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Peurs préscolaires: pourquoi elles se produisent et que faire

Peurs préscolaires: pourquoi elles se produisent et que faire

Pourquoi les enfants d'âge préscolaire sont inquiets pour l'école

Admettons-le: le changement est difficile pour nous tous. Pensez à ce que vous avez ressenti la nuit avant de commencer un nouvel emploi, puis pensez au nombre de nouvelles choses auxquelles votre enfant est confronté lorsqu'il commence l'école maternelle ou entre dans une nouvelle classe.

«Les enfants d'âge préscolaire ont beaucoup de peurs», déclare Patricia Henderson Shimm, directrice associée du Barnard College Center for Toddler Development à New York. "C'est parce qu'ils font souvent quelque chose qu'ils n'ont jamais fait auparavant."

En plus de provoquer des larmes révélatrices, les peurs d'un enfant d'âge préscolaire peuvent l'amener à rester éveillé la nuit (ou à dormir plus que d'habitude), à ​​revenir en arrière sur l'apprentissage de la propreté ou à manifester soudainement un comportement agressif.

Votre enfant d'âge préscolaire sait peut-être exactement de quoi il a peur - le grand toboggan sur la cour de l'école ou le fait de devoir utiliser des toilettes inconnues - ou il peut simplement avoir peur de l'école sans pouvoir vous dire pourquoi. Quoi qu'il en soit, quelques stratégies simples l'aideront à se sentir plus à l'aise avec les nouvelles expériences à venir:

Faites-le parler. Encouragez votre enfant d'âge préscolaire à parler de ce qui l'inquiète.

S'il n'est pas encore très verbal, essayez de jouer à des jeux qui introduisent l'idée d'aller et de venir: engagez-le dans une partie de cache-cache, ou faites glisser des voitures dans et hors d'un tunnel de train jouet. Ensuite, utilisez le jeu comme une rampe de lancement pour expliquer comment les voitures - et votre enfant - reviendront toujours quand ils iront quelque part.

Vous pouvez également donner l'exemple en racontant doucement vos propres peurs: «Parfois, j'ai peur quand je rencontre une nouvelle personne, mais j'essaie d'être courageuse et de dire bonjour quand même.

Ne minimisez pas ses sentiments. Il est naturel de vouloir réconforter votre enfant en lui disant: «Ne vous inquiétez pas, vous vous ferez beaucoup d'amis à l'école maternelle». Mais cela peut lui faire ressentir plus intimidé, car il envoie le message que vous vous attendez à ce qu'il soit M. Popularité.

Au lieu de cela, faites-lui savoir que vous sympathisez. "C'est vraiment effrayant d'aller dans une nouvelle école, n'est-ce pas?" tu pourrais dire. "Comment pourrions-nous rendre les choses plus faciles?" Et, bien sûr, ne donnez jamais à votre enfant l'impression que vous pensez que ses inquiétudes sont ridicules ou insignifiantes.

Laissez-le prendre les devants. Puisque les enfants d'âge préscolaire peuvent être réticents aux suggestions des parents, impliquez votre enfant autant que possible dans la recherche de solutions à ses craintes. Après tout, il est plus susceptible d'essayer une stratégie à laquelle il a pensé - au moins en partie - lui-même.

Pour un enfant d'âge préscolaire plus jeune ou moins verbal, proposez plusieurs «solutions» possibles à son dilemme, puis demandez-lui ce qui, selon lui, pourrait fonctionner. (Voir ci-dessous pour les peurs spécifiques et les solutions possibles à essayer.)

Les peurs préscolaires les plus courantes et comment les apaiser

"Maman, ne me quitte pas!" Le premier jour d'école, votre enfant d'âge préscolaire peut très bien pleurer lorsque vous partez. En fait, il peut pleurer tous les matins pendant quelques jours, voire pendant quelques semaines. C'est un processus douloureux pour vous deux, et vous pleurerez probablement aussi (essayez simplement de ne pas le faire devant votre enfant).

Cependant, ne paniquez pas et ne vous sentez pas mal quand votre enfant pleure. La vérité est que ses larmes ne signifient pas qu'il n'aime pas sa nouvelle école - en fait, il pourrait bientôt devenir amoureux. C'est juste qu'il ne veut pas être là sans tu.

Les enfants d'âge préscolaire sont encore assez jeunes pour souffrir d'anxiété de séparation, et en même temps sont assez vieux pour avoir une idée du temps. Ainsi, votre enfant sait que vous ne reviendrez pas le chercher d'une minute à l'autre, et c'est une réalité difficile à accepter.

La première chose - et peut-être la plus difficile - à faire est de partir aussi calmement que possible. Faites un gros câlin à votre enfant, dites-lui que vous allez le chercher après le déjeuner ou la sieste, puis partez, même si vous l'entendez gémir derrière vous. (Si vous voyez une crise à venir, demandez l'aide d'un enseignant pour l'impliquer dans un jeu ou une activité - ou simplement vous asseoir avec lui jusqu'à ce que l'émotion passe.)

Les enseignants vétérans disent que l'erreur la plus courante des parents est de faire demi-tour ou de prolonger leurs adieux jusqu'à ce qu'ils se transforment en marathons en larmes. Au lieu de cela, sortez, versez vous-même quelques larmes et appelez l'enseignant pour une mise à jour une heure ou deux plus tard. Il y a de fortes chances que vous soyez réconforté par un rapport selon lequel votre enfant a cessé de pleurer peu après votre départ et qu'il a passé la matinée à jouer avec ses nouveaux amis.

Cela aide aussi à savoir de la part de l'enseignant ce que votre enfant d'âge préscolaire a fait ce jour-là, et d'en parler avec lui quand il rentre à la maison: "Alors, tu as fait un collage et joué avec Jeffrey aujourd'hui?" Certains parents font également un rituel nocturne en nommant les nouveaux copains de l'école de leur enfant dans une chanson, une histoire ou une prière. Tout ce que vous pouvez faire pour souligner la routine quotidienne aidera votre enfant à s'adapter et à apaiser ses peurs.

"Dois-je utiliser le pot?" Les enfants d'âge préscolaire sont naturellement effrayés par le changement, et l'un des changements les plus difficiles auxquels ils sont confrontés est d'apprendre à utiliser une nouvelle salle de bain. Avec autant d'écoles préscolaires qui exigent que les enfants soient formés à la propreté avant d'être inscrits, l'utilisation de la salle de bain peut devenir le centre de beaucoup de stress - pour vous et votre enfant.

Si vous paniquez parce que la date limite pour l'apprentissage de la propreté approche à grands pas, respirez profondément - il est peut-être temps de repenser votre stratégie. Tout d'abord, appelez l'école, expliquez le problème et découvrez à quel point la règle est dure et rapide. Vous constaterez peut-être que l'école est ouverte à des exceptions, auquel cas demandez que votre enfant en fasse partie.

Ce n'est pas une bonne idée, disent les experts, de pousser un enfant à apprendre la propreté avant qu'il ne soit prêt à respecter une date limite arbitraire. Si l'école tient bon et que votre enfant n'est vraiment pas prêt, vous devrez peut-être envisager de le retenir un peu plus longtemps.

Une alternative est de le mettre en caleçon en coton quelques jours avant la rentrée, croiser les doigts et espérer le meilleur. Beaucoup d'enfants ont surpris tout le monde en restant au sec (la plupart du temps, du moins) lorsqu'ils sont inspirés par une salle de classe remplie de pairs formés à la propreté.

Si c'est la toilette même dont votre enfant a peur, demandez-lui si vous pouvez lui apporter un petit pot. Si c'est le cas, achetez-en un qui est identique à celui qu'il utilise à la maison et conservez-le à l'école.

"Je déteste l'heure du cercle!" Cela peut sembler amusant pour nous, mais pour un enfant d'âge préscolaire timide ou à la retraite, l'heure du cercle peut être, eh bien, une torture.

«Pendant des mois, Natasha a répété qu'elle ne voulait pas aller à l'école», raconte une mère d'un enfant de 3 ans. «Finalement, j'ai découvert que c'était parce qu'elle détestait l'heure du cercle. Les chansons et les histoires ne lui étaient pas familières, et elle était terrifiée lorsque le professeur l'a appelée pour parler.

La solution dans ce cas était simple: l'enseignante a laissé Natasha s'asseoir sur la touche pendant quelques semaines, et une fois qu'elle a connu la routine, elle s'est jointe avec joie.

Une façon d'aider votre enfant à survivre à l'heure du cercle est de s'entraîner à l'avance. Sur le chemin de l'école, par exemple, vous pourriez demander: «Qu'aimeriez-vous partager aujourd'hui? Voulez-vous parler de la chenille que vous avez trouvée?»

Vous pouvez également demander à l'enseignant une liste de chansons que les enfants chantent en classe, puis acheter un recueil de chansons ou un enregistrement pour que votre enfant puisse apprendre à la maison. (Vous pouvez également obtenir les paroles des chansons en ligne sur Kididdles.com.) Connaître tous les mots de "The Itsy Bitsy Spider" et "Wheels on the Bus" pourrait le rendre plus à l'aise pour participer.

"Et si je me perds?" Si votre enfant commence l'école maternelle ou passe dans une autre classe, il peut s'inquiéter d'un environnement inconnu. Aidez-le à se sentir plus à l'aise en lui rendant visite avant la rentrée.

S'il n'a pas encore rencontré son professeur, faites les présentations et encouragez-le à participer à une ou deux activités. Aidez-le à trouver le casier ou le crochet où il va ranger ses affaires, et laissez-le passer du temps à jouer avec tous les nouveaux matériaux tentants. De cette façon, le premier jour d'école, vous pouvez dire: "Hé, maintenant tu peux revenir en arrière et terminer ce jeu auquel tu jouais au centre!"

Les enfants d'âge préscolaire se sentent souvent anxieux à propos d'un nouveau terrain de jeu, surtout s'il semble grand ou s'il a un équipement difficile. Pour y remédier, rendez-vous dans la cour d'école après les heures d'ouverture afin que votre enfant puisse grimper sur l'équipement de jeu ou faire du tricycle sans la présence intimidante des autres enfants.

Une autre stratégie consiste à jumeler un enfant d'âge préscolaire plus jeune avec un copain plus âgé. Un frère ou une sœur plus âgé est idéal pour cela, bien sûr, mais vous pouvez également puiser dans votre réseau d'amis et de voisins pour trouver un enfant de 4 ans confiant qui ne voudrait pas montrer à votre enfant les ficelles du métier à l'école maternelle.

"Et si personne ne joue avec moi?" Les enfants d'âge préscolaire peuvent être tout aussi découragés par une salle remplie d'étrangers que le reste d'entre nous. Pour aider votre enfant à se sentir moins timide, présentez-lui autant de futurs camarades de classe que possible lors de vos visites à l'école.

Si un annuaire scolaire est disponible, utilisez-le pour trouver les enfants qui vivent près de chez vous, puis arrêtez-vous et présentez-vous et votre enfant. Ou demandez au directeur quelques numéros de téléphone d'enfants sortants qui pourraient accueillir un nouvel ami.

Si l'un des copains de votre enfant sera dans la même école ou dans la même classe, tant mieux. Jouez autant que vous le pouvez sur l'amitié, en rassemblant les enfants pour des rencontres et en insistant sur le fait qu'ils iront tous les deux à l'école «grand enfant» ou passeront ensemble dans une nouvelle classe. Si possible, coordonnez vos horaires afin que les deux enfants arrivent à la même heure le premier jour et puissent entrer ensemble.

Au fil du temps, gardez des photos des copains d'école de votre enfant sur le réfrigérateur ou dans sa chambre et parlez-en souvent. Après tout, l'école maternelle est son chez-soi loin de chez lui, et quand il y est, ces enfants sont sa famille élargie.

En savoir plus sur le début de la maternelle.

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