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Comment gérer un mangeur difficile

Comment gérer un mangeur difficile

Pourquoi mon tout-petit est-il si difficile à manger?

Manger des aliments solides est encore une nouvelle expérience pour votre tout-petit. Il peut avoir besoin de temps pour s'habituer aux différentes textures, couleurs et goûts des nouveaux aliments. Alors que les jeunes enfants ont soif de cohérence et de familiarité avec de nombreuses choses, des routines de jeu aux habitudes de sommeil, ils sont notoirement imprévisibles en ce qui concerne la nourriture - même la nourriture familière.

Il est courant pour les tout-petits de varier leurs habitudes alimentaires d'un jour à l'autre, et il est également courant de ne pas essayer de nouveaux aliments avant de les avoir servis plusieurs fois. Cela peut être en partie dû au changement des besoins nutritionnels de votre tout-petit. Il ne grandit pas autant maintenant qu'il l'était dans sa première année, donc il s'intéresse moins à la nourriture et ne mange pas autant.

Il devient également plus indépendant et apprend à faire des choix par lui-même - une compétence importante qu'il devra développer au fil des ans, en particulier en matière de nourriture.

Aussi frustrant qu'un mangeur capricieux puisse être, c'est le moment idéal pour apprendre à votre enfant à essayer de nouvelles choses, avant qu'il ne devienne trop figé dans ses habitudes et ne commence à rejeter de nouveaux aliments pour affirmer son indépendance (une possibilité distincte car il approche de son deuxième anniversaire!). Offrez souvent une variété d'aliments sains pour qu'il ait la possibilité de creuser quand il est prêt - sinon au déjeuner, peut-être pendant une collation l'après-midi.

Conseils pour présenter de nouveaux aliments à un mangeur difficile

Votre enfant a un sens inné de la quantité de nourriture dont son corps a besoin pour grandir et être en bonne santé, et c'est à elle de décider de ce qu'elle va manger. La meilleure chose que vous puissiez faire est de proposer de nombreux choix sains dans un environnement positif et détendu afin que les repas soient agréables pour tous. Voici quelques conseils spécifiques sur la façon de gérer un mangeur difficile:

  • Structurez l'alimentation de votre enfant de manière à ce qu'il ait trois repas réguliers par jour et deux collations santé entre les repas. Les médecins disent que le plus souvent les mangeurs difficiles sont des «brouteurs», c'est-à-dire des enfants qui mangent de petites quantités de nourriture tout au long de la journée. S'assurer que votre enfant a des heures fixes pour les repas et les collations aidera à s'assurer qu'il mange quand il a faim et réduira le risque qu'il grignote trop.
  • Servez une variété de bons aliments à votre tout-petit à chaque repas. Lorsque vous proposez un nouvel aliment, placez-le simplement sur le plateau de la chaise haute de votre enfant sans en faire trop. Assurez-vous que la nourriture que vous choisissez est adaptée à votre âge.
  • Introduisez les nouveaux aliments un à la fois et en petites quantités. Au lieu d'un repas entier composé d'aliments inconnus, par exemple, offrez des tarifs standard ou des plats favoris avec quelque chose de nouveau. Incluez toujours au moins une chose que vous savez que votre tout-petit aime à chaque repas.
  • Essayez de programmer un nouvel aliment lorsque vous savez que votre enfant a faim - une collation de tranches de mangue quand elle a la faim de l'après-midi, par exemple.
  • Utilisez des portions de la taille des tout-petits. Une portion pour un enfant en bas âge est d'environ 1/4 d'une portion individuelle pour un adulte. Une portion de viande pour un enfant d'un an a à peu près la taille de la paume de sa main, et une portion de légumes ne représente qu'environ 1 ou 2 cuillères à soupe.
  • Comprenez que le palais de certains enfants est plus sensible que d'autres. Certains n'aiment tout simplement pas la texture, la couleur ou le goût de certains aliments. C'est pourquoi un enfant peut prétendre ne pas aimer un aliment qu'il n'a même jamais essayé. De même, certains enfants peuvent rejeter un aliment parce qu'il leur rappelle un moment où ils étaient malades ou parce qu'ils ont une autre association négative avec lui.
  • Recherchez des moyens d'augmenter la valeur nutritive des plats que votre tout-petit apprécie. Ajoutez du germe de blé ou du poulet en dés à sa casserole de macaroni, des légumes en purée comme des carottes ou des épinards à la sauce pour pâtes, et de petits morceaux de fruits à ses céréales préférées, par exemple.
  • Résistez à l'envie d'offrir des aliments sucrés afin de faire en sorte que votre tout-petit mange plus. Vous voulez développer son sens de l'aventure culinaire, pas sa gourmandise!
  • Minimisez les distractions à table. Si un frère ou une sœur court à proximité ou qu'un dessin animé vous fait signe de l'autre côté de la pièce, votre tout-petit peut perdre tout intérêt pour la nourriture servie. Essayez de faire des repas détendus et calmes.

Comment puis-je amener mon tout-petit à manger une plus grande variété d'aliments?

Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce qu'un tout-petit adopte une large gamme d'aliments. À long terme, l'exemple que vous donnez en servant et en savourant toutes sortes d'aliments sains - à la maison et en déplacement - est l'un des meilleurs moyens d'aider votre enfant à bien manger. Mais pour l'instant, la décision de votre tout-petit de ne manger que quelques aliments est son choix, et il est important de le laisser apprendre à prendre ses propres décisions concernant la nourriture dès le départ.

«Un enfant doit être en contrôle de ce qu'il mange», explique Nancy Hudson, diététiste à l'Université de Californie à Berkeley. En effet, le fait de forcer un tout-petit à manger un aliment qu'il n'aime pas ou une quantité qu'il ne peut pas gérer peut lui causer des problèmes plus tard: des enfants qui ne sont pas autorisés à prendre eux-mêmes des décisions alimentaires (comme décider quand ils plein) courent un plus grand risque de devenir obèse plus tard dans la vie. Forcer votre tout-petit à essayer de nouveaux aliments ne fera que le rendre plus têtu et moins ouvert à essayer de nouvelles choses à l'avenir.

Si votre tout-petit semble ne manger que du fromage et des craquelins pendant des jours, ne vous inquiétez pas. Commencez à garder une trace de ce qu'il mange et vous constaterez probablement qu'il atteint tous les principaux groupes alimentaires et qu'il reçoit les nutriments nécessaires au cours d'une semaine. Des études de l'American Dietetic Association montrent que les enfants - même ceux dont les parents les considèrent comme des mangeurs difficiles - consomment généralement une assez grande variété d'aliments pour répondre à leurs besoins nutritionnels.

Si vous pensez toujours que votre tout-petit ne mange pas bien, demandez à votre médecin s'il est judicieux de lui donner une multivitamine quotidienne.

Comment puis-je savoir si mon enfant a vraiment assez à manger s'il ne grandit pas?

Ne paniquez pas s'il semble que votre tout-petit ne grandit pas assez vite. Les enfants ne grandissent pas toujours à un rythme régulier et il y aura des moments où votre enfant ne semble pas grandir du tout. Votre tout-petit ne grandira pas à peu près au même rythme qu'au cours de sa première année de vie.

Restez en contact avec votre médecin si vous craignez que votre enfant ne prenne pas suffisamment de poids, mais ne lui faites pas part de vos inquiétudes. Si vous planez constamment à l'heure des repas, ou si vous dormez, cajolez et comptez des calories, elle est susceptible de devenir encore plus résistante à l'alimentation.

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