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Cauchemars: pourquoi ils se produisent et que faire

Cauchemars: pourquoi ils se produisent et que faire

Comment savoir si c'est un cauchemar

À moins que votre tout-petit ne puisse vous dire avec des mots qu'il a fait un cauchemar, il est difficile de savoir exactement ce qui a causé sa détresse nocturne.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un enfant en bas âge peut se réveiller la nuit et être bouleversé. Certains peuvent avoir besoin de réconfort car ils n'ont jamais appris à se rendormir seuls. Certains enfants se réveillent parce qu'ils sont malades ou mal à l'aise.

Mais si votre «bon dormeur» habituel se réveille soudainement en pleurant, semble effrayé, est collant et a du mal à se rendormir, elle a peut-être fait un cauchemar. Habituellement, cela se produit pendant la seconde moitié de la nuit, lorsque le rêve est le plus susceptible de se produire.

Les cauchemars ne doivent pas être confondus avec les terreurs nocturnes, une perturbation du sommeil moins courante qui survient normalement pendant le premier tiers de la nuit et survient fréquemment chez les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire. Les enfants ayant un épisode de terreur nocturne restent profondément endormis dans un état profond et sans rêver, mais ils sont extrêmement agités et difficiles à consoler. Ensuite, ils recommencent à dormir profondément et ne se souviennent pas de l'incident du matin.

Pourquoi les cauchemars se produisent

Les cauchemars de votre tout-petit sont très probablement liés à quelque chose qui s'est passé juste avant de se coucher, comme écouter une histoire qui l'a effrayé ou regarder une émission bouleversante.

Le stress peut également conduire à des cauchemars. L'heure du coucher elle-même peut être une cause de stress, en particulier pour un tout-petit qui souffre d'anxiété de séparation. Être malade ou s'éloigner d'un parent pendant un certain temps peut également être stressant pour les tout-petits.

Mais essayez de ne pas vous inquiéter ou de vous blâmer. Les problèmes émotionnels ne sont pas liés à des cauchemars, et un mauvais rêve occasionnel est parfaitement normal à cet âge. Cela n'a probablement rien à voir avec ce que vous avez dit ou fait.

Comment aider votre tout-petit après un cauchemar

Allez voir votre tout-petit quand il crie. Le réconfort physique est important, alors tenez-la ou frottez-la le dos jusqu'à ce qu'elle se calme. Vous voudrez peut-être également vous assurer que son animal en peluche ou son jouet préféré est caché avec elle.

Vérifiez que la veilleuse est allumée et laissez la porte de sa chambre ouverte pour qu'elle sache que vous êtes à proximité. Si vous amenez votre tout-petit dans votre lit pour le réconforter, sachez que vous pourriez créer une habitude difficile à inverser.

Parlez-lui du cauchemar si elle est assez âgée pour comprendre ce que vous dites. Mais gardez à l'esprit que lui dire «ce n'est qu'un rêve» ne sera pas une grande consolation - à cet âge, elle ne comprend pas la différence entre la réalité et les rêves.

Prévenir les cauchemars

Ce n'est certainement pas infaillible, mais une routine paisible du coucher - un bain chaud, une histoire apaisante et une chanson silencieuse - peut aider à conjurer les cauchemars. Essayez de lire des livres au coucher qui associent le sommeil à des situations douillettes et heureuses, comme le classique de Margaret Wise Brown bonne nuit lune.

Pour aider votre enfant à passer une bonne nuit, maintenez sa chambre à une température confortable - ni trop chaude ni trop froide. La meilleure température pour un sommeil réparateur est légèrement fraîche (la National Sleep Foundation suggère environ 65 degrés).

Trop de lumière perturbe le sommeil. Si votre enfant a peur de l'obscurité, trouvez une veilleuse suffisamment brillante pour éloigner les monstres, mais pas le marchand de sable.

Si les cauchemars persistent et que votre enfant a extrêmement peur d'aller au lit, abordez le sujet avec son médecin - les mauvais rêves pourraient indiquer qu'il se passe quelque chose dans sa vie éveillée qui doit être résolu.

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