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Allergies alimentaires

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Mon enfant pourrait-il avoir une allergie alimentaire?

Les allergies alimentaires sont assez courantes chez les enfants, bien qu'une allergie alimentaire suspectée se révèle souvent être autre chose. Un enfant qui a mal au ventre ou qui a la diarrhée après avoir mangé quelque chose, par exemple, n'y est probablement pas allergique, mais a simplement du mal à digérer la nourriture.

En comprenant comment fonctionnent les allergies, vous pourrez peut-être reconnaître les premiers signes, juste au cas où. Il est également important de savoir quoi faire si votre enfant a une véritable réaction allergique.

Que se passe-t-il lors d'une réaction allergique à un aliment?

Lorsque les enfants sont allergiques à un aliment, leur corps le traite comme un envahisseur et lance une attaque du système immunitaire.

Parfois, le corps fabrique un anticorps appelé IgE, une protéine qui peut détecter la nourriture. Si votre enfant mange à nouveau la nourriture, l'anticorps dit au système immunitaire de votre enfant de libérer des substances telles que l'histamine pour combattre «l'envahisseur». Ces substances provoquent des symptômes allergiques, qui peuvent être légers ou graves.

Quels sont les symptômes d'une allergie alimentaire?

Les symptômes apparaissent généralement dans les minutes à deux heures après avoir mangé un aliment spécifique. Si votre enfant a une réaction plus légère, il peut avoir:

  • Yeux larmoyants et démangeaisons
  • Démangeaisons de la bouche, du nez et / ou des oreilles
  • Démangeaisons de la peau, taches rouges ou urticaire
  • Flaring d'eczéma
  • Rougeur autour de la bouche ou des yeux
  • Tousser
  • Nez qui coule ou bouché
  • Les éternuements
  • Des crampes d'estomac
  • La diarrhée
  • Nausée et vomissements
  • Goût étrange dans la bouche

Si votre enfant a une réaction allergique sévère (anaphylaxie), cela peut mettre sa vie en danger. Appelez immédiatement le 911 ou votre numéro d'urgence local. Les symptômes graves qui nécessitent une attention médicale immédiate comprennent:

  • Difficulté à respirer
  • Virant au bleu
  • Gonflement des lèvres ou de la langue
  • Sensation de gorge serrée ou enrouement dans la gorge
  • Respiration sifflante
  • Des étourdissements ou des évanouissements
  • Oppression thoracique ou douleur
  • Un pouls faible
  • Sentiment de panique
  • Picotements dans les mains, les pieds, la bouche ou le cuir chevelu
  • Difficulté à avaler, bave ou élocution soudaine

Que dois-je savoir d'autre sur les symptômes d'allergies alimentaires?

Des symptômes d'allergie alimentaire plus légers peuvent se transformer en symptômes plus graves.

Les symptômes impliquant plus d'une partie du corps sont plus préoccupants. Votre enfant ayant des problèmes d'estomac ainsi que des problèmes de peau, par exemple, indique qu'il a une réaction plus grave qu'une réaction isolée uniquement à son estomac ou à sa peau.

Des symptômes chroniques ou persistants peuvent rendre le diagnostic plus difficile. Si votre enfant présente des symptômes chroniques - par exemple, des problèmes gastro-intestinaux comme des vomissements ou de la diarrhée - ils pourraient être causés par autre chose et une allergie alimentaire. Un autre exemple est l'eczéma, qui consiste en des plaques de peau sèches et squameuses qui apparaissent sur le visage, les bras, le tronc ou les jambes d'un enfant.

Les enfants peuvent réagir à un aliment même s'ils l'ont déjà mangé sans aucun problème. Un enfant allergique aux œufs, par exemple, pourrait ne pas avoir de réaction les premières fois où il mange des œufs - mais des symptômes finiront par apparaître.

Votre enfant peut être exposé à un ingrédient lorsqu'il est combiné avec autre chose. Par exemple, votre enfant peut manger des œufs, du lait ou des arachides dans un biscuit. De plus, certains enfants peuvent tolérer un ingrédient, comme le lait ou l'œuf, lorsqu'il est cuit au four ou cuit dans d'autres aliments, mais pas lorsqu'il est consommé seul.

À quels aliments mon enfant pourrait-il être allergique?

Il est possible d'être allergique à n'importe quel aliment, mais ces huit aliments sont responsables de 90% des allergies alimentaires:

  • Des œufs
  • Poisson (comme le thon, le saumon et la morue)
  • Lait
  • Cacahuètes
  • Fruits de mer (comme le homard, les crevettes et le crabe)
  • Soja
  • Noix d'arbre (comme les noix, les noix du Brésil et les noix de cajou)
  • Blé

Parmi ceux-ci, les allergies au lait, aux œufs, aux arachides, aux noix, au soja et au blé sont les plus courantes chez les enfants. Une allergie au sésame est également une préoccupation croissante.

On a constaté que plus de 160 aliments provoquent des réactions allergiques.

Que dois-je faire si je pense que mon enfant a une réaction allergique aux aliments?

Si votre enfant a du mal à respirer, a un gonflement des lèvres ou de la langue, ou développe l'un des symptômes graves décrits ci-dessus, appelez immédiatement le 911 ou votre numéro d'urgence local.

Les réactions allergiques sévères sont urgentes. Les voies respiratoires de votre enfant peuvent se fermer en quelques minutes, alors n'appelez pas le médecin pour obtenir des conseils ou ne conduisez pas votre enfant aux urgences. Vous avez besoin d'ambulanciers sur les lieux dès que possible.

Pour une réaction plus douce

  • Gardez un œil sur votre enfant et appelez le médecin s'il semble s'aggraver ou si l'urticaire dure plus de 24 heures.
  • Appelez le 911 si votre enfant développe des réactions graves (voir «Quels sont les symptômes d'une allergie alimentaire?»).
  • Si votre enfant a au moins 12 mois, la diphenhydramine (Benadryl) ou la cétirizine (Zyrtec) peuvent aider à des réactions plus bénignes, telles que l'urticaire.
  • Un bain frais peut aider à soulager les démangeaisons, mais limitez-le à 10 minutes pour que votre enfant ne se refroidisse pas.
  • Si votre enfant présente régulièrement des symptômes dans les deux heures suivant la consommation d'un certain aliment, demandez à son médecin une évaluation. Vous pouvez être référé à un allergologue pédiatrique pour des tests.
  • Soyez prêt au cas où cela se reproduirait. Même si la première réaction était légère, la suivante pourrait être sévère. Le médecin de votre enfant peut vous fournir un plan d'action, y compris des instructions sur la façon de gérer une réaction allergique.

Qu'est-ce qu'une intolérance alimentaire et en quoi est-elle différente d'une allergie alimentaire?

Une intolérance alimentaire est le type de réaction indésirable alimentaire le plus courant et ne pas impliquent le système immunitaire. Si votre enfant a une intolérance alimentaire, cela peut signifier qu'il a du mal à digérer un aliment particulier. Les intolérances alimentaires ne sont pas amusantes, mais elles sont rarement dangereuses.

Si votre enfant a une intolérance alimentaire, vous remarquerez peut-être qu'à chaque fois qu'il mange ou boit cet aliment, il souffre de symptômes digestifs tels que:

  • Indigestion
  • Gaz
  • Ballonnements
  • La diarrhée
  • Rots
  • Selles molles
  • Mal de crâne
  • Nervosité
  • Se sentir rougi

L'intolérance au lactose est le type d'intolérance alimentaire le plus courant. Les personnes intolérantes au lactose n'ont pas l'enzyme nécessaire pour digérer le sucre du lait de vache et d'autres produits laitiers.

Un allergologue peut être en mesure de vous dire quels aliments ou quels aliments déclenchent les symptômes de votre enfant et s'ils sont causés par une allergie ou une intolérance alimentaire.

Les allergies alimentaires sont-elles de plus en plus fréquentes?

Oui. Cinq millions et demi d'enfants aux États-Unis - près de 8% de tous les enfants - ont des allergies alimentaires. Environ 40% des personnes souffrant d'allergies alimentaires sont allergiques à plus d'un aliment.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis estiment qu'entre 1997 à 1999 et 2009 à 2011, les allergies alimentaires ont augmenté de 50 pour cent chez les enfants. La prévalence de l'allergie aux arachides ou aux noix a plus que triplé entre 1997 et 2008.

Les experts essaient de comprendre pourquoi. C'est un sujet compliqué à étudier, en partie parce que les gens ont des définitions différentes des allergies et que les études se sont concentrées sur différents aliments et différentes populations. Il semble cependant y avoir des facteurs génétiques, liés au mode de vie et environnementaux en jeu.

De nombreux experts pensent que le moment de l'exposition est un facteur. C'est pourquoi ils suggèrent maintenant d'introduire les aliments allergènes à un âge plus précoce plutôt que de retarder leur introduction.

Les allergies sont-elles héritées?

Votre enfant peut hériter de la tendance aux allergies, mais pas nécessairement d'une allergie spécifique.

Par exemple, si vous avez le rhume des foins, des allergies aux animaux domestiques ou une allergie alimentaire, votre enfant a également 50% de chances d'avoir une sorte d'allergie, même si ce n'est peut-être pas la même que vous. Cette probabilité grimpe à 75% lorsque les deux parents ont des allergies.

Une allergie alimentaire peut survenir à tout âge. Un enfant avec une allergie alimentaire est deux à quatre fois plus susceptible d'avoir d'autres allergies et conditions connexes, telles que l'eczéma et l'asthme, que les enfants qui n'ont pas d'allergies.

Les enfants dépassent-ils les allergies alimentaires?

Cela dépend de la nourriture, mais de nombreux enfants surmontent les allergies. Pour les autres enfants, l'allergie durera toute la vie.

Voici quelques statistiques:

  • Allergie au lait: Plus de 50 pour cent le deviendront de 5 à 10 ans, et 80 pour cent à 16 ans.
  • Allergie aux œufs: Environ 50% le deviendront de 2 à 9 ans et 70% à 16 ans.
  • Allergie au soja: Environ 45% le deviendront à 6 ans et 80% à 16 ans.

Quant à l'allergie aux arachides, jusqu'à 25% des enfants finiront par la dépasser. Un plus petit pourcentage d'enfants deviendra plus allergique aux noix ou aux fruits de mer.

Que dois-je faire si je pense que mon enfant pourrait avoir une allergie alimentaire?

Parlez avec son médecin. Elle pourrait suggérer un journal alimentaire pour aider à identifier la cause ou, si votre enfant est encore un nourrisson et nourri au biberon, un changement de préparation pour nourrissons.

Si vous êtes référé à un allergologue pédiatrique, elle posera des questions détaillées sur les symptômes de votre enfant. Elle pourrait faire un test cutané d'allergie ou un test sanguin pour déterminer si les symptômes sont causés par une réaction immunitaire.

Si le test cutané produit une ruche ou si le test sanguin montre que votre enfant a des anticorps IgE élevés contre l'aliment, il est possible qu'il soit allergique à cet aliment spécifique. Si les tests sont négatifs, les symptômes de votre enfant sont moins susceptibles d'être dus à une allergie alimentaire, bien qu'ils puissent être causés par une intolérance alimentaire.

À ce stade, vous pouvez être référé à un gastro-entérologue pédiatrique pour identifier la cause de l'intolérance ou pour rechercher d'autres explications des symptômes de votre enfant.

Si mon enfant a une allergie alimentaire, devrai-je porter un auto-injecteur d'épinéphrine (EpiPen)?

Le médecin peut vous recommander d'emporter un auto-injecteur d'épinéphrine (EpiPen), qui délivre une injection d'épinéphrine d'urgence pour arrêter une réaction allergique.

Ces dispositifs administrent automatiquement la bonne dose d'épinéphrine. Le médecin peut vous prescrire un auto-injecteur et vous montrer comment l'utiliser. (Elle peut également fournir du matériel didactique ou vous diriger vers une vidéo explicative.)

Toute personne qui prend soin de votre enfant devrait également avoir accès à un auto-injecteur au cas où votre enfant en aurait besoin.

Dans certains cas - s'il est très responsable - un enfant plus âgé peut porter lui-même l'injecteur d'épinéphrine. Discutez avec le médecin de votre enfant pour savoir si cela est recommandé pour votre enfant.

Puis-je faire quelque chose pour prévenir les allergies alimentaires?

Peut-être. Dans le passé, l'American Academy of Pediatrics (AAP) a suggéré de retarder l'introduction d'aliments allergènes chez les enfants présentant un risque plus élevé d'allergies. Mais l'AAP dit maintenant qu'il n'y a aucune preuve que l'attente d'introduire des aliments allergènes empêche les enfants de développer une allergie. En fait, retarder l'introduction d'aliments allergènes peut en fait augmenter le risque d'allergies alimentaires.

Des recherches récentes - telles que l'essai LEAP (Learning Early About Peanut) - ont révélé que les enfants sont moins susceptibles de développer des allergies aux aliments lorsqu'ils y sont exposés à partir de 4 à 6 mois et tout au long de la petite enfance.

Les experts suggèrent maintenant d'introduire des aliments couramment allergènes dès que votre bébé est prêt pour le développement des solides et qu'il a mangé et toléré quelques autres premiers aliments typiques tels que les viandes, les fruits et les légumes.

Les fabricants de produits alimentaires proposent sur le marché des produits conçus pour vous aider à incorporer des aliments couramment allergènes dans l’alimentation de votre enfant. Ces poudres à mélanger et amuse-gueules peuvent contenir une protéine couramment allergénique ou un mélange de plusieurs.

L'allaitement peut offrir une protection contre certains symptômes allergiques, bien que les scientifiques ne sachent pas encore s'il protège contre des allergies alimentaires spécifiques. Envisagez d'allaiter votre bébé aussi longtemps que vous le pouvez, surtout si vous avez des antécédents familiaux d'allergies.

Remarque: Ne donnez pas de lait de vache à votre bébé avant son premier anniversaire. Mais les produits qui contiennent des protéines de lait transformées, comme le fromage et le yogourt, peuvent généralement être inclus dans le régime alimentaire solide de votre bébé.

Est-il possible de prévenir une allergie aux arachides?

Ça pourrait être. Selon l'AAP, l'introduction précoce de produits à base d'arachide (peu de temps après le début des solides) chez les nourrissons qui présentent un risque élevé d'allergie aux arachides peut en fait réduire leur risque de développer une allergie. Le moment exact pour introduire un produit d'arachide sans danger pour les nourrissons à votre bébé dépend de facteurs tels que:

  • Si votre bébé n'a pas d'eczéma ou d'allergies alimentaires: Les arachides devraient être introduites librement lorsque l'âge le permet et conformément aux préférences de la famille et aux pratiques culturelles (6 mois et plus pour les nourrissons qui sont exclusivement allaités).
  • Si votre bébé a un eczéma léger à modéré: Donnez à votre bébé son premier goût d'un produit d'arachide sans danger pour les nourrissons une fois qu'il est prêt pour le développement vers l'âge de 4 à 6 mois - après avoir essayé et toléré sans problème quelques aliments pour nourrissons non allergènes.
  • Si votre bébé a un eczéma sévère ou une allergie aux œufs: Consultez le médecin avant de lui donner son premier goût d'un produit d'arachide. Il devra d'abord subir un test d'allergie, vers 4 à 6 mois. Apprenez-en davantage sur comment et quand présenter les produits à base d'arachide à votre bébé.

Mon enfant a reçu un diagnostic d'allergie alimentaire. Comment éviter de futures réactions allergiques?

La clé est d'éviter strictement la nourriture.

Éviter un aliment en particulier est plus délicat qu'il n'y paraît. Les aliments apparaissent dans des endroits improbables, et même un peu peut suffire à déclencher une réaction grave. La plupart des personnes qui ont une réaction sévère ont mangé un aliment qu'elles pensaient sûr.

Informez les soignants de l'allergie. Assurez-vous que toute personne qui prend soin de votre enfant - baby-sitters, parents, garderies, enseignants - connaît l'allergie et quels aliments sont interdits. Indiquez les types d'aliments qui pourraient cacher la substance et demandez aux soignants de vérifier les ingrédients. Dites aux soignants exactement ce qu'il faut faire si votre enfant a une réaction allergique.

Lire les étiquettes des aliments. Soyez vigilant en lisant les étiquettes des aliments, en sachant quels ingrédients éviter et en posant des questions sur les ingrédients dans les plats de restaurant ou dans les aliments chez des amis.

Parlez à une diététiste. Si votre enfant évite de nombreux aliments, demandez à son médecin de consulter un diététiste pour vous assurer que les nutriments contenus dans son alimentation sont adéquats.

Modifiez votre alimentation si vous allaitez. Les protéines à l'origine de l'allergie peuvent être transmises dans votre lait maternel. Vous devrez peut-être abandonner vous-même la nourriture incriminée si vous allaitez un bébé souffrant d'une allergie alimentaire.

Explorez le changement de formule de votre bébé. Et si vous donnez du lait maternisé à un bébé qui semble allergique au lait de vache, vous devrez peut-être changer de formule. Certains bébés allergiques au lait de vache sont également allergiques au soja, il est donc important de discuter de la situation avec le médecin de votre enfant avant de faire tout changement.

Obtenez des bijoux d'identification médicale qui énumèrent l'allergie. Pensez à demander à votre enfant, selon son âge, de porter des bijoux d'identification médicale, comme un bracelet.

Quels allergènes les fabricants de produits alimentaires doivent-ils inscrire sur les étiquettes des produits?

Les fabricants de produits alimentaires sont tenus par la loi de répertorier ces principaux allergènes alimentaires sur les étiquettes des produits:

  • Des œufs
  • Lait
  • Blé
  • Soja
  • Cacahuètes
  • Noix
  • Poisson
  • Crustacés (crabe, crevette et homard mais pas les mollusques comme les palourdes, les huîtres ou les calmars)

Les noix, les poissons et les crustacés doivent être nommés spécifiquement. Tous les allergènes doivent être répertoriés dans un langage simple. Par exemple, l'étiquette doit indiquer «œuf» au lieu de «albumine» ou «œuf» entre parenthèses après «albumine». Si vous n'êtes pas sûr des ingrédients d'un produit, appelez le fabricant.

Voir la vidéo: Allergies alimentaires: comment réagir? (Septembre 2020).