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Évaluations du développement des tout-petits: ce que vous devez savoir

Évaluations du développement des tout-petits: ce que vous devez savoir

Qu'est-ce qu'une évaluation du développement?

Les enfants se développent à des rythmes différents - certains parlent tôt et certains marchent avant même que leurs camarades rampent. Mais si votre enfant semble en retard dans une zone de développement, vous devrez peut-être faire une évaluation de son développement.

Il s'agit d'une évaluation structurée du développement physique, linguistique, intellectuel, social et émotionnel de votre enfant. Un spécialiste de l'évaluation du développement peut effectuer l'évaluation, ou elle peut être effectuée par une équipe de professionnels qui peut comprendre un pédiatre, un spécialiste du langage, un audiologiste, un ergothérapeute, un psychologue pour enfants et un pédopsychiatre, entre autres.

Le spécialiste ou l'équipe adaptera l'évaluation de votre enfant à son âge et à son problème ou retard suspecté. En général, attendez-vous à passer du temps à répondre à de nombreuses questions détaillées sur la croissance de votre enfant, les mouvements physiques, le comportement, le jeu et les interactions avec les membres de la famille et le reste du monde. Votre enfant subira une série de tests qui peuvent inclure un examen physique, des dépistages auditifs et visuels, l'observation du jeu et des tests standardisés qui déterminent les domaines de force et de faiblesse de votre enfant.

Si l'enseignant ou le médecin de votre enfant a recommandé que votre enfant soit évalué, vous pourriez vous sentir anxieux, effrayé ou même coupable. Aucun parent n'aime entendre que son enfant peut avoir un problème. Il est normal de s'inquiéter, mais rappelez-vous qu'une évaluation n'est qu'une évaluation de votre enfant. Ce n'est pas un diagnostic en soi (bien qu'il puisse en conduire un), ni le signe que quelque chose ne va vraiment pas.

Dans de nombreux cas, une évaluation révélera que votre enfant est absolument normal et n'a besoin d'aucun autre traitement. Même si le médecin ou l'enseignant soupçonne un problème, il peut vous donner des suggestions pour travailler avec votre enfant à la maison. Essayez de garder l'esprit ouvert et rappelez-vous que le but ultime d'une évaluation est d'aider votre tout-petit à rester en bonne santé à mesure qu'il grandit.

Comment savoir si mon enfant en a besoin?

L'American Academy of Pediatrics recommande que tous les enfants obtiennent une évaluation de développement de routine lors de leurs visites de 9, 18 et 24 ou 30 mois, même en l'absence de retard suspecté.

De plus, le médecin de votre enfant surveillera de manière informelle son développement à chaque visite de l'enfant en bonne santé. Si elle remarque un domaine dans lequel votre enfant semble être en retard par rapport à ses pairs, elle peut vous référer à un spécialiste du développement pour une évaluation.

En tant que parent, vous pouvez aussi être le moteur d'une évaluation. Vous connaissez mieux votre enfant et vous pourriez être le premier à remarquer un retard de développement. Un médecin ne passe que quelques minutes avec votre enfant à chaque visite, il est donc facile pour elle de passer à côté de problèmes subtils. Si vous êtes préoccupé par un problème particulier - la parole de votre enfant ou sa capacité à saisir des objets, par exemple - et que le médecin ne mentionne rien, parlez-en et demandez à un spécialiste.

Si votre enfant est à l'école maternelle ou dans une garderie avec du personnel formé au développement de la petite enfance, un enseignant ou un tuteur peut vous suggérer de faire évaluer votre enfant.

Quels sont les signes d'une bonne évaluation?

Chaque évaluation est différente parce que chaque enfant et chaque famille est différent. Mais les meilleurs partagent les caractéristiques suivantes, selon Zero to Three, une organisation à but non lucratif vouée à la santé physique et mentale des jeunes enfants et leader dans l'établissement de normes professionnelles pour les évaluations des enfants.

Les parents et les professionnels devraient travailler ensemble. Vous êtes un expert du comportement de votre enfant et vous devez jouer un rôle clé dans le processus d'évaluation. Vos informations et vos opinions sont cruciales pour déterminer comment votre enfant va vraiment.

L'évaluation doit être menée par une équipe qui peut inclure un pédiatre, un audiologiste, un psychologue pour enfants et un pédopsychiatre, entre autres, pour obtenir une image complète des compétences de votre enfant. Les membres de l'équipe doivent tous avoir une solide compréhension du développement de l'enfant.

Votre enfant doit être observé dans un certain nombre de contextes avec différentes personnes. Le comportement est compliqué. Pour avoir une image complète de la façon dont votre enfant joue, apprend, raisonne, bouge et interagit, il doit être évalué dans différents environnements. La façon dont il agit avec vous, par exemple, peut différer de la façon dont il se trouve à la garderie ou avec ses frères et sœurs. Une bonne équipe d'évaluation prend toutes ces choses en considération.

Le processus doit identifier les forces et les faiblesses de votre enfant. Le développement de l'enfant est complexe et une bonne évaluation doit prendre en compte la façon dont votre enfant fonctionne dans un certain nombre de domaines, pas seulement celui ou deux avec lesquels il semble avoir des problèmes.

Votre enfant ne devrait pas être obligé de se séparer de vous pendant le test. On ne peut pas s'attendre à ce qu'un tout-petit fonctionne à son meilleur s'il est anxieux ou effrayé.

Une évaluation doit être ressentie comme une aide. Une évaluation formelle du développement de votre enfant est souvent la première étape pour déterminer s'il a besoin d'une intervention ou d'un traitement précoce. Mais lorsque le test est bien fait, de nombreux parents disent que cela est utile en soi.

Au cours du processus, vous devriez avoir l'impression que votre connaissance de votre enfant se développe et que vous obtenez des réponses à plusieurs de vos questions de développement et de nouvelles idées sur la façon d'interagir avec votre enfant. Vous pouvez même ressentir un sentiment de soulagement. Être confronté à un problème potentiel de développement peut être dérangeant, mais savoir qu'une aide est disponible peut sembler un grand pas en avant.

Comment puis-je garantir les meilleurs résultats pour mon enfant?

Préparer une évaluation et défendre la cause de votre enfant sont les deux choses les plus importantes que vous puissiez faire pour garantir des résultats de test optimaux. Voici quelques conseils spécifiques:

  • Les deux parents devraient assister à toutes les réunions ou évaluations préalables, si possible. Vous pouvez avoir différentes informations ou idées à apporter, et vous pourrez comparer les notes plus tard pour vous assurer de bien comprendre tout ce qui s'est passé.
  • Assurez-vous que votre enfant est en bonne santé et à l'aise pendant le test. Un enfant qui a peur ou qui a un rhume ou une otite, par exemple, ne fonctionnera pas à son meilleur.
  • Demandez qu'un rapport écrit vous soit envoyé ainsi qu'à votre médecin à la fin de l'évaluation. Et posez des questions sur tout ce que vous ne comprenez pas, que ce soit une partie du test lui-même ou du jargon dans le rapport après l'avoir reçu.
  • Pendant que vous attendez les résultats de l'évaluation, pensez à inscrire votre enfant à un programme d'intervention. Le plus tôt est le mieux pour traiter les troubles du développement tels que l'autisme, les troubles de la parole et du langage et les troubles d'apprentissage. Les listes d'attente pour les programmes d'intervention sont souvent longues, il ne peut donc pas faire de mal d'en avoir un tout de suite.
  • Si l'évaluation indique un retard de développement, envisagez d'obtenir un deuxième avis. Le traitement peut être long et épuisant sur le plan émotionnel.
  • Faites réévaluer périodiquement votre enfant. Les enfants grandissent et se développent si rapidement et à des rythmes si différents qu'il est important de les réévaluer régulièrement. Votre enfant peut dépasser un retard ou en développer de nouveaux. Une surveillance continue détectera tout changement.

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