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Comment aider votre enfant à se faire des amis

Comment aider votre enfant à se faire des amis

Jouer avec des amis est un moyen important pour les enfants d'apprendre les règles sociales, telles que le partage et la relève, et de développer la résilience, la confiance et la résolution de problèmes. Bien sûr, jouer est aussi amusant. Mais pour certains enfants, développer de nouvelles amitiés peut être aussi difficile que d'apprendre une nouvelle langue.

Votre enfant peut être timide ou prudent par nature, ce qui n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Plutôt que d'essayer de changer la personnalité de votre enfant, vous pouvez l'aider à s'étirer suffisamment pour qu'il se sente plus à l'aise pour tendre la main à de nouveaux amis. La clé est de prendre des mesures petites et douces pour l'encourager sans être trop insistant.

Vous voulez donner à votre enfant la possibilité de vivre des expériences sociales enrichissantes qui lui donneront envie de plus plutôt que de se sentir obligé de faire quelque chose qu'il trouve difficile. Voici quelques conseils qui peuvent vous aider.

Organiser une date de lecture

Les playdates offrent à un enfant timide un point de départ pour une vie sociale. Quelques directives peuvent augmenter les chances qu'il passe un bon moment. «Si vous faites la promotion d'une expérience positive, votre enfant est plus susceptible de vouloir jouer à nouveau», déclare Dale Walker, professeur de développement de l'enfant à l'Université du Kansas.

Voici ce qu'il faut faire:

Gardez les dates de jeu petites. Commencez par inviter un ou deux amis potentiels chez vous, de préférence des enfants que votre enfant connaît déjà. Ces enfants devraient avoir environ l'âge de votre enfant, «sinon un peu plus âgé», dit Walker. "L'enfant plus âgé pourrait s'initier un peu plus."

Gardez les dates de jeu courtes. Entre une et deux heures, c'est suffisant pour les enfants aussi jeunes - vous ne voulez pas trop les stimuler.

Planifier à l'avance. Préparez des jeux et des activités que votre enfant aime. Cela le rendra plus à l'aise et lui permettra de se sentir bien dans sa peau. Pour que les choses démarrent du bon pied, Walker suggère de s'assurer qu'il y a beaucoup de matériel à parcourir, afin que les enfants n'aient pas à partager tout de suite.

Être impliqué. Ne laissez pas les enfants jouer seuls et espérer le meilleur. Vos conseils peuvent permettre aux enfants de se sentir plus à l'aise les uns avec les autres, surtout s'ils font juste connaissance.

Rendez-vous disponible en cas de conflit, de distraction, d'arrêter de jouer ensemble ou de changer d'activité. Supervisez des projets artistiques, des jeux de cache-cache ou des éclaboussures dans une pataugeoire. Cependant, essayez de ne pas dominer ou de remplacer votre enfant: l'idée est d'aider à briser la glace sans prendre le contrôle.

Obtenez un horaire, puis lancez-vous. Pour vous familiariser, essayez d'organiser des rencontres régulières avec les mêmes enfants une fois par semaine. Si tout va bien, rendez-vous dans un parc, une aire de jeux ou chez un autre enfant. Si les dates de jeu se passent très bien et que votre enfant s'enfuit seul pour jouer avec les autres, essayez de le laisser chez quelqu'un d'autre sans vous, d'abord pendant une courte période, puis pendant de plus longues périodes.

Soyez vous-même un playdate. Jouez régulièrement avec votre enfant, juste tous les deux. Cela vous permet de stimuler l'interaction tout en apprenant à connaître son style de jeu.

«Vous pouvez avoir une idée de l'endroit où votre enfant se débat et quand c'est facile pour lui», déclare Alison Ehara-Brown, une travailleuse sociale clinique agréée qui travaille avec les enfants et les familles à Berkeley, en Californie. Par exemple, si les puzzles et les jeux nécessitant beaucoup de concentration ne font que frustrer votre enfant, ne les incluez pas dans vos activités Playdate.

Envisagez d'acheter un animal de compagnie

Certains jeunes enfants ne sont tout simplement pas prêts à jouer avec leurs pairs. Si votre enfant s'accroche à vous et refuse de vous quitter, pensez à ajouter un ami à quatre pattes à la famille. Jouer avec des animaux nécessite une interaction sociale, mais n'est généralement pas menaçant.

«Cela peut être une belle façon pour un enfant de se sentir en sécurité et de s'ouvrir à ses sentiments», déclare Kimberly Sirl, psychologue pour enfants au St. Louis Children's Hospital de St. Louis, Missouri.

Un animal de compagnie donne également à votre enfant de quoi parler avec d'autres enfants. Peut-être qu'il peut emmener son hamster à la garderie pour le montrer et le raconter, ou comparer ses notes avec un autre enfant du parc pour chiens.

Avant d'acquérir un animal de compagnie, cependant, c'est une bonne idée de déterminer dans quelle mesure votre enfant pourra l'aider à prendre soin de lui.

Donner un exemple

Si vous considérez se faire des amis comme une compétence à apprendre comme une autre, il est logique que les enfants qui sont intrigués par le processus puissent bénéficier de voir de première main comment cela se fait.

Voyez comment les autres le font. Regarder des vidéos ou lire des livres sur des amis avec votre enfant est un moyen discret de lui montrer que se faire des amis peut être amusant. Check-out Se faire des amis est un art !, par Julia Cook, Comment les dinosaures jouent-ils avec leurs amis?, par Jane Yolen, ou Trop timide pour montrer et dire, par Beth Bracken. Un bon choix que les parents peuvent lire seuls est Friends Forever: comment les parents peuvent aider leurs enfants à se faire et à garder de bons amis, par Fred Frankel.

Invitez vos propres amis. Les jeunes enfants prêtent une attention particulière à ce que font les adultes et imitent souvent leur comportement, alors montrez l'amitié avec votre enfant en invitant vos amis, en particulier pour les rassemblements qui incluent la jeune génération. Avoir une double date de jeu avec un ami qui a des enfants.

Laissez votre enfant voir que vous êtes amical et ouvert lorsque vous répondez au téléphone ou lorsque vous discutez avec des voisins ou des gens à l'épicerie. Lorsque vous en avez l'occasion, soyez amical et engageant avec les enfants qui ont presque l'âge de votre enfant - votre enfant verra que les autres enfants réagissent bien à l'effort.

Un peu de pratique ne peut pas faire de mal

Vous pouvez aider votre enfant à se sentir plus confiant en l'exposant à de nouveaux paramètres où il peut apprendre à participer au fil du temps. Si votre enfant vous accompagne régulièrement à l'épicerie, encouragez-le à vous aider à la caisse jusqu'à ce qu'il se sente assez à l'aise pour choisir et payer sa propre friandise. Ou asseyez-vous au même endroit sur le terrain de jeu à chaque visite et laissez votre enfant se frayer un chemin progressivement vers les endroits où les autres jouent.

À la maison, essayez d'utiliser des marionnettes pour jouer des rôles afin de vous faire de nouveaux amis. Votre marionnette peut poser le genre de questions qui lancent le bal avec les nouveaux enfants: "M. Bear, que construisez-vous dans le sable? Puis-je vous aider?"

Vous pouvez également faire des jeux de rôle par vous-même. Parlez d'une situation qui rend votre enfant timide, comme rejoindre un autre enfant sur les balançoires du terrain de jeu. Vous pouvez être l'enfant sur les balançoires pendant que votre enfant pratique ce qu'il pourrait vous dire pour participer.

Gardez vos attentes réalistes

Au moment où votre enfant d'âge préscolaire atteindra l'âge de 3 ans, ses interactions avec les autres enfants seront plus impliquées. Mais les enfants d'âge préscolaire des plus jeunes jouent principalement côte à côte, en imitant les uns les autres plutôt que de jouer ensemble directement.

Si votre enfant ressent la pression de faire plus que cela, les meilleures intentions peuvent se retourner contre lui. Il se sent probablement déjà en insécurité avec d'autres enfants et la pression d'un parent peut alimenter son insécurité. Votre enfant peut craindre de vous décevoir ou le problème peut devenir une lutte de pouvoir.

"Il y a une ligne fine là-dedans. Vous ne voulez pas vraiment pousser l'amitié, mais vous pouvez certainement préparer le terrain pour cela", dit Walker.

Obtenez de l'aide si vous ressentez un problème réel

Dans la plupart des cas, la timidité ou la difficulté à se faire des amis dans la petite enfance est normale. Mais quelques signaux d'alarme pourraient indiquer qu'il se passe autre chose. Si à l'âge de 3 ans, votre enfant a rarement un contact visuel, est inhabituellement renfermé, ne veut pas jouer avec d'autres enfants ou semble terrifié à l'idée d'aller à l'école maternelle ou au terrain de jeu, parlez-en au médecin de votre enfant.

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  • Comment élever un enfant heureux
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