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Anxiété chez les tout-petits

Anxiété chez les tout-petits

Pourquoi ça arrive

De nombreux parents sont déconcertés lorsque leur bébé facile à vivre et aventureux se transforme en un tout-petit collant et peu sûr de lui. Après tout, qui aurait pensé qu'un enfant si jeune pouvait être si anxieux?

Votre tout-petit peut gémir pitoyablement si vous quittez la pièce pendant une minute, vous évitez les étrangers ou si vous sautez pratiquement hors de sa peau au son des feux d'artifice et d'autres bruits forts. Aussi déconcertantes que ces réactions puissent être pour vous, ce sont autant de signes que le développement de votre enfant est sur la bonne voie. Un peu d'anxiété et de peur est une partie normale - et attendue - du développement cognitif et émotionnel d'un tout-petit.

Regardez-le de son point de vue: c'est un monde immense et effrayant, et chaque pas que votre tout-petit fait vers l'indépendance s'accompagne d'une peur égale de ce dans quoi il entre. Alors que votre enfant explore le monde qui l'entoure, il découvre également que les choses peuvent mal tourner: le chat de la famille se gratte. Les camarades de jeu arrachent des jouets. Et les parents disparaissent parfois pendant des heures à la fois.

Au fur et à mesure que ses processus de pensée se complexifient, il est également capable d'évoquer une multitude de scénarios effrayants impliquant des objets du quotidien (sinistres aspirateurs et drains de baignoire, par exemple) ainsi que des menaces imaginaires (le monstre sous le lit). De plus, au fur et à mesure que votre enfant est mieux en phase avec son environnement, il commence à réagir aux stress dont il était à peine conscient il y a quelques mois.

Tout comme les problèmes émotionnels d'un adulte sont rarement confinés à un seul domaine, les enfants deviennent anxieux pour de nombreuses raisons différentes. Votre tout-petit peut avoir une anxiété étrangère, qui se déclenche maintenant qu'il peut faire la différence entre des visages familiers et des étrangers. L'anxiété de séparation, qui commence généralement à se manifester vers 10 mois, est également normale et courante chez les tout-petits.

Votre tout-petit peut également avoir développé une peur de quelque chose en particulier, comme les insectes ou l'eau. Si votre enfant autrefois intrépide est soudainement terrifié par le chien du voisin, la peur peut provenir d'un incident réel - votre tout-petit a peut-être été renversé par un chiot turbulent (une image qui peut persister dans son cerveau de plus en plus complexe pendant des semaines). Les tout-petits ont également du mal à séparer le fantasme de la réalité, alors cette peur peut avoir surgi de sa propre imagination ou être déclenchée par une lecture de l'heure du coucher. Les trois petits cochons avec son Big Bad Wolf.

Gardez à l'esprit que votre tout-petit vit de nombreuses choses pour la première fois. Le monde est un endroit vaste et compliqué, il est donc normal d'avoir un peu d'appréhension (voire beaucoup!). Ses angoisses vont presque certainement s'estomper à mesure qu'il mûrit, devient plus à l'aise avec le monde qui l'entoure et commence à acquérir plus de contrôle sur ses sentiments.

Que faire

Si quelque chose donne envie à votre enfant, faites ce que votre instinct vous dit de faire - câliner et rassurer. Restez proche pour l'aider à se sentir en sécurité. Mais ne vous arrêtez pas là. Soyez créatif pour aider votre tout-petit à surmonter ses peurs. Ces conseils peuvent aider:

Reconnaissez la peur. Certaines des angoisses de votre tout-petit - la peur de vous perdre, par exemple - sont tout à fait normales, et les nier serait irréaliste. Avant de vous précipiter dans la salle de bain, par exemple, dites-lui: "Je sais que ça vous fait peur quand vous ne pouvez pas me voir, mais je vais toujours m'assurer que vous êtes dans un endroit sûr."

Parlez-en. Les tout-petits ont une imagination active et un vocabulaire limité, il n'est donc pas étonnant qu'ils aient du mal à exprimer ce qu'ils ressentent. Aidez votre enfant à exprimer ses émotions en en parlant. Soyez simple et direct. Une conversation longue et compliquée peut rendre ses craintes plus confuses. Au lieu de cela, vous pouvez simplement demander: "Vous sentez-vous inquiet ou effrayé?"

Si elle s'inquiète pour un ami imaginaire dans le placard, incitez-vous à découvrir ce qui l'effraie tellement exactement: le monstre a-t-il de grands pieds, beaucoup de dents ou fait-il un son terrible? Une fois qu'elle a trouvé les mots pour décrire ses peurs, vos assurances l'aideront à les apaiser.

Parlez également d'autres émotions: "Vous semblez vraiment excité d'aller au zoo. Est-ce l'un de vos endroits préférés?" Et assurez-vous d'accorder la même attention à votre enfant lorsqu'il se sent joyeux et confiant, afin de ne pas l'encourager involontairement à avoir peur.

Préparez-la. Si votre tout-petit devient timide lorsqu'il rencontre de nouvelles personnes ou entre dans de nouveaux endroits, aidez à dissiper ses craintes à l'avance. Lorsque vous vous rendez à une fête d'anniversaire ou à un groupe de jeu, par exemple, nommez les personnes qu'elle y connaîtra et mentionnez les nouvelles qu'elle pourrait rencontrer.

Vas-y doucement. Les transitions peuvent être difficiles pour tout le monde, mais surtout pour les jeunes enfants. Plutôt que de plonger votre tout-petit dans un environnement étrange ou de laisser une personne inconnue se mettre directement en face, essayez l'approche lente.

Si elle se fige lorsque vous la laissez tomber dans le bac à sable, par exemple, montez avec elle et laissez-la passer au crible et prendre la sécurité de vos genoux. Une fois qu'elle est à l'aise, vous pouvez passer quelques minutes à jouer à côté d'elle, puis vous déplacer vers le bord du bac à sable (en parlant tout le temps). Enfin, installez-vous sur un banc à quelques mètres.

Pratiquez la séparation. Utilisez un petit jeu de rôle pour apprendre à votre tout-petit à gérer vos absences. Lorsqu'elle est reposée et d'humeur enjouée, réglez une minuterie de cuisine sur une minute et sortez de la pièce. Demandez-lui de surveiller l'horloge et de réapparaître dès que la cloche sonne. (Si vous regarder partir est trop difficile, faites-la sortir pendant que vous restez derrière.)

Au fur et à mesure que sa confiance grandit, allongez lentement la durée de votre séparation. Cet exercice aide votre tout-petit à comprendre la séquence, de sorte que la prochaine fois que vous serez séparé, il saisira l'ordre des événements: vous partez, le temps passe et vous revenez. Savoir à quoi s'attendre lui facilitera la tâche.

Dites au revoir. Si les départs typiques sont marqués par votre tout-petit hurlant d'angoisse, il peut être tentant de se faufiler quand il est préoccupé. Mais ne le faites pas. Cela peut seulement la rendre plus dure car elle ne sait jamais quand vous disparaîtrez sans préavis.

Au lieu de cela, donnez-lui le temps de s'installer, puis dites au revoir rapidement et joyeusement. (Adieux prolongés, torturés - "Maman va te manquer alors beaucoup! "- juste rendre les séparations plus difficiles.) N'oubliez pas de donner un délai à votre enfant aussi. Dites-lui:" Maman doit partir maintenant, mais je reviendrai après que vous ayez déjeuné et que vous ayez fait votre sieste. "

Donnez-lui un "amoureuse." Un doudou, un animal en peluche ou un autre jouet en peluche préféré a réconforté de nombreux enfants à travers les séparations diurnes et les craintes nocturnes. Si votre tout-petit adore un objet en particulier, encouragez cet attachement - le grand et mauvais monde semblera un peu moins effrayant chaque fois qu'il le tient dans ses bras.

Apaisez les peurs au coucher. Si votre tout-petit craint que des monstres se cachent sous le lit, rassurez-le que vous le garderez en sécurité. Rendez sa chambre aussi douillette et confortable que possible. Obtenez une veilleuse joyeuse pour éclairer les coins où les ombres se cachent. Postez une affiche amusante sur la porte du placard et dites-lui qu'elle dit: "Aucun monstre n'est autorisé!" Et essayez de ne pas exposer votre tout-petit à des émissions de télévision, des films ou des livres effrayants, car cela ne fera qu'aggraver les craintes du coucher.

Ensuite, établissez une routine au coucher et respectez-la, en laissant suffisamment de temps pour un bain, une histoire et des câlins tranquilles avant l'extinction des lumières. Pour aider votre tout-petit à s'endormir en se sentant calme, essayez de garder des soirées aussi paisibles que possible. (C'est ne pas le temps de résoudre un problème litigieux avec votre partenaire, par exemple.)

Aidez-la à combattre ses démons. Lorsque votre tout-petit fait un cauchemar, assurez-lui que ce n'était pas réel, aussi vif que cela puisse paraître. Tenez-la et frottez-la le dos, et restez avec elle jusqu'à ce qu'elle soit assez calme pour dormir.

Si elle est assez âgée pour expliquer ce qui se passe dans ses cauchemars, discutez-en pendant la journée (quand cela ne vous paraîtra pas si effrayant). Demandez: "Que pensez-vous que vous pouvez faire dans des rêves effrayants pour vous aider?" Si une personne effrayante la poursuit, par exemple, suggérez qu'elle demande à la police de la chasser. Si votre enfant croit que le méchant peut voler, traverser les murs ou défier sa capacité à se protéger, puisez dans une petite «pensée magique». À l'heure du coucher, agitez une baguette magique pour éloigner les méchants et la protéger du mal.

Confort avec les grands contes. Raconter une histoire peut être un excellent moyen d'expliquer des choses effrayantes. Lorsque votre tout-petit tremble pendant les tempêtes, par exemple, faites tourner un fil sauvage autour d'un être magique bénin qui fait des éclairs et des coups de tonnerre.

Caressez son ego. Applaudissez les réalisations de votre tout-petit, même minime. Renforcez sa confiance en soi en applaudissant quand elle s'aventure dans la baignoire, par exemple, et la prochaine fois, elle peut même se sentir assez courageuse pour vous rejoindre dans la piscine.

Ne vous moquez pas. Se faire taquiner ou se moquer de ses peurs ne les fera pas disparaître. Il est en fait susceptible de les intensifier.

N'exigez pas de dureté. Certains parents poussent leurs enfants à être indépendants avant qu'ils ne soient prêts, mais cette stratégie ne manquera pas de se retourner contre eux. Si vous faites pression sur votre tout-petit terrifié pour qu'il descende le toboggan du terrain de jeu, par exemple, non seulement il se sentira mal dans sa peau, mais il craindra tu ainsi que la diapositive. Laissez-la développer son autonomie naturellement - et à son rythme.

Acceptez la nature de votre enfant. Chaque enfant a un tempérament - ou une personnalité innée - et certains sont naturellement anxieux. Ne vous attendez pas à ce que votre tout-petit soit comme son frère aîné intrépide ou tout autre enfant que vous connaissez. Votre enfant peut toujours être sensible à certaines choses, et ce n'est pas grave. Votre rôle est de l'accepter et de l'aider à trouver des moyens de faire face à ses peurs.

Sois patient. Si votre tout-petit a peur ou est anxieux, montrez-lui que vous êtes là pour l'aider, même si cela signifie que vous devez abandonner tout ce que vous faites. Prendre du temps hors de votre emploi du temps chargé pour réconforter votre tout-petit jusqu'à ce qu'il se sente mieux contribuera grandement à l'aider à se sentir en sécurité. Ce sentiment de sécurité peut aider votre enfant à affronter ses peurs et ses angoisses avec plus de confiance.

Donner le bon exemple. Votre enfant prend ses repères de vous - si vous sautez quand les choses tournent dans la nuit, survolez pendant qu'elle joue ou déclarez "Vous êtes en sécurité maintenant - maman est là", chaque fois qu'elle fait face à un défi, vous renforcerez simplement le idée qu'il y a quelque chose à craindre et que tu es le seul à pouvoir la protéger. Si vous abordez de nouvelles situations avec confiance et calme, en revanche, elle finira par apprendre à faire de même.

Parce que les tout-petits ressentent les choses si intensément, même une anxiété normale peut vous paraître extrême. De manière générale, cependant, les peurs d'un enfant en bas âge ne sont préoccupantes que si elles l'immobilisent, perturbent ses habitudes de sommeil, provoquent des symptômes physiques tels que des maux d'estomac ou nuisent à son plaisir envers sa famille et ses amis. Si votre enfant est toujours anxieux et craintif malgré vos efforts, consultez son médecin ou un praticien en santé mentale spécialisé dans le travail avec les jeunes enfants.

Voir la vidéo: ANXIÉTÉ, ATTAQUES DE PANIQUE u0026 ALIMENTATION (Septembre 2020).