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Gorge streptococcique

Gorge streptococcique

Comment puis-je savoir si mon enfant a une streptocoque?

Vous devrez consulter le médecin pour en être sûr, mais il y a quelques indices. Les amygdales enflées, rouge vif et mouchetées de blanc sont l'indication la plus claire et la plus courante d'infection par le groupe A Streptocoque les bactéries. Une fièvre supérieure à 101 degrés Fahrenheit, des frissons et un gonflement et une douleur visibles des glandes juste sous la mâchoire sont également des signes avant-coureurs.

© CDC / Dr Heinz F. Eichenwald

Votre enfant peut avoir des difficultés à avaler et se plaindre d'un mal de gorge et d'un mal de tête. Il peut également avoir mal au ventre et vomir. Dans certains cas, un enfant développera une éruption cutanée rouge ressemblant à du papier de verre sur tout le corps. (Il s'agit de la scarlatine, et elle disparaîtra une fois que l'infection streptococcique sera traitée avec des antibiotiques.)

Les bébés et les tout-petits atteints de streptocoque peuvent avoir uniquement de la fièvre et un écoulement nasal épaissi ou sanglant. Ils peuvent également être irritables, manquer d'appétit et avoir des glandes cervicales enflées. Les tout-petits peuvent avoir mal au ventre plutôt que mal à la gorge. Les bébés et les tout-petits peuvent également avoir une éruption cutanée de la scarlatine.

Les symptômes peuvent être légers ou graves. (À propos, le mal de gorge de votre enfant est moins susceptible d'être streptococcique s'il présente des symptômes du rhume, comme un nez qui coule.)

Bien que le plus courant soit à la fin de l'automne, en hiver et au début du printemps - et chez les enfants d'âge scolaire et leurs frères et sœurs - le streptocoque peut apparaître à tout moment et à tout âge.

Mon enfant a-t-il besoin de voir un médecin?

Oui, prenez rendez-vous si vous pensez que votre enfant pourrait avoir une streptocoque. Les bactéries provoquent une angine streptococcique, elle peut donc être traitée avec des antibiotiques.

Lorsqu'elle est autorisée à s'attarder, la streptocoque est non seulement douloureuse, mais elle peut également causer d'autres problèmes, comme un abcès de la gorge (une poche de globules blancs ou de pus pouvant nécessiter une ablation chirurgicale) ou (rarement) un rhumatisme articulaire aigu.

La fièvre rhumatismale survient lorsque le système immunitaire d'un enfant fabrique des anticorps contre le streptocoque et ces anticorps attaquent également les cellules rénales et cardiaques normales. La maladie n'est pas un tueur, mais elle peut causer des douleurs articulaires et des dommages aux valves cardiaques. En fait, les enfants qui ont eu un rhumatisme articulaire aigu peuvent souffrir de problèmes cardiaques tout au long de leur vie.

Si le médecin de votre enfant soupçonne une streptocoque, il effectuera une culture de la gorge pour en être sûr. Ce test rapide est facile et indolore. Votre tout-petit s'ouvre grand, le médecin prélève le fond de la gorge - bâillon! - alors c'est fini.

Le médecin peut ordonner un «test antigénique rapide» pour détecter les bactéries en quelques minutes. Mais un négatif sur ce test rapide n'est pas concluant, il peut donc vouloir envoyer l'échantillon au laboratoire pour une culture. Ces résultats peuvent prendre un jour ou deux.

Comment l'angine streptococcique est-elle traitée?

Le médecin vous prescrira un antibiotique. Il est important que votre enfant suive le cours complet de la prescription. L'arrêt après quelques jours - lorsque les symptômes se sont dissipés - peut donner aux bactéries restantes l'occasion de développer une résistance au médicament et de se rallier, provoquant une infection plus grave. (Lisez des conseils pour aider le médicament à diminuer.)  

Comment puis-je aider mon enfant à se sentir mieux?

Un verre de jus froid ou une glace à l'eau apaise et hydrate. Si votre enfant est assez vieux pour se gargariser, de l'eau salée chaude (utilisez environ une demi-cuillère à café de sel par tasse d'eau) peut l'aider à apaiser sa gorge. Il en va de même pour les liquides chauds comme le bouillon ou le thé avec du miel. (Cependant, ne donnez pas de miel à un bébé avant son premier anniversaire. Cela peut provoquer une forme rare d'intoxication alimentaire chez les bébés, appelée botulisme infantile.)

Les analgésiques tels que l'acétaminophène et (si votre enfant a 6 mois ou plus) l'ibuprofène peuvent également atténuer la douleur. Ne donnez jamais d'aspirine à votre enfant, ce qui peut augmenter le risque de syndrome de Reye, une maladie rare mais potentiellement mortelle.

Faire fonctionner un vaporisateur ou un humidificateur à vapeur froide dans la chambre de votre enfant peut également aider à apaiser sa gorge. (Assurez-vous de suivre les instructions du fabricant pour le garder propre. Lorsqu'il est sale, l'appareil peut propager des germes dans l'air.)

Est-ce que c'est contagieux?

Très. Strep est causé par le groupe hautement contagieux A Streptocoque bactéries, qui sont transmises par des gouttelettes en suspension dans l'air. Ainsi, lorsqu'un frère ou un ami infecté éternue ou tousse - ou ouvre une porte ou joue avec un jouet - il peut transmettre la bactérie à votre enfant si votre enfant est sur le chemin de l'éternuement ou de la toux - ou s'il touche la poignée de porte ou le jouet puis touche sa bouche ou son nez. (Les symptômes apparaissent généralement deux à cinq jours après l'exposition.)

Une fois que vous savez que votre enfant a une streptocoque, gardez-le à la maison jusqu'à ce que ses symptômes disparaissent et pendant au moins 24 heures après avoir commencé à prendre des antibiotiques.

La plupart des adultes ne sont pas à haut risque de streptocoque, comme la plupart l'ont déjà eue et ont développé une certaine immunité. Mais cela arrive. De plus, les adultes peuvent transmettre la bactérie aux enfants même sans tomber malade avec la bactérie elle-même. Lavez-vous les mains régulièrement lorsque vous vous occupez d'un enfant atteint de streptocoque et jetez rapidement les serviettes et les taies d'oreiller usagées au lavage.

Au fait, si vous allaitez et que vous souffrez de streptocoque, soyez assuré que vous ne transmettrez pas la bactérie à votre bébé via votre lait maternel.

Y a-t-il un moyen de prévenir le streptocoque?

Pas vraiment. De nombreuses personnes portent une angine streptococcique dans la gorge sans développer de symptômes, il n'y a donc aucun moyen d'éviter une certaine exposition.

Le mieux que vous puissiez faire est de vous laver les mains - et de vous assurer que votre enfant se lave les mains, ou de les laver pour elle si elle est trop jeune pour faire du bon travail elle-même - fréquemment, surtout avant de manger et de préparer la nourriture. (Cela ne ferait pas de mal de se laver après être rentré de la garderie ou d'une sortie non plus.)

De plus, si un membre de la famille a une infection streptococcique, veillez à ne pas permettre le partage d'ustensiles, de bouteilles d'eau, de tasses, de brosses à dents ou de jouets. Une fois que le combat contre la streptocoque est terminé, ce n'est pas une mauvaise idée de remplacer la brosse à dents de votre enfant pour éviter une réinfection. (Il aura une certaine immunité contre les bactéries, mais ce ne sera pas à 100%.)

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