l'école, parlez à l'enseignant de ce qui se passe et de la manière dont vous pouvez tous les deux soutenir votre enfant.

Impliquez-vous dans l'école maternelle de votre enfant. Apprenez à connaître ses professeurs et d'autres membres du corps professoral. Ils comprennent bien ce qui se passe bien au préscolaire et ce qui est difficile pour votre enfant. Si vous avez le temps, impliquez-vous dans des projets scolaires ou faites du bénévolat pour rejoindre la classe lors de sorties éducatives. Même si vous travaillez à plein temps, il peut y avoir des occasions de préparer le matériel de projet à la maison ou de visiter la salle de classe de temps en temps pour lire une histoire ou célébrer une occasion spéciale.

Créez un environnement familial favorable

Reconnaissez l'importance du jeu. Tant à l'école qu'à la maison, le jeu est le «travail» de la petite enfance. C'est ainsi que votre enfant apprend à organiser sa pensée, à résoudre des problèmes et à mettre en pratique ses compétences. Assurez-vous donc que votre enfant dispose de suffisamment de temps libre pour affronter ces nouveaux défis grâce à un jeu non structuré.

Fournissez une structure, des règles et des routines. La cohérence et la prévisibilité aident votre enfant à savoir à quoi s'attendre et conduisent à un meilleur comportement. Soyez aussi cohérent que possible avec les routines autour des repas, de l'heure du coucher, de la préparation pour l'école et d'autres activités quotidiennes. Aidez votre préscolaire à maîtriser ses compétences en matière de soins personnels, comme s'habiller, se brosser les dents et se préparer à partir pour l'école. Et assurez-vous de bien comprendre les règles familiales, telles que «ne pas frapper» ou «se brosser les dents avant les histoires au coucher».

Identifiez et faites la promotion de vos valeurs. Pensez aux principes qui sont importants pour votre famille - et pas seulement à ceux qui ont trait à la réussite scolaire. Assurez-vous que vos valeurs et vos attentes sont claires et que vous les renforcez par vos paroles et vos actions. En d'autres termes, si vous voulez que votre enfant soit généreux, félicitez autant la gentillesse que la réussite. (Assurez-vous de pratiquer ce que vous prêchez!)

Enseignez l'empathie. Le manque d'empathie est à l'origine de nombreux problèmes de l'enfance, y compris la tricherie et l'intimidation, ainsi que des problèmes de santé mentale comme la dépression et l'anxiété. Du côté positif, des recherches récentes montrent que les enfants qui sont capables de partager et d'aider les autres au moment où ils sont à la maternelle sont plus susceptibles de terminer leurs études secondaires et plus susceptibles d'être pleinement employés plus tard dans la vie.

Limitez les médias électroniques et utilisez-les à bon escient. Des études montrent que les enfants qui passent beaucoup de temps devant les écrans sont plus susceptibles d'obtenir des notes inférieures. Le temps passé devant un écran réduit les activités essentielles au développement social et émotionnel, comme jouer, lire et passer du temps à interagir avec la famille et les amis. Sélectionnez avec soin les programmes, les jeux numériques et les applications qui conviennent aux jeunes enfants et ne lui permettez pas de passer de longues périodes devant un écran.

Recherchez des alternatives positives à la punition. Les erreurs sont une partie importante de l'apprentissage, et le processus d'essais et d'erreurs renforce les connaissances. Au lieu de corriger les erreurs, suggérez à votre enfant d'essayer à nouveau - et encouragez-le jusqu'à ce qu'il fasse les choses correctement.

Encouragez votre enfant à expérimenter. Quand il voudra fouiller dans le réfrigérateur pour faire une potion magique, votre première pensée sera probablement de savoir quel désordre cela va créer. Pensez à le laisser faire quand même pour soutenir sa curiosité et sa créativité.

Apprendre encore plus

Susan LaCroix est écrivaine, éditrice et psychothérapeute avec un cabinet privé à Berkeley, en Californie. Elle se spécialise dans le soutien aux individus et aux couples pendant la grossesse, l'adaptation post-partum et la transition vers la parentalité.

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