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Comment parler de la guerre aux enfants d'âge préscolaire et les aider à se sentir en sécurité

Comment parler de la guerre aux enfants d'âge préscolaire et les aider à se sentir en sécurité

À quoi s'attendre à cet âge

Lorsque des pays font la guerre, cela peut affecter profondément les enfants. Même si le conflit est à des milliers de kilomètres, il sape toujours le besoin profond d'un enfant d'âge préscolaire de voir le monde comme un endroit sûr et prévisible. De plus, si un membre de la famille ou un autre être cher - ou toute personne qu'elle connaît personnellement - est appelé au devoir, elle peut nourrir une profonde inquiétude quant à sa sécurité.

Les enfants de cet âge ont une gamme de réactions aux conflits armés. Si votre tout-petit ou votre enfant d'âge préscolaire n'est pas directement affecté par cela et n'a pas été exposé à des images télévisées répétées de batailles ou de villes ravagées par les bombes, il se peut qu'il ait peu ou pas de réaction. En fait, un enfant de cet âge est susceptible de réagir davantage à elle Parents' détresse que pour toute autre chose. Il est important pour vous d'essayer de surveiller vos propres émotions lorsque votre enfant est avec vous et de l'aider à la rassurer sur le fait qu'elle est en sécurité. L'une des meilleures choses que vous puissiez faire est de limiter l'exposition de votre enfant aux nouvelles télévisées. Les bulletins de nouvelles répétitifs augmentent le stress d'un enfant et peuvent l'amener à penser qu'un seul événement de guerre s'est produit maintes et maintes fois.

Les enfants confrontés à d'autres traumatismes en même temps - comme un divorce ou un décès dans la famille - sont plus à risque d'anxiété. Mais même si tout le reste de sa vie va bien, si votre enfant a capté des vibrations anxieuses de vous ou d'autres personnes importantes dans sa vie, il est susceptible de montrer des signes de régression. Elle peut agir plus jeune que d'habitude, pleurnicher ou s'agripper plus, régresser dans l'apprentissage de la propreté ou se réveiller plus fréquemment au milieu de la nuit. C'est difficile pour vous, mais c'est une réaction normale de l'enfance à l'anxiété - elle essaie de revenir à une époque où elle était plus jeune et se sentait plus en sécurité.

Donnez-lui beaucoup de câlins et de câlins. Encouragez-la à dormir avec sa poupée préférée ou sa veilleuse allumée si elle le souhaite, ou même à sauter dans votre lit si elle en ressent le besoin (et que vous êtes prêt à l'avoir là-bas) - même si il y a six mois elle a décidé elle était trop adulte pour de telles choses. Et si vous pensez qu'elle n'exprime pas ce qu'elle ressent vraiment - ou ne peut pas, parce qu'elle n'a pas encore le vocabulaire - surveillez les signes non verbaux d'anxiété, tels que des habitudes de sommeil perturbées, des gribouillis et des dessins en colère ou tristes, ou de façon inhabituelle jeux retirés ou agressifs avec d'autres enfants.

Dans des moments comme ceux-ci, l'une des plus grandes pertes - autre que la perte de vies humaines - est la perte de contrôle, dit Bev Clayton, une travailleuse sociale de la Croix-Rouge américaine. "Les enfants n'ont presque aucun contrôle sur leur vie, et quand ils voient que leurs parents n'ont pas le contrôle, cela leur fait peur. Donc, même s'ils sont bouleversés, les parents doivent faire preuve de contrôle." L'endroit le plus important pour exercer un contrôle est sur vos routines domestiques quotidiennes. Ne sautez pas de repas ou de siestes. Allez au parc pour jouer comme d'habitude, mettez-la au lit à l'heure et assurez-vous que ses soignants suivent également l'ordre normal de la journée. «Vous voulez vous assurer que votre enfant se sent en sécurité, et les routines le font», dit Clayton.

Comment parler de guerre avec votre enfant d'âge préscolaire

  • Soyez bref et rassurant. Un enfant d'âge préscolaire peut poser une question qui ne semble liée que de manière tangentielle à la situation actuelle, telle que «Que se passe-t-il lorsque des gens meurent?» Vous pouvez utiliser sa question comme tremplin pour parler de la mort, mais dans ce cas, sa préoccupation sous-jacente est très probablement: "Je suis je »Rassurez-la qu'elle est en sécurité et que vous et le reste de la famille l'êtes aussi.« Tout va bien, et tout va bien »sont des mots importants à entendre.
  • Validez ses sentiments. Résistez à l'envie de dire «Ne vous inquiétez pas». (Vous sentez-vous mieux quand quelqu'un dit cela à tu?) Ses sentiments sont réels et elle a besoin de pouvoir les exprimer. Au lieu de cela, vous pouvez dire: «Je sais que vous vous inquiétez parce que vous avez entendu dire que nos soldats se battent, mais cela se passe très, très loin d'ici - à l'autre bout du monde.
  • Dites-lui que les adultes travaillent pour la protéger, elle et tout le monde. Il est courant que les enfants d'âge préscolaire supposent que les conflits ailleurs dans le monde pourraient se rapprocher de chez eux. En tant qu'adultes, il est parfois difficile d'être rassurant face à nos propres angoisses face à une guerre en cours et à d'éventuelles contre-attaques sur notre sol. Mais vous pouvez dire à votre enfant (et vous rappeler) que beaucoup de gens travaillent pour nous protéger. Parlez de la manière dont tout le monde, du président à nos troupes militaires en passant par la police locale, s’emploie à nous protéger et à mettre rapidement un terme au conflit.
  • Soyez prêt à revoir le sujet encore et encore. Ne soyez pas surpris si votre enfant d'âge préscolaire pose les mêmes questions à plusieurs reprises. Elle ne comprend pas encore la permanence, donc même si elle a entendu parler de morts ou de bombes qui tombent, elle s'attend à ce que les choses reviennent bientôt à la normale par magie et peuvent être confuses quand elles ne le font pas. Elle peut continuer à poser des questions sur la situation, surtout si elle voit qu'elle est en cours.
  • Être prêt ne pas pour en parler. Si vous êtes sûr que votre enfant n'a pas beaucoup entendu parler de la guerre, n'insistez pas sur le problème avec elle. À son âge, c'est bien - en effet, c'est conseillé - de ne pas être conscient des événements internationaux effrayants.
  • Utilisez beaucoup de réconfort non verbal. Certains de vos meilleurs indices sur le niveau d'anxiété de votre enfant d'âge préscolaire sortiront de manière non verbale - par le jeu, le sommeil et les habitudes alimentaires, et si elle devient ou non pleurnicher ou collante ou régresse d'une autre manière. Il est également important de lui répondre de manière non verbale. Si elle semble inquiète, donnez-lui des câlins et des bisous supplémentaires. Par-dessus tout, essayez de vous en tenir aux routines normales pour renforcer son sentiment de sécurité dans sa vie quotidienne familière.
  • Ayez confiance en votre capacité à aider. En tant que parent, vous avez le défi d'aider votre enfant à se sentir en sécurité lorsque vous ne vous sentez pas en sécurité. N'oubliez pas que limiter l'accès aux informations effrayantes, s'en tenir à des routines réconfortantes et trouver des moyens concrets d'aider les personnes directement touchées (par exemple emballer des vêtements supplémentaires et des articles ménagers à envoyer à l'étranger, contribuer à des collectes pour l'aide médicale ou humanitaire et préparer le dîner) pour la famille voisine dont le père est en poste à l'autre bout du monde) vous rassurera ainsi que votre enfant. Et lorsque vous vous aidez à faire face, vous aidez également votre enfant. «Les enfants sont extrêmement résistants», déclare Flemming Graae, directeur des services de psychiatrie pour enfants et adolescents au New York Presbyterian Hospital de White Plains, New York. «Avec un bon soutien, la plupart des enfants s'en sortiront bien» - même dans des moments difficiles comme ceux-ci.

Ce que les enfants demandent sur la guerre ... ce que les parents répondent

  • "Pourquoi pleures-tu?" Vous pouvez dire à votre enfant: «Je suis triste parce que certains soldats (ou certaines personnes près des combats) ont été gravement blessés». Si elle a d'autres questions, répondez-y le plus simplement possible. Mais rappelez-vous qu'une enfant d'âge préscolaire sera contrariée si elle voit que vous êtes choqué ou horrifié par un événement mystérieux qu'elle ne comprend pas. Essayez de conserver vos réactions les plus fortes pour les moments où elle n'est pas là.
  • "Pourquoi les gens sont-ils morts?" Une grande partie de la réponse d'un enfant d'âge préscolaire aux nouvelles qu'elle a entendues peut consister simplement à essayer de comprendre ce qui s'est réellement passé. Une fois qu'elle a compris le «quoi», attendez-vous à beaucoup de questions «pourquoi», telles que: «Pourquoi les soldats sont-ils morts? Pourquoi combattaient-ils une guerre? Pourquoi sommes-nous en colère contre l'autre pays? Gardez vos réponses aussi brèves et directes que possible: "Les soldats sont morts parce que leur avion était tellement endommagé qu'il ne pouvait pas rester dans le ciel." Quant à savoir comment répondre à des questions plus compliquées - et tendues - sur la situation politique actuelle, laissez-vous guider par vos propres convictions. N'oubliez pas de garder vos réponses aussi simples que possible.
  • «Est-ce que l'oncle Joe mourra aussi? Il est difficile de faire caca cette question lorsqu'un membre de la famille ou un autre membre du personnel militaire ou médical dans la vie de votre enfant est vraiment en danger. Plutôt que de balayer ses inquiétudes avec des assurances fades - et peut-être malhonnêtes - (après tout, pouvez-vous vraiment dire avec certitude qu '«il ira bien»?), Reconnaissez les craintes très réelles de votre enfant. «Vous craignez que Joe ne soit blessé pendant qu'il aide nos troupes, n'est-ce pas? Tu pourrais dire. "Nous le sommes tous, mais Joe est avec beaucoup d'hommes et de femmes dont le travail est de se protéger. Nous prions pour qu'il rentre à la maison sain et sauf dès que son propre travail est terminé."
  • "Est-ce que grand-mère et grand-père vont bien?" Les enfants de tous âges imaginent généralement un risque immédiat pour eux-mêmes et leurs proches pendant des périodes comme celles-ci. Votre enfant d'âge préscolaire ne comprend pas que grand-mère et grand-père vivent à l'autre bout du monde de la zone de guerre. Rassurez-la: "Oui, ils vont bien. Ils sont loin, très loin de l'endroit où se déroulent les combats. Voudriez-vous les appeler au téléphone tout de suite et leur parler?" Les questions associées peuvent inclure "Suis je ça va aller? Vont-ils aussi larguer une bombe sur notre maison? "
  • «Y a-t-il des monstres sous mon lit? Les enfants peuvent avoir peur des étrangers, des monstres, des ténèbres ou d'autres inconnus. Après tout, ces fantômes sont plus faciles à envisager que le concept de guerre. Rassurez votre enfant au sujet de sa peur déclarée: "Non, il n'y a pas de monstres sous votre lit ou ailleurs. Allons regarder ensemble pour voir que les monstres ne sont pas réels." Vous n'avez pas besoin d'expliquer quoi que ce soit sur les «monstres» du monde réel. Votre enfant veut juste que vous la rassuriez sur le fait qu'elle sera en sécurité dans son propre lit ce soir.

Voir la vidéo: Aider mon enfant à apprendre - La Maison des maternelles #LMDM (Septembre 2020).