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La musique et votre tout-petit ou enfant d'âge préscolaire (1 à 3 ans)

La musique et votre tout-petit ou enfant d'âge préscolaire (1 à 3 ans)

Comment écouter de la musique peut-il profiter à mon enfant?

Les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire ont beaucoup à gagner à écouter de la musique. C'est amusant, d'une part, et cela encourage également le mouvement, ce qui est important pour les jeunes enfants qui perfectionnent leur motricité. «Les enfants apprennent par le mouvement», explique Rosalie Pratt, professeur de médecine musicale à l'Université Brigham Young. "Quand vous les voyez jouer, ils ne parlent pas, ils bougent. C'est ainsi qu'ils prennent les choses."

La musique vous aide également à créer des liens avec votre enfant. Cela vous incitera à danser une gigue ou à ceinturer une mélodie, au grand plaisir de votre tout-petit. Imaginez la joie que vous partagerez en vous balançant au rythme d'une jolie mélodie (essayez "You Are the Sunshine of My Life" de Stevie Wonder). Ou combien il s'amusera à sauter avec vous dans un numéro musical énergique ("The Chicken Dance" vous laissera rouler sur le sol de rire).

Certains experts vont jusqu'à dire que l'exposition à la musique rend les enfants plus intelligents, mais il n'existe pratiquement aucune donnée pour valider ce point. «La science en est à ses balbutiements», déclare Gordon Shaw, professeur de physique et neuroscientifique qui étudie la musique et le développement du cerveau à l'Université de Californie à Irvine.

Un type de musique est-il le meilleur pour mon tout-petit?

Laissez votre enfant écouter ce qu'il aime, dit Pratt. Essayez vos favoris, ou la musique classique (l'ancienne veille), ou pimentez les choses avec des airs brésiliens ou africains. Tout ce qui a une bonne mélodie fera l'affaire, bien que les chansons lentes fonctionnent mieux pour l'heure du coucher et les chansons rapides pour jouer. Le matin, jouez de la musique classique (choisissez quelque chose d'agréable et de joyeux, comme un concerto pour piano tintant de Chopin ou "The Four Seasons" de Vivaldi) pour qu'il se réveille dans une ambiance légère et optimiste.

Les enfants plus âgés peuvent également apprécier une chanson qui a un récit qu'ils peuvent suivre, comme «Il y avait une vieille dame qui a avalé une mouche» ou «Miss Mary Mack». Encouragez votre tout-petit ou votre enfant d'âge préscolaire à bouger sur la musique et à exprimer ses émotions.

Quand il s'agit de jouer des airs pour vos enfants, pensez simple et joyeux. Vous voudrez peut-être rester à l'écart du rock, de la musique grunge ou du rap. Les études animales montrent qu'une exposition constante à une musique chaotique et discordante modifie la structure du cerveau, explique Pratt. Même les plantes semblent avoir horreur de ce type de musique, soutient-elle. Le lierre poussant dans une maison où la musique classique était jouée toute la journée prospérait mieux que celui des maisons où les occupants faisaient exploser du hard rock.

Vos sélections musicales ne doivent pas non plus être enregistrées. Sortez en chanson de temps en temps. Les airs qui se tordent la langue, tels que «The Name Game» («Nina, Nina, bo-bina, banana, fana, fofina, mee-mi-momina, Nina) sont amusants. Apprenez des chants entiers en famille et chantez-les sur les voyages en voiture ou les jours sombres lorsque vous êtes coincé à la maison.

Mon enfant peut-il apprendre à jouer d'un instrument?

Oui, s'il a au moins 3 ans. C'est à ce moment que ses circuits cérébraux pour l'entraînement musical commencent à mûrir. Et des études suggèrent que les cours de musique peuvent augmenter la puissance cérébrale. Une étude de l'Université de Californie à Irvine montre que les enfants de 3 et 4 ans qui ont suivi des cours de piano ont obtenu de meilleurs résultats aux tests mesurant leur raisonnement spatio-temporel (capacité à penser dans l'espace et le temps) que ceux qui ne l'ont pas fait.

L'auteur de l'étude Gordon Shaw dit que ces enfants peuvent être capables d'apprendre des problèmes mathématiques complexes plus tôt que d'autres qui n'ont eu aucune formation musicale. Le piano est un bon instrument pour commencer, ajoute-t-il, car les enfants ne doivent maîtriser aucun doigté particulier, comme ils le feraient avec une guitare, un violon ou un autre instrument à cordes. De plus, la progression linéaire des touches permet de concrétiser le concept des échelles musicales.

Pourtant, une autre étude suggère que les leçons de musique aiguisent l'esprit, mais elle ne concernait que les enfants plus âgés. Des scientifiques de l'Université chinoise de Hong Kong, dont les recherches ont été publiées dans la revue Nature en 1998, affirment que les enfants qui ont au moins six ans de cours de musique avant l'âge de 12 ans apprennent plus de mots que ceux qui n'en ont pas. Les chercheurs ont lu des listes de 16 mots trois fois à 60 filles. Ceux qui avaient étudié la musique pendant six ans se rappelaient plus de mots que ceux qui ne l'avaient pas fait. Martin Gardiner, de l'école de musique de Providence, Rhode Island, a examiné l'effet des cours de musique et d'art sur un groupe d'enfants de 5 à 7 ans considérés comme «sous-performants». Selon le magazine The Economist, après sept mois de cours, ils ont été testés en lecture, en écriture et en mathématiques et ont rattrapé leurs pairs en lecture et en écriture et les surpassaient en mathématiques.

Elizabeth Brice, une maman de San Francisco, a inscrit sa fille de 3 ans, Natalie, à un cours d'art et de mouvement (qui encourage les enfants à danser au son de la musique puis à se plonger dans un projet artistique). «Je voulais l'exposer à la musique et à l'art dès son plus jeune âge pour qu'elle puisse les intégrer dans tout ce qu'elle apprend», explique Brice. "La classe favorise la créativité et lui ouvre l'esprit." Cela a également donné à Natalie un amour de la musique et des arts. Depuis, elle a suivi deux cours d'art et de mouvement et deux autres programmes de musique.

La ligne du bas

Laissez la musique faire partie intégrante de la vie de votre enfant, mais ne vous donnez pas pour mission de façonner un génie musical. Les enfants prodiges comme Mozart, qui a écrit sa première symphonie à 8 ans, sont rares. Mais si vous offrez à votre enfant une chance d'être immergé dans le monde de la musique (surtout si vous variez les sélections), il grandira probablement pour devenir le genre de personne qui apprécie toutes sortes de musique. Encouragez-le à prendre un instrument de musique, mais ne poussez pas. «C'est comme avoir un magnifique imprimé Matisse accroché à un endroit bien en vue dans votre maison», déclare Pratt. Vous ne forcez pas l'enfant à le regarder tous les jours, mais c'est là pour qu'il en profite. C'est un processus d'enrichissement. «La présence de la musique est ce qui compte», ajoute-t-elle.

Lorsque vous exposez votre enfant à la culture, il acquiert le goût des choses de la vie qui nourriront son âme. La musique fait exactement cela. Comme Shakespeare l'a dit, "Si la musique est la nourriture de l'amour, continuez à jouer".

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